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Cuando las noticias eran literalmente un rollo

En Estados Unidos, en la década de 1930, temiendo la competencia de la radio, la prensa escrita luchó por mantener el monopolio de la transmisión de noticias, permitiéndole tan solo transmitirlas en franjas limitadas. A pesar de esto, varias estaciones de radio combatieron el monopolio con el servicio de Transradio News. En respuesta, los periódicos comenzaron a comprar estaciones de radio por todo el país. Para estos surgió la pregunta, ¿cómo combinar ambos servicios? Recurriendo al radio-facsímil o radiofax. Los inicios En 1846, Alexander Bain patentó el fax, que funcionaba con un péndulo que dibujaba la imagen transmitida por un cable, aunque este no fue viable comercialmente hasta que Giovanni Caselli inventó el pantelégrafo en 1860. La telegrafía sin hilos permitiría que la Radio Corporation of America (RCA) fuera un paso más allá y desarrollara el radiofacsímil o radiofax. El 29 de noviembre de 1924 se pondría a prueba transmitiendo una imagen del presidente Calvin Coolidge de Nu…
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La plaga hitita, la primera guerra biológica conocida

En la entrada sobre los piratas más antiguos conocidos ya se habló del dominio hitita sobre el Mediterráneo oriental, según las cartas de Amarna. En esta misma fuente se habla de una misteriosa epidemia que azotó el Levante mediterráneo en algún momento a finales del reinado del faraón Ajenatón (ca. 1350-1330 a.C.) como producto del primer caso conocido de guerra biológica de la historia. Conflicto Los hititas atacaron la frontera egipcia en Amka, a las orillas del río Litani al este de Biblos y Zimirra, en el 1325 a.C. Una carta de Ugarit, un mini-estado hitita gobernado por Niqmaddu II (1349 - 1315 a.C.), cuenta como los botines y prisioneros de guerra estaban contaminados, iniciando una epidemia de dos décadas de duración en el imperio hitita y matando a los reyes Suppiluliuma I (1358-1323 a.C.) y Amuwanda II (1323-1322 a.C)., alcanzando el reinado de Mursili II (1322-1295 a.C.).

Cinco años después, los hititas fueron atacados por el reino de Arzawa,…

¿Por qué las palabras tienen género?

El género gramatical puede parecer un absurdo. Mientras puede ser lógico que "hombre" sea masculino y "mujer" femenino, aparentemente no tiene sentido que "coche" sea masculino y la "barbacoa" femenino. Lo que es peor, en lenguas romances como el francés, voiture (coche) es femenino y barbacue (barbacoa) masculino. Por eso lanzo la pregunta, ¿qué sentido tiene suponer una masculinidad, feminidad o neutralidad a objetos e ideas?

Por qué tu blog no será un éxito y no hay nada de malo en ello

Esta entrada es una respuesta a esta otra y contiene parte de mis comentarios allí, pero que sirve para blogueros y posiblemente para creadores de contenido (o compartidores).
Tienes un blog, un canal de Youtube, de Twitch o le dedicas tu tiempo a crear o compartir contenido en cualquier otro medio. Da igual que lleves poco tiempo o una eternidad. Parece que no encuentras gente que disfrute de ese contenido que te gusta (porque suponemos que te gusta lo que hace). No sabes como atraer público o lo has intentado y no tienes éxito. Razonas que debes atraer gente. Suena lógico. Entonces descubres que en español apenas hay lugares donde hacerlo.
Buscando, descubres que existe una web llamada Menéame donde se comparten enlaces y pueden llegar a recibir miles de visitas en un día. No solo eso, si llegas a la portada será porque la gente ha apoyado tu contenido. Sentirás la aprobación ajena que recompensará tu esfuerzo. Además, si has recibido su aprobación es que a la gente le gusta lo que ha…

La guerra de la vaca

La guerra puede tener cualquier motivo trivial: un cubo, un cerdo o emús, pero también una vaca. La guerra de la vaca se trató de un conflicto entre el principado-obispado de Lieja, con el apoyo del duque del duque de Brabante, y el marquesado de Namur, con el apoyo del conde de Luxemburgo, provocando una guerra que implicó hasta al rey de Francia. Todo por una vaca robada en Ciney (Condroz) y encontrada en Andenne (Namur).

Todo comenzó en 1275, en una feria en Andenne, perteneciente a la jurisdicción de Namur, donde Guido de Dampierre, marqués de Namur y conde de Flandes, había organizado un torneo. Un tal Engoran de Jallet, campesino del Señorío de Goesnes que dependía del Principado de Lieja, llevó una vaca robada de un tal Rigaud de Corbion en Ciney, capital de Condroz. Este la reconoció y así se lo indicó a Jean de Halloy, merino de Condroz. Sin embargo, como Andenne quedaba fuera de su jurisdicción, le propuso a Engoran devolver la vaca al sitio de donde la había robado o serí…

Fauna prehistórica descubierta en Ecuador

Aunque actualmente Ecuador posee una gran biodiversidad, apenas se conoce qué criaturas vivieron en el pasado en la región. Como en otros países sudamericanos, se debe a los escasos recursos destinados a la paleontología. Al igual que en otras entradas, aquí os mostraré una serie de criaturas prehistóricas que fueron descubiertas por primera vez en Ecuador.

Serie: Fauna prehistórica España (Primera parte) - España (Segunda parte) - México - Argentina (Primera parte) - Argentina (Segunda parte) - Colombia - Chile - Perú - Venezuela
Urkudelphis chawpipacha El U. chawpipacha es un delfín encontrado en una zona accesible solo con la marea baja entre Olón y Montañita en la provincia de Santa Elena. Debido al desacuerdo existente en la estratigrafía de la región, no se puede datar con exactitud cuando vivió, pero se estima que lo hizo durante el Chattiense, hace unos 26 a 24 millones de años. A partir del cráneo del ejemplar juvenil, se estima que midió 1,7 metros de longitud y tendría rasgo…

El SS Bessemer, el barco de vapor anti-mareos

El célebre ingeniero Henry Bessemer (1813-1898), conocido por el proceso homónimo para el refinado de acero, sufrió de graves mareos en su viaje de Calais a Dover en 1868 que continuaron en su viaje por ferrocarril a Londres y se mantuvieron allí durante doce horas más, recuperándose con pequeñas dosis de cianuro de hidrógeno que le administró su médico. Para evitar esta experiencia en el futuro, ideó rápidamente el proyecto que se convertiría en el barco de vapor Bessemer.
Funcionamiento y prototipos Inicialmente, en su patente de 1869, tenía un compartimento hemisférico donde los asientos estarían dispuestos en una circunferencia. Este se encontraba suspendido  sobre varios ejes en ángulos rectos entre sí y con un contrapeso inferior. Debajo del contrapeso presentaría una superficie cóncava y lisa de hierro unida al casco del barco. El contrapeso podía presionarse contra esta superficie a voluntad para evitar el balanceo de la cabina.

Contrató a la compañía Maudslay, Sons and Fie…

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