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Entradas

Los toxicófagos, los degustadores de arsénico de Estiria

El arsénico, el "veneno de reyes", es un sinónimo de asesino discreto. Hasta la elaboración de la prueba de Marsh publicada en 1836 o de Reinsch en 1841, usado para detectar metales pesados, era prácticamente indetectable. Por ello y por los síntomas poco específicos provocados por su intoxicación, eran usados para acabar con gobernantes. Prueba de esto fue la muerte de Napoleón, quien sufrió una intoxicación importante por el arsénico de las pinturas verde esmeralda de las paredes de su casa en la isla de Santa Elena, que producía una nube tóxica con la humedad. Es por ello que, considerándose desde hace siglos como un veneno mortal, sorprendiese encontrar una población que no solo lo consumía con regularidad sino que se beneficiase de él.

En 1851, el médico, naturalista y viajero suizo Jakob von Tschudi dio a conocer al mundo por medio de una revista médica vienesa a los campesinos que tomaban arsénico en Estiria, en la actual Austria. El detonante que le indujo a escribi…
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7 cosas que no sabías sobre el panda rojo

La adorable mascota del navegador Mozilla Firefox, el panda rojo o menor (Ailurus fulgens) es mantenida como mascota en la India y Nepal, aunque sean salvajes. A pesar de la popularidad de su imagen, el animal no lo es tanto, por lo que no se suele saber mucho de él. Esta entrada servirá de carta de presentación para conocerlo mejor.

La mujer que se rascó hasta el cerebro

Entrada conjunta con Medizona.
El picor y el dolor son percepciones poco entendidas. La presencia de uno y la ausencia de otro llevaron a una mujer a un acto inesperado: rascarse hasta perforarse el cráneo y alcanzar su cerebro.

Los árboles que huelen a vómito, esperma y pescado podrido

Cada año, la primavera deleita a los ciudadanos de Nueva York y Washington D.C. con un delicioso aroma descrito como vómito, esperma y pescado podrido. Es un perfume presente especialmente en las comunidades suburbanas. Los responsables son dos árboles.

Futura disminución indefinida de actividad

Desde 2016, la actividad del blog aumentó después de 3 años (2013-2015) donde las entradas, aún presentes todos los meses, eran escasas (menos de 40 al año). En lo que llevamos de 2018, he aumentado la actividad para incluir dos entradas semanales (miércoles y domingo) hasta el punto de igualar ya a las conseguidas en cada uno de esos años de sequía. Todo esto ya lo sabéis, porque podéis verlo en el archivo, a vuestra derecha (si leéis esto en la fecha en que fue escrita la entrada y en el futuro no me ha dado por cambiarlo). Si estáis en un móvil, tablet o dispositivo con una resolución de pantalla relativamente pequeña, podéis desplegarlo desde la esquina superior derecha, pulsando sobre las tres líneas paralelas azules junto al buscador.

A día de hoy, aún quedan tres entradas por publicarse automáticamente (la última el 3 de junio), alcanzando las 837. Después de eso, la frecuencia de publicación disminuirá. No se trata por falta de contenido o de ganas, sino para enfocar mis esfu…

¿Por qué abogado se escribe con B?

Hace relativamente poco circulaba un meme donde comparaba la palabra abogado en español con otros idiomas europeos. Todos tenían cierto parecido porque partían del latín advocātus, "ser llamado a ayudar, mediador", del participio advocare, "convocar, llamar en calidad de abogado", derivado de vocare, "llamar". Sin embargo, mientras que en la mayoría de los idiomas mostrados se conservaba la dv o, al menos, la v, en español era sustituida por una b. ¿Qué razón de ser tiene esta diferencia?

Las serpientes más venenosas del mundo

Si las serpientes tuvieran sus propias olimpiadas, una de las categorías sería el veneno más letal. Al fin y al cabo, aunque no todas sean venenosas, es su recurso más característico. Sin embargo, los venenos son tan variables como los propios ofidios. Sus métodos de acción son distintos, así como la dosis y el medio de administración. Además, no todas las serpientes son igual de proclives a usarlo ni todas las mordeduras acaban envenenando. No se podrían comparar justamente diferentes venenos cuando sus características son tan dispares.