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¿Los planetas se alinean?

Si una profecía quiere ser tomada en serio debe cumplirse con la alineación de los planetas para demostrar su alcance cósmico. Un evento así es llamado sizigia por el término griego para "reunión" (συζυγία), aunque normalmente implica a unos pocos cuerpos celestes, como en los eclipses, no a todos los planetas de un sistema. Si participaran más astros, ocurriría como con las quedadas con los grupos de amigos a partir de cierta edad: sería difícil que coincidieran todos en la misma posición. Por ello, ¿es posible? ¿Cuánto tardaría en ocurrir?

Dadas las diferencias en el periodo de traslación en los planetas, especialmente los planetas exteriores, que tardan de 11 a 164 años terrestres, aproximadamente, en completar su órbita, su alineación no es frecuente. Aún cuando ocurre, no es perfecta ya que no orbitan exactamente en el mismo plano.

Los alineamientos planetarios también son cuestión de perspectiva. Se puede decir que varios planetas se han alineado desde nuestro punto d…
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¿Los cetáceos tienen sentido del olfato?

Los humanos y muchos otros animales poseemos orificios nasales, receptores especializados en captar olores y un cerebro conectado a estos capaz de interpretarlos y reconocerlos. Incluso tenemos cornetes nasales para aumentar la superficie de contacto. Sin embargo, los cetaceos, permaneciendo toda su vida en el agua y con un orificio nasal sobre su cabeza, ¿tienen olfato?

La respuesta es que depende. Es posible que hace más de 35 millones de años sus ancestros sí lo tuvieran, pero entonces la familia se dividió en dos ramas: los misticetos (Mysticeti) o ballenas barbadas y los odontocetos (Odontoceti), que comprenden a cetaceos con dientes como los cachalotes, orcas y delfines, entre otros. Esta divergencia no solo se manifestó en sus características físicas, sino también en su alimentación y estilo de caza. Mientras los misticetos capturan un gran número de pequeñas presas, los odontocetos fijan su atención en objetivos de mayor tamaño aunque menos abundante.


Las ballenas poseen los …

Cadáver de ballena como tratamiento para la artritis reumatoide

Ir al médico entre finales del siglo XIX y principios del XX era toda una odisea. Con la sucesión de nuevos descubrimientos, podías ser sometido a inofensivas sesiones de rayos X, la ingestión de una revigorizante bebida de radio, someterte a corrientes eléctricas de dudosa seguridad o recetarte cocaína para el dolor de muelas. Con convicción, todo era posible.

En la ciudad costera de Eden, en Nueva Gales del Sur, Australia, recomendaban a los reumáticos introducirse en un estrecho orificio del cadáver de una ballena remolcada. Estos orificios no eran los naturales del animal. No hay que irse a ese extremo. Se cortaban en un lado del cuerpo mientras este aún mantenía el calor. De esta manera, los pacientes se introducirían en los agujeros, tocando los intestinos de la criatura con sus pies y dejando la cabeza fuera para respirar. Se recomendaba quedar lo suficientemente ajustado para que no escapasen los gases del cadáver. Allí debía permanecer durante breves intervalos de 20 o 30 ho…

Los secretos de los elfos

La fantasía libera la imaginación y sus únicos límites son los de la mente humana. Por esa razón, como vimos, los troles podían manifestarse de formas dispares, sin un punto en común que permitiera definir con precisión qué los caracterizaba. Aunque más reconocibles, los elfos sufren del mismo problema. Desde gráciles arqueros a trabajadores hombrecillos, las orejas puntiagudas son el único rasgo coincidente. Dado que hoy por hoy no tenemos un concepto claro de ellos, retrotraigámonos a sus inicios para conocer cómo fueron.
Seres de otro mundo En el Grímnismál, un texto de la Edda poética y uno de los testigos de la mitología nórdica, los elfos vivían en Álfheimr, en donde el dios Vanir Freyr recibió una morada. Por esto se ha sugerido que los dioses Vanir, un grupo de dioses que se enfrentó a los dioses Æsir, pudieran ser elfos, aunque no es una idea totalmente aceptada. De ser sinónimos Vanir y álfar, dioses como Kvasir, Njörðr, su esposa-hermana y sus dos hijos Freyr y Freyja, aso…

Mino, las amazonas de Dahomey

Tradicionalmente los ejércitos han sido exclusivamente masculinos. Incluso a este se le asocian cualidades comunes con la masculinidad, con lo que supone ser hombre. Hasta principios del siglo XX, la participación femenina era anecdótica. Desde la Primera Guerra Mundial, sus roles en el ejército han aumentado, aunque con muchas desigualdades globales, como no ser reclutadas bajo las mismas condiciones que los hombres o no poder ocupar la primera línea de combate.

Antes del siglo XX ya había participación femenina en las guerras, ya sea con mujeres que lideraban ejércitos, grupos mixtos o la participación puntual de mujeres en algunas batallas. Sin embargo, lo que fue totalmente infrecuente es la participación de un grupo exclusivamente femenino en causas bélicas.


Según la leyenda, el ejército de mujeres Mino ("nuestras madres") comenzó cuando el rey Houegbadja (1645-1685) convirtió en soldados a las cazadoras de elefantes gbeto. El médico Pierre Clément Répin dijo que en la…

El bestiario de brujo de The Witcher de Netflix

El 20 de diciembre de 2019 se estrenó The Witcher en Netflix, basada en los libros de la saga de Geralt de Rivia (1992-1999, sin contar precuelas) del polaco Andrzej Sapkowski. Esta saga fue popularizada por el increíble éxito de los videojuegos homónimos de CD Projekt RED. Su protagonista es un brujo, un mutante que se gana la vida cazando monstruos indeseables. Al basarse en el foclore eslavo, sus nombres y costumbres nos pueden ser extrañas, por lo que esta entrada servirá de presentación.

Se trata de una entrada similar a la realizada con Canción de hielo y fuego, God of War, Pokémon o Studio Ghibli.
Kikimora En el folclore eslavo, una kikimora, domania o domovikha es un espíritu doméstico femenino esposa del domovoi. Se le representa con patas de pollo y una nariz larga y picuda. Solía vivir en el sótano o el gallinero. Se le puede persuadir para realizar tareas domésticas lavando los utensilios de cocina en un fermento de helechos, aunque solo ayuda a amas de casa competentes. …

La bella y la bestia, más allá de Disney

La historia de La bella y la bestia es conocida mayormente por las interpretaciones de Disney (1991 y 2017), donde Bella, la protagonista, descubre que la Bestia, a pesar de su aspecto y su fría reacción inicial, es una criatura cariñosa capaz de concederle la libertad para que vuelva con su padre, aunque eso implique la posibilidad de que su maldición se vuelva permanente. Pero como ocurrió con La sirenita (1989) un par de años antes de la primera versión, se basaba en un relato clásico que fue convenientemente alterado.
Orígenes La bella y la bestia (1740) es una obra de la francesa Madame Gabrielle–Suzanne de Villeneuve, perteneciente a la segunda ola de escritores franceses de cuentos de hadas. El cuento fue publicado por primera vez en La jeune ameriquaine, et les contes marins, siendo influenciado por escritores de la primera ola, como Madame D'Aulnoy y Charles Perrault; Cupido y Psique en La Metamorfosis de Apuleyo, así como leyendas populares de bodas con animales. La hist…

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