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Mostrando entradas de marzo, 2020

Hilos de Twitter de 2020

Igual que hice en el 2019 , recopilo los hilos de la cuenta del blog en Twitter. Así no hace falta perderse entre más y más tuits. Religión y mitología La forma de la serpiente del Edén . La odiada diosa del Sol . Niño Jesús como hombre adulto . La guajona y las brujas . Cultura popular Frozen I-II . Caballeros del zodiaco/Saint Seiya . Naturaleza El ñu dorado y las mutaciones raras que entusiasman a los cazadores .  Eucariotas sin mitocondrias y mitocondrias libres . Animales con manos o cuartos delanteros raros . Ginandromorfismo bilateral Animales que cambian de color . Reconstrucciones del Spinosaurus . Aves venenosas . Cocodrilos que cambian de color . El Dilophosaurus. Black cocks . La personalidad de tu gato . Astronomía Evolución de la astrofotografía . El gran ojo de Marte . Ciencia Los inventos de Hugo Gernsback . El matrimonio en el 2033 . Matemáticas ¿Qué tiene que ver el teseracto con los parques infantiles? Crecimiento lineal y exponencial . Arquite

Lilith, la reina de la noche

A pesar de no aparecer explícitamente en la Biblia , Lilith es un personaje que ha encandilado a artistas y ocultistas con un poder de seducción digno de Lucifer , permitiendo que se ignore su fama de asesina de niños. Ha persistido durante milenios y ha sabido traspasar las barreras entre religiones, adaptándose a nuevas realidades. ¿Quién es Lilith? El personaje de Lilith, tal y como lo conocemos, responde a un misterio, o incongruencia , bíblica. En la creación del mundo del Génesis se cuenta que Dios crea cada día un elemento del cosmos. En Génesis 1:27 se habla de como creó al hombre y a la mujer. Más tarde, en Génesis 2:7, 21-22 , crea a Adán del barro y a Eva de su costilla. Los antiguos se preguntaban por qué primero se hablaba de que el hombre y la mujer fueron creados simultáneamente y luego se dice que Adán fue creado antes que Eva. Al ignorar que era producto del collage de fuentes que formaba el relato, se razonó que debió existir una mujer anterior a Eva. La his

¿Los mexicas veían a los españoles como dioses?

En 1552, Francisco López de Gómara publicó la Primera y segunda parte de la Historia General de las Indias con todo el descubrimiento y cosas notables que han acaecido dende que se ganaron hasta el año de 1551. Con la conquista de México de la Nueva España , o Historia general de las Indias para acabar antes. En este libro expuso cómo los españoles tomaron México porque los indígenas vieron a los conquistadores como dioses. Se supone que, hace mucho, Quetzalcóatl desapareció en el este, pero prometió volver en una fecha que, casualmente, coincidió con la llegada de los "dioses blancos" de Cortés. Aunque nunca estuvo en México, López de Gómara fue capellán y secretario del retirado Hernán Cortés. Pese a ello, las cartas de Cortés durante la conquista no mencionan este relato. Con todo, la versión de López de Gómara fue aceptada rápidamente incluso por los indígenas posteriores a la conquista y sigue vigente para muchas personas, aunque los historiadores del México antiguo

Vitamina B17, la vitamina que nunca fue

A principios del siglo XX, el médico Ernst Theodore Krebs, Sr. comenzó su carrera en San Francisco, donde vendía extracto de perejil como solución contra la gripe española, hasta que la FDA la consideró fraudulenta. Eso no lo detuvo. Continuó vendiendo la quimotripsina, bajo el nombre de Mutagen , como un remedio contra el cáncer. Junto con su hijo, patentaron el ácido pangámico o vitamina B 15 para las cardiopatías, el cáncer y otras enfermedades graves, a pesar de la falta de pruebas que lo respaldaran. Fundamentos y creación de la vitamina B 17 Su hijo, Ernst Theodore Krebs, Jr., considerado doctor por sus seguidores a pesar de haber conseguido el "doctorado" en una conferencia de una hora en una universidad no acreditada, se convirtió en el progenitor de la amigdalina o laetril (abreviatura de L-mandelonitrilo β-D-glucuronosido, donde la L es levo, del latín lævus ). Según una versión de la historia, su padre encontró huesos de albaricoque cuando preparaba aroma

¿Por qué los perros son tan diferentes?

