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¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey
Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
  • Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.
  • Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).
  • Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombre proviene del latín Rubidus, rojo pardusco, por las líneas rojas de su espectro.
  • Boro (B): proviene de borax, el mineral del que se aisló.
  • Cesio (Cs): descubierto de la misma forma y por los mismos que el rubidio. Su nombre viene de Caestus, celeste, también por la misma razón que el rubidio.
  • Francio (Fr): se lo puso la francesa Marguerite Perey en honor a su patria.
  • Estroncio (Sr): descubierto, aunque en forma de carbonato, en Strontian (Escocia) de ahí su nombre.
  • Bario (Ba): del griego Barys, pesado.
  • Radio (Ra): aislado del mineral radiactivo pechblenda (o uraninita) por Marie Curie, su nombre proviene del latín Radius que significa rayo.
  • Aluminio (Al): viene la palabra latina alumen, referida al alumbre.
  • Galio (Ga): por Gallium, de la Galia, debido a la patria del químico que lo descubrió. Posible ingrediente secreto de la poción de Panoramix.
  • Indio (In): no lleva plumas y sabe conjugar verbos. Aunque no lo parezca, su nombre viene de Indicum, indigo. ¿Las razones? Las mismas que para el cesio y el rubidio.
  • Talio (Ta): de Tallos que significa rama verde o tallo. ¿A que no sabéis con qué 3 elementos comparte el origen de su nombre?

Al someterse a una gran presión, el carbono adquiere estructura cristalina y forma el diamante.

  • Carbono (C): viene del latín carbo, palabra utilizada para designar al carbón vegetal.
  • Silicio (Si): del latín silex, que traducido es pedernal.
  • Titanio (Ti): se le denomina así por los titanes de la mitología griega.
  • Vanadio (V): en honor a Vanadis, diosa escandinava de la belleza.
  • Cromo (Cr): debido a que sus compuestos son de colores vivos, se le puso este nombre proveniente de Chromos, que significa color.
  • Manganeso (Mn): su nombre, al igual que el del magnesio, proviene de la región griega de Magnesia. Sin embargo, el nombre de este elemento se ha visto modificado con el paso del tiempo.
  • Cobalto (Co): este no proviene del latín ni del griego, sino del alemán Kobold que traducido sería duende.
  • Níquel (Ni): fue aislado por Axel Cronstedt (raro es quien no haya oído hablar de él) a partir del mineral llamado Kupfernickel (pirita de cobre roja, ideal para un trabalenguas, el cielo está kupfernickelado, ¿quién lo deskupfernickelará? El buen deskupfernickeleador que lo deskupfernickealice, buen deskupfernickeador será.), de donde viene el nombre.
  • Circonio (Zr): simplemente porque proviene principalmente del mineral semiprecioso circón.
  • Niobio (Nb): primero, Charles Hatchett le puso Columbio. Posteriormente, el alemán Heinrich Rose lo distinguió del tantalo, por lo que terminó llamandolo Niobio en honor a Níobe, la híja de Tántalo.
  • Tecnecio (Tc): primer elemento artificial, su nombre significa Artificial y viene de la palabra griega Technetos.
La aleación de molibdeno y acero constituye un resistente blindaje
  • Molibdeno (Mo): debido a una confusión le pusieron Molybdus, que significa plomo. Después de todo, los científicos son humanos, aunque también sean seres despeinados con batas blancas que cuando se vuelven locos les da por resucitar a la gente (hecho verídico).
  • Hafnio (Hf): del latín Hafnia correspondiente a Conpenhage (Dinamarca).
  • Wolframio (W): este nombre, de lo mejor para ponerle a un hijo que no quieras, viene del mineral del que se sustrae, la Wolframita.
  • Rutenio (Ru): procede de Ruthenia, que es como se llamaba una zona de Rusia, Ucrania, Eslovaquia y Bielorrusia durante la Edad Media.
  • Paladio (Pd): en honor a Palas, un asteroide descubierto en el siglo XIX.
  • Osmio (Os): este metal desprendía un olor muy desagradable en alguno de sus compuestos, por lo que decidieron llamarlo Osmio, por Osme que significa olor.
  • Iridio (Y): sus compuestos, como los del cromo, presentan multitud de colores. Su nombre proviene de Iris.
  • Platino (Pl): de la palabra castellana platina, por su parecido con la plata.
  • Nitrógeno (N): Lavoisier lo llamó ázoe, "sin vida", por su incapacidad para sostener la vida. Sin embargo, el mérito de descubrirlo lo tiene Rutherford por lo que a nitro se le suma geno, cuyo significado es "formador de nitro".

