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El canibalismo inconsciente, la imperecedera leyenda urbana

En el mito griego, Tántalo ofreció la carne de su propio hijo como alimento para los dioses, pero solo la consumió Deméter, compungida por la desaparición de su hija. Los relatos de personas que comen, ignorantes, carne humana han surgido en múltiples ocasiones fruto de la desconfianza hacia ciertos colectivos. Son historias con una difusa separación entre lo real y lo ficticio, no pudiéndose afirmar con total seguridad si los hechos tienen una pizca o no de verdad.

Quizás la historia más famosa de este tipo, situada en el Londres victoriano (1837-1901), es la de Sweeney Todd, el barbero demoníaco de la calle Fleet, que ejecuta y roba a sus víctimas, cuyos cadáveres entrega a la señorita Lovett, quien los usa para sus pasteles de carne. Otra bastante popular es la de El enebro de los hermanos Grimm, donde una madrastra cocina al hijo de su pareja, a quien se lo sirve.

En la literatura antigua también se encuentran ejemplos donde una persona ofrece a otra carne humana para su consu…
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El avión de alas redondas

Salvo en algunos casos de aviones de despegue vertical, lo normal es que los aviones tengan una estructura prácticamente similar, con un eje central y una superficie perpendicular a este, formada normalmente por dos alas. Es decir, su forma se aproxima a la de un ave (voladora). De vez en cuando surge una mente revolucionaria que, no siempre con éxito, intenta romper con el modelo establecido. Es aquí donde entra en escena Claude Auguste Joseph Givaudan (1872-1945).

La casa Vermorel de Villefranche construyó, siguiendo los planos de Givaudan, un avión con dos estructuras cilíndricas en los extremos que debían volar recogiendo el viento producido por el propulsor de 2,4 metros de diámetro. Este propulsor funcionaba gracias a un motor V8 enfriado con aire, con una potencia de 40 caballos y un peso de 80 kilogramos. Entonces, este motor era revolucionario, ya que podía funcionar durante varias horas seguidas y Givaudan fue de los primeros en venderlos.

El cilindro anterior era móvil gr…

La misteriosa muerte de Chung Ling Soo

En la noche del 23 de marzo de 1918, el público abarrotaba el Wood Green Empire, como en los días anteriores. Los carteles del teatro anunciaban el espectáculo del conocido Chung Ling Soo, como lo había estado en los días anteriores. Los hermosos carteles afuera del teatro anunciaban el espectáculo del famoso Chung Ling Soo, el "maravilloso mago chino". Desde hace 20 años, sin importar dónde actuase, la gente acudía en masa para ver a este hombre del lejano oriente.

En aquella época los viajes internacionales más allá del continente eran muy poco comúnes y no había ningún medio que mostrara una imagen verídica de tierras lejanas. Chung Ling Soo, con su espectáculo de magia, su extraña ropa y su suntuosa escenografía, fue un soplo de exotismo para los londinenses, suponiendo una evasión impagable de lo ordinario, salvo por el precio de la entrada.

Como era habitual, esa noche Chung Ling Soo presento trucos de todo tipo, establecidos ya por años de experiencia, para presentar…

Ojos avellanados, el iris camaleónico

En la entrada sobre si puede cambiar el color de los ojos, muchos habéis expuesto cómo os cambian con el humor o con la luz. En la red se puede ver cómo a algunas personas les cambia el color del iris cuando les da la luz del Sol durante unos segundos, pero en ese caso usan lentillas fotocromáticas, que se oscurecen para proteger al ojo de los destellos. Si has experimentado estos cambios, seguramente tengas los ojos avellanados. Aquí descubrirás por qué ocurre.
Colores Ojos azules, marrones y negros Para empezar, la concentración de melanina determina el color del iris. Los ojos azules tienen una capa fina superficial y turbia con baja densidad de melanina y una profunda y oscura con una densidad mayor. La luz con mayor longitud de onda es absorbida por la capa profunda, mientras aquella con menor longitud de onda es reflejada por la capa superficial, experimentando la dispersión de Rayleigh. Este fenómeno es el mismo que explica los colores del cielo. Cuanta mayor sea la concentra…

Las constelaciones nórdicas, el firmamento de los antiguos vikingos

Sin conocimiento del firmamento, los pueblos nórdicos no podrían haberse orientado en sus largos viajes para realizar incursiones vikingas, pero su sabiduría astronómica se ha conservado fragmentadamente. Gran parte de lo que sabemos sobre sus constelaciones se lo debemos a las Eddas, relatos mitológicos escritos o recopilados en el siglo XIII. Sin embargo, como ha sucedido en las entradas anteriores, tener constancias de algunas de sus constelaciones no implica que se conozca a cuales equivalen.

El hecho de que los textos conservados daten del 1150-1400 supone una probable influencia cristiana. Una de las consecuencias es el uso de traducciones al latín del nombre de las constelaciones. No obstante, aún así podemos extraer información valiosa, como que diferenciaban entre los distintos cuerpos celestes. Así lo podemos interpretar en la creación del firmamento descrita en el Gylfaginning de la Edda prosaica y el Voluspá de la Edda poética.
Entonces [los dioses] tomaron las chispas y …

La falsedad del relato de la usura de los judíos medievales

Los judíos pasaron de comerciantes en la Alta Edad Media a prestamistas en la Baja Edad Media, aprovechándose de la prohibición de la iglesia cristiana de la usura. Aunque no tenían derecho a poseer tierras, unirse a los gremios y eran discriminados, los gobernantes los protegían para aprovecharse de los beneficios de sus servicios. En resumen, es lo que se suele repetir, pero ¿es del todo cierto?
Situación medieval Los documentos históricos muestran a comerciantes, cambistas y banqueros italianos, lombardos, flamencos, ingleses, franceses, españoles, alemanes y, en algunas ocasiones, judíos, que ofrecían crédito comercial y al consumo durante la Edad Media. A finales de la Edad Media, los mercados, el comercio, las inversiones y el crédito crecieron enormemente, creando relaciones entre urbes, pueblos, la artesanía, la agricultura e incluso con las administraciones reales y papales.


En Inglaterra, donde con más firmeza se mantenía la creencia en la función económica medieval judía,…

El ángel de la muerte, el heraldo del fin

En la entrada sobre Satán dije que Dios trabajaba solo hasta que delegó el trabajo sucio en agentes ocupados de las tareas peor vistas. Uno de ellos era Satán, el adversario, pero también mencioné al ángel de la muerte (Māwet) o destructor (Mashḥit). Esta es una entidad misteriosa, pues sus detalles son escasos y resulta confuso que un ángel abandone su rol de protector para acabar con una vida.
El desarrollo de los ángeles Antes de empezar con el ángel de la muerte, es necesario dar una introducción general para los ángeles. Lo siguiente se podría añadir también a las entradas de Satán o cualquier posible entrada donde hablase de ángeles. Básicamente responde a cómo la concepción de los ángeles y sus funciones se ha desarrollado en el tiempo, adquiriendo características que dábamos por sentadas y agrupando a seres que pertenecían a otros grupos.

Etimológicamente, los ángeles divinos son meros emisarios. En las culturas contemporáneas de Oriente Medio, los términos usados para referi…

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