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El poderoso Matshishkapeu, el Hombre Pedo

Los dioses relacionados con las excrecciones humanas suelen tener poca importancia, pero es habitual que haya pueblos que rompan con los esquemas comunes. Los innu, una tribu algonquina de Estados Unidos y Canadá, son una muestra de ello al otorgar el máximo poder a Matshishkapeu, el Hombre Pedo.

Las creencias innu distribuían el dominio de los animales entre un número de espíritus. Cada espíritu tenía dominio sobre un grupo de animales que los innu relacionaban. En algunos casos, como en el de Kanipinikassikueu, solo tenía dominio sobre el caribú, pero el poder de los espíritus no estaba regido por la extensión de los dominios. Matshishkapeu no tenía dominio sobre ningún animal, sino sobre el ano y, aún así, era el más poderoso.

Había una leyenda que explicaba la razón de esta diferencia de poder:
Hace mucho, el Amo de los Caribúes estaba tacaño y no se los daba a los innu, que comenzaron a desfallecer. Usando la tienda chamán, los innu pidieron ayuda a Matshishkapeu. Fue a ver al K…
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El mosquito que se come a otros mosquitos

Si estás leyendo esta entrada, posiblemente estés sufriendo el mal de las calurosas noches veraniegas: los mosquitos. Seguro que les deseas lo peor, pero aunque también son picados por otros mosquitos o una araña se alimenta de aquellos que nos pican, ninguno resulta ser un aliado leal. Seguro que rezas para que entre tu salvador volando por la ventana ritmo de I need a hero de Bonnie Tyler y te libre de la plaga que no te deja dormir a nalga descubierta. A quien necesitas es a los mosquitos elefante (Toxorhynchites).

Estos mosquitos no solo no son hematófagos, sino que se alimentan de otros mosquitos. Son el género de mayor tamaño, con una longitud de 18 mm y una envergadura de 24 mm, por lo que ninguno le hace sombra. Los adultos sobreviven a base de desperdicios, néctar, savia y ligamaza, pero las larvas se alimentan de larvas de otras especies. En el caso de la larva de Toxorhynchites splendens, se alimenta de las larvas de Aedes aegypti, conocida por transmitir los virus del den…

Wogeo, la isla de los hombres menstruadores

En la isla volcánica de Vokeo al norte de Papua Nueva Guinea viven los wogeo. Esta es conocida gracias al antropólogo Ian Hogbin como la isla de los hombres menstruadores. Esta denominación no es fortuita, ya que los hombres wogeos son conocidos por provocarse una "menstruación", que consideran beneficiosa.
¿Cómo lo hacen? El hombre captura una langosta o un cangrejo y le quita una de las pinzas, que mantiene envuelta en jengibre hasta que haga falta. También recoge hojas analgésicas de una planta con una fruta de piel suave y morada. Ese día no come nada, va a una playa solitaria, se cubre la cabeza con una espata de palmera, se desnuda y se introduce en el agua hasta sus rodillas. Allí, provocándose una erección, retrae el prepucio y se corta el glande con la pinza. Entonces espera a que deje de sangrar y la sangre se disipe en el mar. Luego se envuelve el pene en hojas y se viste, permaneciendo varios días sin relaciones sexuales.
¿Por y para qué? Hombres y mujeres cons…

El posible secreto de los supercentenarios

Las personas supercentenarias son aquellas que han superado los 110 años de edad. Solo 1 de cada mil centenarios llega a los 110. Curiosamente, hay zonas donde se concentran un número anormal de ellos, como Okinawa en Japón, Cerdeña en Italia o Icaria en Grecia. Entre los factores que han podido influir en su longevidad están sus estilos de vida, las relaciones sociales, los biomarcadores y las variantes genéticas. Sin embargo, hay una pregunta que podría invalidar gran parte de las investigaciones sobre ellos: ¿realmente tienen la edad que afirman?

En los Estados Unidos, la implantación de los certificados de nacimiento no fue uniforme, por lo que los registros de cada estado comienzan en distintos años. En la etapa de 1880 a 1900, 42 estados habían conseguido la aplicación total de los certificados de nacimiento. Recordemos que Oklahoma, Nuevo México, Arizona, Alaska y Hawái ingresaron durante el siglo XX. Lo que se observa es que con la introducción de los certificados de nacimien…

Las nanas de Mesopotamia

Federico García Lorca decía que las nanas europeas eran suaves y monótonas, las españolas tristes, sencillas y poéticas y las rusas tristes pero lejanas. Se podría decir que cada nación tiene su propia canción. De esta manera, aunque compartieran la intención soporífera, su enfoque era distinto.

El tiempo, al igual que la geografía, separa distintos estilos de canciones de cuna. Una nana que nos llegue del pasado lejano podría ser tan diferente que costaría identificarla como tal, aunque el lenguaje sencillo, el recitado o canto fluido, las rimas simples, la aliteración y ritmos uniformes pueden establecerse como elementos identificativos. Las nanas de antaño no solo debían sobrevivir al deterioro de los siglos, sino ser seleccionadas para ser conservadas, ya que era un género que generalmente se excluía en la escritura. Las razones para conservarlas debían estar ligadas a su función, como servir como encantamiento. Por esta razón solo tenemos acceso a un repertorio limitado.

Una nana…

Fauna prehistórica descubierta en Venezuela

Si te interesan las bestias prehistóricas, como los dinosaurios, te habrás maravillado con sus ejemplares más populares, pero siempre son criaturas descubiertas en los Estados Unidos o China. Incluso cuando se refiere a un país de habla hispana, Argentina parece acapararlo todo. Por ello, si eres venezolano, posiblemente te habrás preguntado, ¿han descubierto, antes que en otro lugar, una criatura prehistórica en mi país? Si lo has pensado, esta entrada va dirigida a ti.

Si no eres venezolano y/o te interesa ver la situación en otros países hispanos, pincha en los enlaces de la siguiente caja para ver una selección de criaturas de cada país.
Serie: Fauna prehistórica España (Primera parte) - España (Segunda parte) - México - Argentina (Primera parte) - Argentina (Segunda parte) - Colombia - Chile - Perú
Laquintasaura venezuelae
L. venezuelae tiene el honor de ser el primer dinosaurio descubierto en Venezuela. Fue un ornitisquio que vivió hace 201 millones de años, durante la edad conoci…

El rosal más antiguo del mundo

Aunque la duración de las rosas es efímera, un rosal bien cuidado puede durar décadas. Sin embargo, no suele esperarse una longevidad similar a la de un árbol. La rosa milenaria o de Hildesheim desafía a la muerte y, según la leyendas, fue encontrada por Ludovico Pío en el año 815.
La leyenda Según la leyenda recogida por Robert Schauffler en Romantic Germany (1909), durante el verano del año 815, Ludovico Pío, el hijo de Carlomagno, estaba cazando un ciervo blanco en el bosque Hercínico, pero se separó de sus compañeros, perdió a la presa y a su caballo. Nadie respondía a la llamada de su cuerno de caza. Perdido, cruzó a nado el río Innerste y caminó todo el día hasta llegar a un montículo con un rosal silvestre, el símbolo de la diosa sajona Hulda. El emperador tenía un relicario con las reliquias de la virgen María, a la que rezó para que le rescataran hasta quedarse dormido.

Cuando despertó, el montículo estaba cubierto de nieve y el rosal había florecido, la hierba se mostraba e…