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Las constelaciones y cuerpos celestes del firmamento maya

Una vez más volvemos a mirar al cielo desde los ojos de nuestros antepasados. Esta entrada estará dedicada al firmamento maya, una de las civilizaciones mesoamericanas precolombinas más conocidas. Los pueblos necesitaban conocer las estrellas para guiarse en la navegación, el calendario de cosechas, de festividades y político. Los mayas no eran ajenos a esto, como tampoco lo eran, como vimos en el pasado, los aztecas y los incas.

Para los mayas, las estrellas eran fuegos que servían para iluminar el camino durante la noche. Los mayores "fuegos" de las constelaciones organizan su disposición en el cielo. Las almas se convertían en ellas al morir. Quizás por ello soñar con ellas indicaba un destino funesto. Los mayas observaban las estrellas antes del amanecer. Los tsotsil se referían a ellas como k’analetik ("las amarillas"), situándolas en un nivel superior al cielo sobre las nubes, pero inferior al Sol y a la Luna.

Para los quiché, una constelación en oposición a…
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El arte de clasificar animales por el ano

Entre las numerosas formas de clasificar a los animales, una de ellas los distribuye según su aparato digestivo, es decir, atendiendo a su boca y ano. Algunos animales, como los cnidarios (medusas, corales, anémonas, etc) tienen un sistema digestivo incompleto formado por un solo orificio. El resto de animales tiene un sistema digestivo completo, con un tubo con orificios en ambos extremos, es decir, una boca y un ano. No obstante, hay especies donde el número de estos es variable, como en los platelmintos. Aunque algunos no tienen ano, otros más largos tienen varios en un sistema digestivo ramificado.

En algunos animales, como las estrellas de mar, un extremo es evidente, mientras el otro es difícil de encontrar, ya que el ano se encuentra disimulado en el dorso. Aún así, los paxilósidos adultos carecen de ano. Los ofiuroideos son otros equinodermos carentes de ano.

Hay animales que experimentan una fase de su vida sin ano, como la filoxera (Daktulosphaira vitifoliae), un insecto pa…

Cuando la imaginación se impone a la rigurosidad en la lingüística

La época precientífica produjo multitud de tonterías y monsergas, pero qué entretenido es verlas desde el futuro. Los académicos se equivocaban de formas que pocos lingüistas modernos podrían evitar. Hoy, su campo de estudio es una ciencia social respetable, con métodos exigentes, un enfoque amplio y una cosecha generosa. Sin fonéticos, los ordenadores no serían capaces de procesar las lenguas habladas. Sin sociolingüísticos, aún permanecerían los prejuicios contra los dialectos y las lenguas no occidentales - o, al menos, serían más abundantes. Los lingüistas forenses ayudan a resolver crímenes, los lingüistas clínicos tratan a personas con discapacidades del lenguaje, los lingüístas históricos arrojan luz al cambio del idioma e incluso sobre la migración y cultura prehistórica - la lista sigue. Como en otras disciplinas, las preguntas pertinentes y los métodos rigurosos para responderlas han sido la clave del éxito.

Cuando la filosofía natural comenzaba a desarrollarse lentamente e…

¿Podría existir un átomo formado solo por neutrones?

Los átomos están compuestos por protones, neutrones y electrones. Si un catión de protio, es decir, un átomo de hidrógeno sin neutrones ni electrones, está formado por un solo protón, ¿puede ocurrir lo mismo con uno o más neutrones?

La respuesta es afirmativa, llamándose neutronio, pero que no sea tan frecuente hablar de él se debe a que no dura mucho. En los átomos, no solo los electrones tienen una configuración, es decir, una disposición en el átomo, sino que los protones y los neutrones también disponen de una configuración independiente para cada partícula subatómica en el núcleo. En un átomo estable, la configuración de protones tendrá la misma energía que la configuración de neutrones. En caso contrario, el número de neutrones se equilibrará por desintegración β- convirtiéndose en un protón y los protones se equilibran por desintegración β+ convirtiéndose en un neutrón. A mayor desigualdad, antes sucederá la desintegración y más radiactivo será el átomo. Aunque hay muchas exce…

Medusa, de bella a bestia y viceversa

Medusa y las gorgonas son de los híbridos humanoides más populares de la mitología griega. Su cuerpo serpentino, su mirada pétrea y sus cabellos de ofidios son rasgos característicos que le han permitido diferenciarse en el bestiario mítico. Sin embargo, su familiaridad no impide que desconozcamos su evolución.
¿Qué era Medusa? Medusa, junto con  Esteno y Euríale, formaba parte de las Gorgonas. Eran hijas de Ceto y Forcis, dioses primordiales del mar hijos de Ponto y Gea. Al ser hijas de Forcis, formaban parte de las Fórcides junto a las tres Grayas, las Hespérides y las ninfas Equidna, Toosa y Escila.
Desarrollo Durante siglos, su aspecto aterrador y sus ojos penetrantes las caracterizaban. Como ocurría con las sirenas, sus rasgos fueron desarrollándose en la literatura y en el arte hasta el punto que las gorgonas arcaicas y clásicas tenían atributos opuestos, aún manteniendo el énfasis en sus ojos.

Inicialmente no había diferencias entre las Gorgonas. Ni siquiera se tenía la certez…

Rambo, el salvador de Papúa Nueva Guinea en la Tercera Guerra Mundial

En algún momento de nuestras vidas hemos intentado imitar de alguna manera a nuestros héroes de ficción, pero es algo que queda reservado para lo personal o para las comunidades de fans. Sin embargo, en la provincia Occidental de Papúa Nueva Guinea, el pueblo kamula imitaba con devoción a Rambo, quien era un modelo a seguir de masculinidad por su fuerza, su conocimiento de las armas y su atractivo sexual. Sentían que el propio Rambo, a través de cualquier imagen, les transmitía fuerza para superar cualquier adversidad.
Desarrollo
En primer lugar, los pueblos melanesios deseaban emular la violencia policial que mantenía el orden. Hay testimonios del pueblo kamula donde civiles piden formalmente permiso a la policía para ejecutar a quien provocaba problemas en la comunidad. De esta manera, creían que la policía autorizaba las ejecuciones siempre que se cumplieran los requisitos establecidos. Con este permiso, creían librarse de ir a prisión aunque matasen a otra persona. Las principal…

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