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Mostrando entradas de enero, 2020

Mensajes interplanetarios en el siglo XIX

Durante el siglo XIX se estableció la idea de la existencia de vida inteligente en otros cuerpos celestes. Tratando de entablar relaciones con nuestros vecinos planetarios, se diseñaron ingeniosos pero rudimentarios métodos para romper las barreras de la distancia y el lenguaje para comunicarse con los extraterrestres. Sin embargo, no habrían brotado estas ideas sin una semilla que despertara la sospecha de civilizaciones alienígenas. Sospechas de vida en la Luna y Marte Debido a las características de los telescopios y la incapacidad de registrar imágenes de calidad, durante el siglo XIX se realizaron observaciones que fueron confundidas como obras de ingeniería extraterrestre. Estas creencias fueron mantenidas hasta el final de sus días por científicos como Percival Lowell o William Henry Pickering. El pluralismo cósmico, que contemplaba la existencia de vida en otros planetas, se dividió entre quienes defendían su presencia en los planetas cercanos y los que creían que estadíst

Dmitri Mendeléyev no fue infalible

Se suele celebrar, y con bastante acierto, la labor de Dmitri Mendeléyev y su tabla periódica. Entre sus logros estuvo predecir las propiedades de varios elementos , pero no fue infalible. Predicciones exitosas Tabla periódica de 1871 En su primera tabla periódica publicada en 1869, predijo las propiedades del elemento por debajo del boro, al que llamó eka-boro, en base a los elementos circundantes en la tabla. Hizo lo mismo con el eka-silicio y el eka-aluminio. El francés Paul-Émile Lecoq De Boisbaudran descubrió el eka-aluminio en 1875, llamándolo galio. El eka-boro fue descubierto en 1879 por el sueco Lars Fredrik Nilson, llamándolo escandio. En 1886, el alemán Clemens Winkler descubrió el eka-silicio y lo llamó germanio. Las predicciones de Mendeléyev se hicieron realidad en apenas dos décadas y sus descubridores pudieron honrar a sus respectivos países al nombrar los elementos. Mendeléyev siguió publicando tablas periódicas hasta 1904, prediciendo también el eka-manganeso

¿Los planetas se alinean?

Si una profecía quiere ser tomada en serio debe cumplirse con la alineación de los planetas para demostrar su alcance cósmico. Un evento así es llamado sizigia por el término griego para "reunión" (συζυγία), aunque normalmente implica a unos pocos cuerpos celestes, como en los eclipses, no a todos los planetas de un sistema. Si participaran más astros, ocurriría como con las quedadas con los grupos de amigos a partir de cierta edad: sería difícil que coincidieran todos en la misma posición. Por ello, ¿es posible? ¿Cuánto tardaría en ocurrir? Dadas las diferencias en el periodo de traslación en los planetas, especialmente los planetas exteriores, que tardan de 11 a 164 años terrestres, aproximadamente, en completar su órbita, su alineación no es frecuente. Aún cuando ocurre, no es perfecta ya que no orbitan exactamente en el mismo plano. Alineación planetaria del 6 de mayo del 2492 a las 5:10 de la mañana, mirando al sur desde la costa de Nueva York. Los alineamiento

¿Los cetáceos tienen sentido del olfato?

Los humanos y muchos otros animales poseemos orificios nasales, receptores especializados en captar olores y un cerebro conectado a estos capaz de interpretarlos y reconocerlos. Incluso tenemos cornetes nasales para aumentar la superficie de contacto. Sin embargo, los cetaceos, permaneciendo toda su vida en el agua y con un orificio nasal sobre su cabeza, ¿tienen olfato? La respuesta es que depende. Es posible que hace más de 35 millones de años sus ancestros sí lo tuvieran, pero entonces la familia se dividió en dos ramas: los misticetos ( Mysticeti ) o ballenas barbadas y los odontocetos ( Odontoceti ), que comprenden a cetaceos con dientes como los cachalotes, orcas y delfines, entre otros. Esta divergencia no solo se manifestó en sus características físicas, sino también en su alimentación y estilo de caza. Mientras los misticetos capturan un gran número de pequeñas presas, los odontocetos fijan su atención en objetivos de mayor tamaño aunque menos abundante. Las ballenas

Cadáver de ballena como tratamiento para la artritis reumatoide

Ir al médico entre finales del siglo XIX y principios del XX era toda una odisea. Con la sucesión de nuevos descubrimientos, podías ser sometido a inofensivas sesiones de rayos X , la ingestión de una revigorizante bebida de radio , someterte a corrientes eléctricas de dudosa seguridad o recetarte cocaína para el dolor de muelas . Con convicción, todo era posible. En la ciudad costera de Eden, en Nueva Gales del Sur, Australia, recomendaban a los reumáticos introducirse en un estrecho orificio del cadáver de una ballena remolcada. Estos orificios no eran los naturales del animal. No hay que irse a ese extremo. Se cortaban en un lado del cuerpo mientras este aún mantenía el calor. De esta manera, los pacientes se introducirían en los agujeros, tocando los intestinos de la criatura con sus pies y dejando la cabeza fuera para respirar. Se recomendaba quedar lo suficientemente ajustado para que no escapasen los gases del cadáver. Allí debía permanecer durante breves intervalos de

Los secretos de los elfos

La fantasía libera la imaginación y sus únicos límites son los de la mente humana. Por esa razón, como vimos, los troles podían manifestarse de formas dispares, sin un punto en común que permitiera definir con precisión qué los caracterizaba. Aunque más reconocibles, los elfos sufren del mismo problema. Desde gráciles arqueros a trabajadores hombrecillos , las orejas puntiagudas son el único rasgo coincidente. Dado que hoy por hoy no tenemos un concepto claro de ellos, retrotraigámonos a sus inicios para conocer cómo fueron. Serie: Seres fantásticos Leprechaun - Sirenas - Medusa - Troles - Elfos - Brujas Seres de otro mundo Odín, Thor y Freyr (s.XI-XII) En el Grímnismál , un texto de la Edda poética y uno de los testigos de la mitología nórdica, los elfos vivían en Álfheimr, en donde el dios Vanir Freyr recibió una morada. Por esto se ha sugerido que los dioses Vanir, un grupo de dioses que se enfrentó a los dioses Æsir, pudieran ser elfos

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