Los perros ( Canis lupus familiaris ) son una subespecie de los lobos grises ( Canis lupus ), sin embargo, su aspecto es mucho más variable en los primeros que en los segundos. Es difícil creer que tanto el chihuahua como el gran danés pertenezcan a la misma subespecie. Charles Darwin ya observó que el aspecto de los perros era tan diverso que debía de haber surgido a partir de varias especies. Ante esto, surge la inevitable pregunta de por qué tienen una diversidad fenotípica tan elevada. El origen de los perros El lugar donde surgieron los perros es difícil de identificar debido al registro arqueológico irregular. Los datos, por otra parte, apoyan tanto un solo origen como múltiples del lobo gris e incluso, según algunas teorías polifiléticas, del chacal común ( Canis aureus ). Hay que añadir que durante su domesticación se cruzaron con otros cánidos, como los coyotes, chacales comúnes y lobos etíopes. También se debe tener en cuenta que la identificación de estos primeros per

La inoculación de la viruela en la antigua China

En la carta XI de Cartas filosóficas , Voltaire expone que los chinos se inoculan la viruela esnifándola como el tabaco en polvo. Se supone que era una técnica surgida de los eremitas alquimistas taoistas que vivían en las cuevas en la montaña Emei (峨眉山) de provincia de Sichuán en el siglo X d.C. Al parecer, cuando murió de viruela el hijo mayor del primer ministro Wang Dan (957-1017), este buscó medios para proteger al resto de la familia. Uno de los eremitas de la montaña Emeishan llevó la técnica a la capital y allí se dio a conocer la técnica. Voltaire probablemente se basaba en dos informes que llegaron a la Royal Society en el 1700. El método consistía en soplar el polvo seco de costras secas de un paciente con viruela menor en los orificios nasales del paciente. En 1714, en la Royal Society se leyó un informe sobre cómo en Constantinopla, según un médico italiano residente en la ciudad, se realizaba la variolación practicando escarificaciones cutáneas en 2 a 5 lugares e

Las almenaras del imperio bizantino

En El señor de los anillos , Minas Tirith encendió su almenara cuando se encontró bajo asedio (en la película lo hizo Pippin a instancias de Gandalf). De esta manera, los rohirrim podían seguir el sistema de doce almenaras en las Montañas Blancas que llegaba hasta Edoras, la capital de Rohan. Dadas las similitudes de Gondor con el imperio bizantino, no sorprende conocer que este tuviera un sistema similar. En el imperio bizantino, el sistema de nueve almenaras comenzaba en Loulon, en un pico de los montes Tauro junto a las Puertas Cilicias, y terminaba en Constantinopla junto al palacio en el Faro.  No se conoce con exactitud la ubicación de Loulon. El arqueólogo escocés William Mitchell Ramsay lo situaba a 300 metros de altura entre el paso de las Puertas Cilicias y Tiana al norte de Faustinópolis, sobre un valle a 1200 metros sobre el nivel del mar. Otra opción era al sur de Faustinópolis, en un pico a unos 1900 metros más, que proporciona una mejor visión de la segunda almenara.

