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¿Por qué se comen palomitas en el cine?

Las palomitas están tan asociadas al cine que apenas suelen verse por separado. Es difícil olvidar el aroma que embriaga las salas, la orquesta mascadora durante los diálogos y la pegajosa alfombra amarillenta al acabar la proyección. Pero, ¿qué permitió que nos habituaramos a palomitas en el cine en vez de, por ejemplo, a alimentos como el cocido o una bolsa de mejillones?

El maíz fue durante milenios exclusivo del continente americano, hasta que se exportó a Europa en el siglo XVII. La variedad que tenía la humedad y almidón justos para crear palomitas se extendió desde América central al norte y al sur. En 1848, ya había llegado a la costa oeste de los Estados Unidos y era un producto popular, especialmente en circos y ferias. Los vendedores callejeros se aprovechaban de su aroma para atraer a la clientela, algo que no podían hacer con todos los alimentos. Aún así, no estaban permitidos en los auditorios.

Los cines intentaban imitar a los teatros con sus alfombras, que se estropea…
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Cuando los parisinos se comieron su zoológico

Durante la guerra franco-prusiana, tras la rendición de Napoleón III y sin gobierno con mandato electoral con el que negociar, Otto von Bismarck ordenó el sitio de París (1870-1871). En el tiempo que duró, murieron 47 000 civiles franceses, generalmente por el hambre. La falta de alimentos llegó a tal punto que se alimentaron de los animales del zoológico.

En el restaurante Voisin en la Rue Saint Honoré, uno de los más lujosos de parís, el famoso chef Alexandre Étienne Choron preparó los siguientes platos tras cuatro meses de duro asedio:
Consommé d’Elephant → Consomé de elefante (Sopas). Goujons Frits – Le Chameau rôti à l’Anglaise → Gobios fritos - Camello asado a la ingles (Entrantes). Le Civet de Kangourou → Canguro encebollado (Entrantes). Côtes D’Ours roties sauce Poivrade → Costillas de oso asadas con salsa de pimienta (Entrantes).Cuissot de Loup, sauce chevreuil → Muslo de lobo, salsa de corzo (Carnes asadas). Le Chat Flanqué de Rats → El gato flanqueado por ratas (Carnes asad…

Las constelaciones y cuerpos celestes del firmamento azteca

Para los aztecas o mexicas, como para todos los pueblos, la observación del cielo les servía para determinar los calendarios con los que fijarían las fechas agrícolas o de eventos religiosos, entre otros. Sin embargo, aunque esa finalidad era común en todas las civilizaciones, lo que se veía en el cielo estaba moldeado por la cultura y las creencias. Dado que actualmente las constelaciones estandarizadas tienen en su mayoría influencia griega, ¿cuáles eran las constelaciones de los aztecas?

Serie: Firmamentos del mundo Mesopotamia (Zodiaco) - Mesopotamia (Resto de constelaciones) - Pueblos andinos - China - Australia Testimonios Para rescatar estas constelaciones mexicas debemos acudir a las fuentes que nos hablen de su astronomía. Entre los testimonios donde se menciona el firmamento azteca, o donde se cree que lo hace, están la piedra del Sol, el libro séptimo de Historia general de las cosas de Nueva España de Bernardino de Sahagún, la Crónica mexicana de Fernando de Alvarado Tezoz…

La moda victoriana de andar con cojera

Las modas son hábitos estúpidos normalizados. Ha sido así ahora y lo ha sido siempre. Si en Francia una fístula anal marcó tendencia y se popularizó un pararrayos en la cabeza, la Inglaterra victoriana no se quedaba atrás, ya que puso de moda la cojera.

Con la boda de Alberto Eduardo, príncipe de Gales, con Alejandra de Dinamarca, esta se ganó la popularidad del pueblo. Su manera de vestir era copiada inmediatamente, como sus cuellos altos y gargantillas que solía usar para ocultar una cicatriz en el cuello, producto probablemente de una operación durante su infancia. Cuando una fiebre reumática la dejó con una evidente cojera en 1867, las mujeres adineradas también comenzaron a imitarla.

Al principio tan solo usaban zapatos de distinto tamaño para reproducir su marcha, pero los astutos zapateros se olieron el negocio. De esta manera comenzaron a vender pares de zapatos con tacones que no coincidían en tamaño.

La moda provocaba sorpresa, como decía el North British Mail en 1869:
Se h…

¿Existieron los cinturones de castidad medievales?

Quizás no haya periodo de la historia con más mitos popularmente aceptados que la Edad Media. Las creencias sobre la forma de la Tierra, la higiene personal, los métodos de tortura, la cultura, el origen de la peste negra y la visión del sexo en esta época están popularmente difundidas y además limitadas a la Europa cristiana. Son ese tipo de datos cuya veracidad no cuestionamos porque no afectan nuestra vida diaria. Entre esos elementos que aceptamos como típico de la Edad Media está el cinturón de castidad.
¿Qué es un cinturón de castidad? El cinturón de castidad era una prenda que impedía al usuario masturbarse o copular y que tenía una cerradura cuya llave poseía otro usuario. Supuestamente inventada por Francesco II da Carrara, duque de Padua, se dice que fue ejecutado por colocar estos instrumentos en las mujeres bajo su dominio. También se le atribuye a Semíramis. El cinturón de castidad recibió nombres como "cerraduras venecianas", "cerraduras de Bérgamo",…

Las idas y venidas con la teoría de la Tierra plana

En su visión más moderna, el concepto de la Tierra plana asegura que la Tierra no es esférica, sino que todos los océanos y continentes descansan sobre una superficie con forma de disco rodeada de hielo, mientras un Sol y una Luna en miniatura sobrevuelan el cielo. Con los recursos actuales, tal idea se ve anacrónica, antigua, pero ¿realmente se aceptaba antiguamente que la Tierra era plana?

En esta entrada veremos como ninguna idea mantuvo un dominio total, con un tira y afloja entre cuál predominaba. Conforme las pruebas apoyaban la visión de la Tierra esférica, el terraplanismo fue perdiendo apoyos. Aún así, el terraplanismo renació en el siglo XIX. En primer lugar, con la creencia de que era la idea dominante durante la Edad Media. Y en segundo lugar con el nacimiento de grupos que intentaban refutar la esfericidad terrestre.
La Tierra plana en el mundo antiguo La cosmografía antigua consideraba a la Tierra como una masa de tierra rodeada por un gran río o abismo acuático, que lo…

Los proyectos para inundar el Sáhara

Julio Verne tiene fama de profeta, pero simplemente sintetizaba las ideas y proyectos de sus contemporáneos en sus obras. En su última novela, La invasión del mar (1905), presenta un escenario donde los europeos planean inundar el Sáhara con aguas del Mediterráneo, ganándose la oposición de los tuaregs. Desde la segunda mitad del siglo XIX se ha intentado inundar el Sáhara en varias ocasiones, pero la propuesta siempre se ha quedado en una idea.

Este plan no se inició de la noche a la mañana, sino que partía de una jugosa recogida previa de datos. Charles Frédéric Martins describió en 1864 que el último de los chotts en el noreste de África está a tan solo 16 kilómetros del mar. Un chott es un lago de agua salada en el norte de África con una morfología variable debido a la fuerte evaporación. Atravesando la cresta de Gabes, la cuenca de los Chotts podía convertirse en un mar interior. El periodista Georges Lavigne describió sus observaciones de la zona, presentando una vez más la po…