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Las mentiras que te contaron de Esparta

Mientras el vikingo se muestra como un bélico salvaje con aptitudes para la navegación y el saqueo, el espartano es presentado como un saco de testosterona con forma humana, la máxima expresión de la disciplina militar, un ser humano nacido y criado para la guerra, cuyo único fin digno es en combate. Como tantos grupos tan iconicos asociados a un pueblo, la realidad no es tan extraordinaria.La información de las costumbres de Esparta de los siglos V-IV a.C. nos llega de varias fuentes. Las principales son La constitución de los lacedemonios de Jenofonte (431 a.C.- 354 a.C.) y Vida de Licurgo de Plutarco (46 a.C.- 127 a.C.). Leyes I-III de Platón (427 a.C.- 347 a.C.), Política I-II de Aristóteles (368 a.C.- 348 a.C.) y Descripción de Grecia III de Pausanías (110 a.C. - 180 a.C.) también hablan puntualmente de ellas. Plutarco también tiene otros libros de la misma temática, como Dichos de los lacónicos, Costumbres de los lacedemonios y Vida de Agis, pero sin aportar mucho más. Jenofont…
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Oikema, el prostíbulo administrado por el gobierno

La regulación de la prostitución es un tema en eterno debate que, a pesar de los siglos que lleva vigente, no parece llevar a ningún consenso. La dicotomía entre abolición y regularización no es tal, existiendo alternativas que no tienen por qué ser nuevas o que difieren en cómo llevar a cabo cada una de esas opciones. Una es la de crear prostíbulos administrados por el estado.Esta idea fue propuesta por el escritor francés Nicolás Edme Restif de la Bretonne en Le Pornographe (1769), donde propuso el Parthénion, un prostíbulo supervisado por el gobierno para que ninguna mujer pública apareciese en las calles ni en las ventanas. Este se situaría en un barrio aislado, con seis pasillos donde las mujeres estuviesen distribuídas según su juventud y belleza y repartidas en el lado izquierdo o derecho de estos según sus atributos. Sin embargo, este modelo suponía quitarles a las mujeres una de las pocas profesiones en las que tenían independencia. 
El arquitecto Claude-Nicolas Ledoux intenta…

El zorro, el animal que atesoraba el poder en sus colas

En el folclore de Asia Oriental, a los zorros de carne y hueso se les otorga una identidad fantasmal o divina. Por ello son responsables de sucesos sobrenaturales, tanto positivos como negativos. Dado que la magnitud de su poder era discernible por su número de colas, aquellos que alcanzaban la novena y última obtenían una posición privilegiada.La persistencia de estas creencias ha dado frases como kitsune ni tsumareru ("ser pellizcado por un zorro", cuando no creemos lo que vemos) o kitsune no yomeiri ("procesión nupcial de los zorros", la llovizna que se produce con el cielo despejado). Su influencia es más evidente en el manga y el anime, como el zorro Kurama de Naruto, llamado así por el personaje homónimo de Yu Yu Hakusho que igualmente es un zorro o Shippou de Inuyasha. También tiene presencia en videojuegos, como Ninetales en Pokémon, Miles "Tails" Prower en Sonic, la máscara Keaton en The Legend of Zelda, Daji en Smite o Ahri en League of Legends.

¿Por qué los cócteles se llaman así?

La palabra cóctel viene del inglés cocktail, que significa literalmente "cola de gallo", pero ¿qué relación tiene ese nombre con la bebida? La historia de esta mezcla de licores, bíteres, azúcar y agua es bastante turbia, por lo que no hay mucho consenso en su origen. Hay muchas explicaciones sobre su nombre, con más o menos fundamento, pero ninguna totalmente convincente: que fue inventada en México y bautizada en honor de una princesa azteca; inventada en Nueva Orleans y nombrada por una huevera francesa; inventada en Four Corners, Nueva York, por Betsy Flanagan...Lo que está claro es que, al menos según las referencias del siglo XIX, la bebida es americana.El primer uso de la palabra cóctel

De igual manera que se ofrecen múltiples etimologías, se suelen concebir tres primeras menciones:
La novela The Spy: A Tale of the Neutral Ground (1821) de James Fenimore Cooper, situada en el Condado de Westchester, Nueva York, menciona a Elizabeth "Betty" Flanagan llevando u…

Supersticiones del embarazo en el mundo grecorromano

Los humanos no somos muy partidarios de la incertidumbre y nos tranquiliza tenerlo todo bajo control. Igual que mirábamos a las estrellas para predecir el futuro e intentábamos controlar la naturaleza, hemos querido dominar nuestro propio cuerpo. De esta manera, ajustábamos todo a nuestras expectativas, evitando obstáculos que nos obliguen a desviarnos de nuestro camino.Es por ello que hemos querido controlar la descendencia generada. Poder elegir entre un hijo o una hija permitía facilitar el porvenir. Por lo general, desde las poderosas monarquías a los humildes campesinos, la balanza se inclinaba generalmente a favor de procrear un hijo. Sin embargo, aunque lo habitual es que haya un 50% de posibilidades de tener uno u otro, la suerte no acompañaba. Por eso desde antiguo se usaron métodos para aumentar las posibilidades de éxito.En la antigüedad, el control del sexo de los descendientes se basaba en razonamientos sin una base empírica. Es decir, nadie había comprobado si la teoría …

El proyecto del siglo: la desviación de los ríos siberianos

La Unión Soviética tenía un importante problema con la distribución hídrica y de la población. Mientras la mayor parte de la población se situaba en el suroeste, una porción aún mayor del agua desembocaba en los océanos Ártico y Pacífico. Dado su creciente consumo para la irrigación de los cultivos de Asia central, era necesaria una solución. Por eso, incluso antes de la formación de este estado, ya había planes para desviar los ríos del norte hacia las tierras fértiles del sur.El gran plan
Con la propuesta de Joseph Stalin del "Gran plan para la transformación de la naturaleza" (Ста́линский план преобразова́ния приро́ды) a finales de la década de 1940, se pusieron en marcha los planes redirigir las aguas del norte. El ingeniero M. M. Davydov planteó desviar 315 km3/año de los ríos Ob y Yeniséi, que desembocan en el mar de Kara, hacia la cuenca del mar Aral a través del valle del Turgai. Estos ríos reducirían un tercio su flujo anual para crear un reservorio de 250 000 km2 e…

Cópula o muerte, la estrategia de apareamiento de los zapateros

El apareamiento es un asunto complicado. Los animales deben conseguir la pareja deseada, competir con sus congéneres y evitar ser devorados por los depredadores. Para obtener el éxito, algunas especies alteran a su favor algunos de estos parámetros. Por ejemplo, mientras las truchas fingen orgasmos para descartar a machos no deseados, hay ranas que no abandonan su labor aunque maten a la hembra. Los zapateros (Limnotrechus gracilicornis) machos atraen a los depredadores para influenciar en la decisión de las hembras.Normalmente, cuando los machos hacen señales visuales o sonoras para atraer a las hembras, estas son más vulnerables a los depredadores. La intensidad de esas señales debe equilibrarse entre los beneficios y los riesgos. Si es demasiado llamativa, atraerá mejor a las hembras, pero también a los depredadores. En caso contrario, se aumenta la supervivencia, pero se dificulta la reproducción. Por otra parte, las hembras también pueden exponerse cuando buscan el macho, por lo …

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