La autómata que Descartes construyó por amor

En 1635, dos años antes de que publicara Discurso del método , donde se encuentra la famosa locución "Pienso, luego existo" ( Cogito ergo sum ), René Descartes tuvo una hija con Helena Jans van der Strom, una criada neerlandesa de Thomas Sergeant, durante su estancia en Ámsterdam. A pesar de ser referida como ilegítima, aunque en su bautismo reza lo opuesto, decidió vivir con su amante y su hija Francine en Leiden de 1636 a 1637. Desgraciadamente, a los cinco años, cuando iba a enviarla a Francia para educarla, contrajo la escarlatina y murió. Esto cambió su forma de ver el mundo y dejó de centrarse en la medicina para buscar respuestas universales. Se dice que, incapaz de superarlo, Descartes construyó una intrincada automáta supuestamente indistinguible de su hija. Los relatos cuentan que siempre viajaba con ella e incluso dormía junto a su cama guardada en una especie de ataúd. En 1646, Descartes fue llamado por Cristina de Suecia a su castillo, enviándole un barco

¿Por qué las cuarentenas eran de cuarenta días?

En la antigüedad, ante la vulnerabilidad de la población y la ausencia de tratamientos efectivos, la única forma de evitar el avance de una enfermedad era impedir el contacto recurriendo a las cuarentenas. Este método que aún muestra su eficacia en la actualidad comenzó a usarse con la llegada de la peste negra con el comercio del Mediterráneo. Las ciudades-estado comenzaron a impedir el acceso de ciertos colectivos, como comerciantes, leprosos y judíos. Romper este cordón sanitario conllevaba la pena de muerte, impuesta por los guardias armados en los accesos a la ciudad y sus rutas de tránsito. Los sanos y los enfermos se separaban inicialmente en los campamentos improvisados, aunque los detalles particulares del aislamiento variaban de una ciudad a otra. Primeras cuarentenas  La cuarentena más antigua que se conoce sucedió en el 532 d.C., cuando el emperador Justiniano decretó que la gente de zonas contaminadas que quisieran entrar en la ciudad de Constantinopla debían pu

Epidemias históricas devastadoras no tan conocidas

El seguidor en Twitter Cidios (@Cidios00) me sugirió, debido al tema del Coronavirus, una entrada sobre las epidemias históricas. Dado que intento evitar el enfoque genérico de otras webs para hablar por enésima vez de la peste negra o la gripe española, prefiero escribir sobre las epidemias que creo que son menos conocidas por el público (si una entrada no habla de una excepción o no tiene un "sin embargo" tras una afirmación, probablemente no encaje en este blog). Por eso, esta entrada toca temas que de una manera u otra, se relacionan con una actualidad recurrente, ya sea por las epidemias que amenazan con extenderse o por quienes dudan de las medidas que han logrado que muchas de ellas sean historia. Epidemia de viruela entre los aborígenes australianos (1789) En abril de 1789, 15 meses después de que la Primera Flota estableciera una colonia penal en Nueva Gales del Sur, surgió una epidemia de viruela cerca de la cala de Sídney. Dado que los colonos fueron inocula

Por qué Dios prefirió las ofrendas de Abel a las de Caín y otros misterios

En el Génesis 4 , el granjero Caín y el pastor Abel, hijos de Adán y Eva, los primeros humanos, ofrecen como sacrificio a Dios los frutos de su trabajo y este prefiere el sacrificio de Abel. Envidioso, Caín mata a su hermano y, cuando es descubierto, es condenado por Dios. La decisión divina produce varios conflictos e interrogantes: ¿por qué prefirió la ofrenda de Abel? Si Dios era omnisciente, ¿tomó su decisión a pesar de saber que Caín mataría a su hermano menor? ¿Por qué Caín optó por el asesinato? ¿Por qué el asesino recibió protección? ¿ Con quién tuvo hijos Caín ? Antes que nada Muchos responderían que la religión es una farsa y que la Biblia está llena de incongruencias, pero sería una réplica ignorante porque es propia de quien desconoce la creación y escritura de estos relatos, que es independiente del uso que quieran darle las organizaciones religiosas de ayer y hoy. Es decir, la Biblia es incongruente , como ya hemos visto por aquí, pero tiene razones para serlo. Lo ab

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