Ir al contenido principal

Entradas

¿Qué kiwi fue primero, la fruta o el ave?

Con el color naranja y la fruta quizás podríais haberlo deducido, pero los kiwis no tienen relación entre sí. Como mucho se podría decir que coinciden en color, ya que ni en origen: las aves son de Nueva Zelanda y las frutas de China. Entonces, ¿por qué comparten nombre?
Entradas recientes

Las gaviotas anti-submarinos de la Primera Guerra Mundial

Las batallas navales tuvieron gran importancia en la Primera Guerra Mundial, por lo encontrar un medio para contrarrestar un enemigo invisible como los submarinos era crucial. En el bando británico se perdieron miles de barcos y aún más vidas por su culpa. El 7 de mayo 1915, un submarino alemán disparó un torpedo al RMS Lusitania, un transtlántico británico con 1 200 personas, incluyendo pasajeros y tripulación. También peligraba el suministro de alimento. Además, en 1917, un cuarto de los barcos que abandonaban las islas británicas desaparecían.

¿Se puede parar un huracán a disparos?

Antes de la llegada del huracán Irma a Florida en 2017, Ryon Edwards creó un grupo de Facebook donde animaba a detenerlo al estilo americano, es decir, a disparos. El grupo tuvo una acogida increíble, a pesar de ser una broma. El sheriff del condado de Pasco tuvo que desalentar a los seguidores del grupo de intentar disparar al huracán.

Cualquier persona mínimamente inteligente sabría que no se puede parar un huracán a disparos, ¿o quizás sí? La energía cinética es energía cinética, sea lo que sea a lo que nos enfrentemos. Si nos acercamos todo lo que podamos y descargamos nuestras armas hacia el lado donde se nos aproxime el viento, si la bala no sale por el otro lado del huracán antes de perder su momento linear, eso significa que toda la energía cinética de la bala se ha transferido a la masa de aire. Si la bala y el aire se mueven en sentidos opuestos, cada disparo reducirá mínimamente la intensidad del huracán.

Para saber cuántas balas serían necesarias para matar al huracán Irm…

Las constelaciones chinas y la mitología

Hay algo que me fascina: los mitos contados en todo el mundo. Pone en perspectiva cómo explicaban la realidad distintos puntos del globo, en distintas épocas, separados por siglos o miles de kilómetros. Por muy dispares que fueran las civilizaciones, todas alzaron su mirada al cielo. La gran mayoría observaba las mismas estrellas, sin embargo, su organización era moldeada por sus creencias. Aquí se origina la relación entre los mitos y la astronomía. Los sumerios influenciaron al mundo occidental, compartiendo, junto con su cielo, los datos técnicos y supersticiones. Entonces ligados, con el tiempo partirían caminos distintos como astronomíaastrología.
Se ha postulado que las influencias sumerias también alcanzaron China, aunque fueron mucho menores. Según esta hipótesis, el MUL.APIN y las estrellas cardinales en el Clásico de historia (Shujing), concretamente en el canon de Yao (Yáo diǎn), se vieron influenciados por la astronomía sumeria del 2300 a.C., en torno al reinado de Sar…

Pseudodoxia Epidemica, un catálogo de "leyendas urbanas" del siglo XVI

Durante el siglo XVI, el inglés Thomas Browne, además de ejercer la medicina, publicó varios libros de temas variados: Religio Medici, una confesión de su fe cristiana para quienes lo consideraban ateo; Urn Burial, una reflexión sobre los restos mortales y la vanidad de los monumentos; y The Garden of Cyrus, una especulación sobre la importancia de los patrones y los números en la naturaleza. Sin embargo, su obra más popular durante su vida fue Pseudodoxia Epidemica, donde desmitifica errores y leyendas urbanas y rurales.

Muchos de esos errores tratan sobre creencias populares sobre los animales, que Browne desbarata con ingenio y un peculiar estilo. Pero el valor del libro también reside en ser una muestra de las creencias del siglo XVI, igual que Snopes  o Maldita.es reflejan los rumores actuales.

La única planta gimnosperma parásita del mundo

El 1% de las angiospermas, es decir, las popularmente conocidas como plantas con flores, son plantas parásitas. En este grupo, sin embargo, hay una gymnosperma solitaria, Parasitaxus usta. Esta singular planta parásita es única en su género (1) habita los bosques de Nueva Caledonia, un archipiélago melanesio rodeado por Australia, Nueva Zelanda, Vanuatu y Fiyi.

P. usta pertenece a la familia Podocarpaceae, que presentan colores púrpuras por la antocianina presente en sus vacuolas celulares. Esto no significa que estén carentes de cloroplastos, aunque son pequeños y sus mecanismos de transporte de electrones que permiten la fotosíntesis no funcionan.

Sus características están envueltas en misterio, ya que no se conoce su método de acción y no se parece a otras plantas parásitas. La ausencia de raíces fue lo que sugirió a los botánicos su naturaleza parásita. Posiblemente, como las ericáceas y las orquídeas, use un intermediario fúngico para parasitar las raíces de su único huésped, tam…

¿Por qué inflamable significa flamable?

En el episodio 18 de la temporada 12 de Los Simpsons, Trilogía del error, estrenado el 19 de abril de 2001, el Dr. Nick se sorprende cuando, tras explotar una bombona de éter, descubre que inflamable significa flamable. La gracia reside en que "in-" es un prefijo negativo que otorga el significado opuesto a la palabra que acompaña. Antes de "l" y "r", el prefijo pierde la "n", mientras que antes de "p" y "b", se convierte en una "m". Con esto en mente, ¿no sería lógico que lo inflamable fuera incapaz de arder en llamas?