El fuego fatuo, relacionado erróneamente con espíritus, está producido por el fósforo de los cadáveres en putrefacción.
  • Fósforo (P), de phósphoros, "portador de luz".
  • Arsénico (As): de la palabra Arsenicum, cuyo significado es oropimente amarillo (un tipo de pigmento)
  • Antimonio (Sb): del latín Stibnum. Enemigo letal de los monios.
  • Bismuto (Bi): del alemán antiguo vissmuth, materia blanca.
  • Oxígeno (O): significa "el que hace los ácidos"
  • Selenio (Se): bautizado así en honor de la diosa de la Luna Selene.
  • Teluro (Te): de tellus, Tierra.
  • Fluor (F): por el mineral del que se extrae, la fluorita.
  • Cloro (Cl): recibió este nombre por su color, amarillo verdoso. En griego Chlorós significa verde.
  • Bromo (Br): la misma historia que con el osmio, bromos significa hedor (por lo visto este apestaba más)
  • Yodo/Iodo (I): este elemento desprende vapores de color morado, color que en griego se dice iodes.
  • Astato (At): un elemento sintético, cuyo nombre, Astatos, significa inestable.
  • Helio (He): viene de Helios, titán que representaba el Sol, ya que en la estrellas se produce en grandes cantidades.
  • Neón (ne): de neos el de Matrix en otras palabras, nuevo.
  • Argón (Ar): de Argos, inactivo, como suele pasar con los gases nobles.
  • Kriptón (Kr): de Kryptós, oculto. Lo que se echa Lex Luthor todas las mañanas en los cereales para desayunar y que a su vez le provoca unas terribles diarreas, cuyo hedor puede con Superman.
  • Xenón (Xe): de xenós, extranjero. También material del que está hecha cierta princesa guerrera.
  • Radón (Rn): se forma por la desintegración radiactiva del radio, de ahí su nombre.
  • Escandio (Sc): es uno de los elementos que le faltaba a Mendeliev (hincharse a coleccionar elementos que venían con las patatas no le sirvió de nada). Su nombre proviene de Scandia, nombre latino de Escandinavia.
  • Itrio (Y): en honor a Ytterby (Suecia)
  • Lantano (La): proveniente del griego Lanthanein, significa escondido.
Aquí tenéis una larga lista con los orígenes de los nombres de los elementos, muchos vienen del latín y otros del griego. Muchos de los que no he añadido vienen de los científicos que los descubrieron o porque el origen del nombre es demasiado obvio (Magnesio=Región de magnesia/Germanio=Alemania). Los nombres de otros elementos, como el oro, el hierro y la plata son de sobra conocidos (Aurum, ferrum y argentum), por eso no los he incluido.

Comentarios

  1. Querrás decir que vieneron... Aurum, Ferrum...

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  2. Pobre Wolframio... para un elemento descubierto por españoles, que ya que se ponían podían haberle puesto Espanio... XD, van los anglosajones y lo llaman Tungsteno, por culpa de un futurólogo... Y wolframita viene a significa "de poco valor" o "Baba de lobo"

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  3. Me encanta tener así de resumidas todas estas etimologías, y no ese coñazo de tabla de valencias que había que aprenderse en bachiller... ah, que tu haces selectividad, es muy útil el tema de las valencias y todo eso para... para nada...

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  4. ¡¿Qué no sirven?! Yo creía que todo lo que se daba en el colegio servía. Seguramente dirás que tampoco te ha servido para nada la sintaxis, las matrices y la filosofía de Santo Tomás en tu vida cotidiana, aunque no me lo creo.

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  5. Los de la LOGSE no se si llegarán a entender tantos conocimientos, jejeje!!!

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  6. Muy interesante, es más ameno que lo de la formulación y las valencias

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  7. ¿Soy yo o no sale el polonio? Polonio Woman jamás te lo perdonará.

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  8. Hay algunos que no he puesto porque el origen es demasiado obvio o conocido (Germanio, Polonio...). En realidad, aunque si hubiera sido más estricto con eso tampoco hubiera puesto el francio.

    Además, mi propósito es que esto sea una curiosidad, e incluir absolutamente todos los elementos convertiría a esta entrada en un aburrimiento.

    Para aclarar tus dudas, el Polonio (también conocido como Radio F) se llama así por la tierra natal de Marie Curie que fue quien lo descubrió. Se podía decir que en aquella época, Polonia no existía, por eso le puso Polonio para darle notoriedad a la región.

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    1. no me interesa ;no sirve para nada

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    2. La verdad es que ninguno lo saqué de la Wikipedia, sino de un libro antiguo que tenía.

