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El vigilante de tus pesadillas

Durante la noche, te despiertas y sientes una presencia que te observa. Aunque no te atrevas a mirarla y tu cuerpo no te responda, sabes que está ahí. Entonces notas un peso que te oprime el pecho. Cada segundo te parece interminable. Este fenómeno llamado actualmente como parálisis del sueño se conoce desde hace siglos, pero no se distinguía de las pesadillas. Ambas tenían unos responsables con multitud de nombres, pero con un mismo comportamiento.
Etimología y términos El término pesadilla deriva de pesar, igual que el italiano pesuarole y el portugués pesadela, relacionados con el antiguo término francés appesart. Desde el siglo XVI, los franceses usan la palabra cauchemar, del neerlandés medio mare ("fantasma") y cauche-, que vendría del latín calcare, "pisotear, apretar" o calceare, "calzarse". Caucher habría surgido del cruce del francés antiguo chaucer y el picardo cauquer. En griego, la palabra ephialtes (Ἐφιάλτης, "pesadilla") signific…
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Las matemáticas para cubrir agujeros

Imagínate que tienes un pantalón lleno de agujeros de formas diversas, pero ninguno mayor a 1 centímetro de diámetro. Podrías pensar que unos remiendos redondos podrían cubrir todos los agujeros perfectamente sin malgastar tela, pero entonces te das cuenta que, a la hora de la verdad, estás en un problema más complicado de lo que parece.

Al encontrarte con un agujero con forma de triángulo equilátero, te percatas que un remiendo cuyo diámetro sea igual a la longitud de los lados del triángulo que alcance dos de sus vértices siempre dejará al descubierto un tercero. Lo mismo ocurriría si el agujero fuera circular y el parche fuera un triángulo equilátero de las mismas características.

Obviamente, la opción razonable sería usar más tela y dejarse de problemas, pero en las matemáticas, donde la gente se las arregla para llevar decenas de piezas de fruta directamente en sus manos, esa lógica no se estila. Es necesario obtener cuál es el resultado óptimo que permitiría desperdiciar la men…

El bestiario de brujo de The Witcher (videojuego)

En diciembre del 2019 hice una entrada aprovechando el estreno de la serie The Witcher de Netflix para hablar de sus criaturas. Como era esperar, no tardó en llegar la petición para que hiciera otra para los videojuegos que popularizaron internacionalmente a los libros. Como en la anterior, hablaré de aquellas criaturas que realmente tengan un folclore en el que basarse. Aquellas, como el graveir o el arquespor, inventadas para la saga no se incluirán. Por otra parte, el sistema de clasificación será el de The Witcher 3. También debo añadir que no repetiré criaturas en ambas entradas y que me centraré más en las criaturas menos conocidas, siempre en la medida de la disponibilidad que tenga a la información correspodiente.
Malditos El "príncipe" sapo El "príncipe" sapo en The Witcher es el príncipe ofiri Sirvat, maldito por Olgierd von Everec cuando los padres de Iris Bilewitz (luego von Everec) se mostraron favorables a su matrimonio con su hija.

Se basa en el re…

Asesinos en serie de la antigüedad

Se podría pensar que el asesinato en serie es un fenómeno relativamente reciente que prácticamente nació con la fascinación producida por los relatos de los crímenes de Jack el destripador. Desde entonces, nombres como Jeffrey Dahmer, John Wayne Gacy y Ted Bundy, entre otros, forman parte del imaginario colectivo. Sin embargo, cientos e incluso miles de años atras varios asesinos pasaron a la historia por sus viles crímenes.

Los siguientes relatos, que pueden aumentar en futuras entradas, coinciden en el misterio que los envuelve. Las cifras son inexactas y se desconoce cuánto es real. Ya sea una sucesión de envenenamientos interesados o el ensañamiento más macabro, todas las historias pretenden despertar pavor
Mesopotamia Para empezar está esta carta de Baḫdi-Lim, prefecto de palacio, al rey Zimrî-Lîm (1782-1759 a.C.) de la ciudad de Mari. Se desconoce qué o quién mató a la víctima y no se puede asegurar que fuera un asesino en serie. A pesar de esto, ilustra como se informaba de es…

Mensajes interplanetarios en el siglo XIX

Durante el siglo XIX se estableció la idea de la existencia de vida inteligente en otros cuerpos celestes. Tratando de entablar relaciones con nuestros vecinos planetarios, se diseñaron ingeniosos pero rudimentarios métodos para romper las barreras de la distancia y el lenguaje para comunicarse con los extraterrestres. Sin embargo, no habrían brotado estas ideas sin una semilla que despertara la sospecha de civilizaciones alienígenas.
Sospechas de vida en la Luna y Marte Debido a las características de los telescopios y la incapacidad de registrar imágenes de calidad, durante el siglo XIX se realizaron observaciones que fueron confundidas como obras de ingeniería extraterrestre. Estas creencias fueron mantenidas hasta el final de sus días por científicos como Percival Lowell o William Henry Pickering. El pluralismo cósmico, que contemplaba la existencia de vida en otros planetas, se dividió entre quienes defendían su presencia en los planetas cercanos y los que creían que estadística…

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