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  9. Algunos los conocía ya, creo que de los últimos años de la ESO. Por cierto, me he inscrito en un concurso y tenia que nombrar a algunos blogs así que te ha tocado. Mira aquí de que va por si te interesa.
    Ala, agurcillo

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  10. Si me interesa, cuando pueda sigo con lo del concurso, que con esto de selectividad me puedo conectar muy pocas veces.

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  11. yeahhh muchas gracias me sirvió mucho para mi tarea.

    Por cierto tu blog está buenísimo.

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  12. me fue de mucha utilidad para mitrabajo.

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  13. gracias me encanto x mi 100 en mi tarea

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  14. grasiasssssssssssssssssssssssss
    por la informasionnnnnnnnnnnn

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  15. no esta el polonio

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    1. Los que no están es que son demasiado obvios.

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    2. de nadaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

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  16. que buen blog me sirvio mucho para mi tarea saludos desde peru

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  17. no esta el sodio

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    1. La razón por la que no puse todos es que algunos, como el Francio, tenían un origen muy obvio.

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    2. yo queria porque al sodio lo abrvian como na y otros elementos quimicos

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    3. investígalo

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    4. "perito de la quimica" U.U

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  18. faltan varios pero esta muy bien la información gracias a esto me gane el punto en la calificación final

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  19. veo que estan bien esplicado de donde probienen pero faltan algunos

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    1. Los que no puse en su momento fue porque eran muy obvios, como puede ser el Francio.

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    2. Es uno de los que tiene origen latino, como el potasio (kalium). En el caso del sodio, es natrium.

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  20. Alguno de ustedes vieron Berilio?

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    1. Pues parece que me lo salté. Los únicos que omití adrede eran los que tenían orígenes obvios como el Francio.

      Berilio se obtiene del mineral berilo, de donde se obtienen también las esmeraldas. Así pues, el berilio recibe del nombre del berilo. Berillo viene del latín beryllos, que a su vez proviene del griego (Cuyo significado es "piedra preciosa de color verde"). La palabra griega se origina del práctrito (veruliya) que significa "hacerse pálido"

      http://etimologias.dechile.net/?berilo

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  21. Indio (In): no lleva plumas y sabe conjugar verbos. Aunque no lo parezca, su nombre viene de Indicum, indigo. ¿Las razones? Las mismas que para el cesio y el rubidio.
    un poco mas discriminador no podes ser? estaba todo muy bien asta esto seguramente ni siquiera sabes porque se les dice indio no? te pido por favor que cambies este comentario peyorativo por uno mas científico gracias

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  22. Respuestas
    1. El agua no es un elemento de la tabla periódica, pero viene del latín aqua, que a su vez proviene del indoeuropeo. Al ser una sustancia tan común y básica, el origen de su nombre será bastante remoto.

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    2. matenlo antes de ke deje crias

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  23. El estañoo!!
    Plis!

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    1. El estaño ni siquiera es un elemento. Estaño viene del latín stannum, que antes del siglo IV a.C. se usaba para referirse a una aleación de plata y plomo. Hasta entonces se había llamado plumbum candidum (plomo blanco).

      La palabra Stannum parece provenir de stāgnum (significado: "misma sustancia". Sin embargo, aunque se presupone que tiene origen indoeuropeo, no se sabe de donde proviene esta palabra.

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  24. Tengo una duda sobre el calcio, el potasio, el hierro, el azufre, el magnesio y cobre... Me podría decir de donde se obtiene? Gracias

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    Respuestas
    1. Es una pregunta que podría tener una respuesta muy amplia, ya que no especifica ni se refiere a los minerales o los alimentos (Que es lo primero que me viene a la mente). Incluso especificando con un elemento y restringiéndome a los minerales, el comentario sería larguísimo. Por ejemplo, en el caso del calcio, la wikipedia tiene 211 minerales (https://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Minerales_de_calcio ).

      Para el potasio, 65 (https://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Minerales_de_potasio). Para el hierro, 188 (https://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Minerales_de_hierro). Para el magnesio, 119 (https://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Minerales_de_magnesio). Para el cobre, 119 (https://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Minerales_de_cobre). De azufre no he encontrado en la wikipedia.

      Si se refiere a alimentos con esos elementos, la lista sería igual o más larga.

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  25. Respuestas
    1. No sé por qué no lo puse. Los que eran demasiado obvios, como Francio, me los salté, pero ese no lo es. Ya está incluido.

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    2. Aunque ahora que lo miro, al Francio lo tengo puesto, pero creo que se me ha entendido.

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