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El juego de golpear a un negro en la cara con pelotas de béisbol

Ya se habló de la bella época en la que los bebés negros eran usados como cebos para cazar aligátores, pero la historia no se queda ahí. En los Estados Unidos era tremendamente popular, desde finales del siglo XIX hasta la primera mitad del siglo XX, el lanzar pelotas a la cabeza de un hombre negro. Ambos ganaban. Unos se llevaban un premio y los otros un traumatismo craneoencefálico. Lo que se llama un intercambio justo.

Por unos centavos, uno podía probar su puntería lanzando con fuerza pelotas de béisbol a la cara de un hombre que intentaría esquivarlas. Tan solo tenía tres oportunidades. Su gran popularidad les servía para atraer a espectadores para otros espectáculos con ilusionistas, animales, salas de juego y tiovivos. También generaba interés entre jugadores de béisbol profesionales, que otorgaban protagonismo a sus objetivos en los periódicos cuando conseguían desfigurarlos. Mientras unos ganaban premios, otros perdían dientes, ojos, la nariz o la conciencia. Niños y mayores…
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El animal terrestre más rápido del mundo

En cuanto a velocidad sobre tierra, el guepardo es el campeón absoluto, pero, cuando se tiene en cuenta su tamaño, su marca se aleja mucho de la primera posición. Igual que los copépodos son los más fuertes en relación a su tamaño, los ácaros Paratarsotomus macropalpis son los más veloces, superando al escarabajo tigre, anterior poseedor del récord.

El P. macropalpis es un ácaro californiano identificado en 1916, pero que, desde entonces, ha permanecido ignorado. Este animal se puede encontrar activo en las aceras de Claremont a temperaturas de 43-60ºC. Su hábitat natural es el desierto, donde salta sobre losas de piedra y superficies de arcilla cocida. Por esta razón, su cuerpo presenta una capa exterior hermética que evita la deshidratación.

Teniendo en cuenta su hábitat, podría sugerirse que su velocidad le habría servido para huir del calor, pero dado que no busca cobijo en la sombra, se ha rechazado que suponga una adaptación para protegerse de este. Se sospecha que usa su veloc…

Julio II, el papa excluido del cielo

El papa Julio II, quien intentó por medios militares recuperar el patrimonio que había perdido la iglesia a manos de los Borgia y unificar Italia bajo el gobierno de la Santa Sede, murió en el 21 de febrero de 1513. La naturaleza guerrera del pontífice, que incluso lideraba a sus ejércitos llevando la armadura completa, no agradaba a quienes consideraba que tal tarea no era apropiada para el vicario de Cristo. No en vano, no eligió su nombre en honor al papa Julio I, sino por Julio César. Erasmo de Róterdam compondría anónimamente al año siguiente de su muerte un texto llamado Julio excluido del cielo (Iulius exclusus e coelis), donde San Pedro no le permitía la entrada ni a él ni a sus ejércitos.
Resumen El texto comienza con la llegada de Julio II y su genio particular personificado, quienes llegan a las puertas del cielo que no pueden abrir ni con su llave del cofre del tesoro ni a golpes. Ante el alboroto, San Pedro los atiende desde una ventana enrejada, intentando evitar el hed…

Draugr y haugbúi, los temibles fantasmas nórdicos

Muchas culturas alejadas entre sí creían en las apariciones de difuntos u otros espíritus afines, pero los sentimientos que despertaban o las características que les otorgaban no eran comunes. De esta manera, mientras en el mundo grecorromano se combatía con la razón el terror producido por algunos tipos de fantasmas, los egipcios ofrecían respeto y veneración a sus fallecidos. En cambio, los nórdicos, con Escandinavia e Islandia como principales exponentes, creían en temibles apariciones corpóreas llamadas draugar o búar.
Caraterísticas y comportamiento Los draugar son apariciones cadavéricas de olor putrefacto con habilidades mágicas, como variar su tamaño, peso, forma y el clima. Ocasionalmente son inmunes a las armas, obligando al héroe a combatirlo con sus propias manos. Aunque el hierro le daña, no lo detiene. Cuando el héroe entraba en el montículo, no encontrarlo en posición horizontal era indicativo de que no estaba totalmente muerto.


En Noruega, estos fantasmas estaban liga…

Las raíces mitológicas de las películas de Studio Ghibli

En las películas de Studio Ghibli predominan la tecnología y la fantasía, en concreto, los aviones y seres fantásticos japoneses. La mitología y el folclore japones, aunque populares, son desconocidos para la mayor parte de la población. Por esa razón, es probable que muchos no conozcan que tienen una historia más allá del cine.
Pompoko (1994) Tanuki Los tanukis son criaturas reales, pero en el folclore son embaucadores cambiaformas con la costumbre de hacerse pasar por monjes budistas y beber sake. Son símbolos de prosperidad y fertilidad, simbolizado por su gran escroto. Se relacionan con los kitsune, pero en vez de convertirse en bellas mujeres, sus transformaciones son más cómicas. A veces no las completaba y adquiría una forma intermedia. Ocasionalmente era siniestro, como la leyenda de Kachi-kachi yama, donde hace sopa con una anciana y luego se transforma en ella para servir la sopa a su esposo. Sea cual sea el tono, el tanuki acaba muerto con frecuencia.
La princesa Mononoke …

El lúgubre banquete de Domiciano que aterrorizó a sus invitados

En el 89 d.C., el emperador romano Domiciano celebró el primer ejemplo de banquete negro tras la guerra de Dacia. En él fueron invitados los senadores, que fueron entrando en una habitación totalmente negra con asientos a modo de lápidas con sus nombres inscritos. La sala estaba iluminada por lámparas funerarias y atendida por chicos pintados de negro a modo de fantasmas. Sirvieron alimentos propios de los sacrificios para los fallecidos, todos de color negros con platos del mismo color. Inseguros, los invitados temían acabar la velada degollados.

Mientras tanto, como si se tratase del propio Hades en su reino subterráneo, Domiciano solo rompía su silencio para hablar de la muerte y el asesinato. La vuelta a casa no fue más tranquila, pues iban acompañados de esclavos inusuales. Cuando parecía que no había nada que temer, la visita de un mensajero de Domiciano renovó sus temores. Los lujosos platos, las lápidas de plata y los sirvientes funestos les fueron enviados como regalos.

Domi…

El elusivo fósil viviente del fondo oceánico

En la biología, el efecto Lázaro es el fenómeno que ocurre cuando una especie declarada extinta vuelve a aparecer vivita y coleando. El periodo que permaneció desaparecida pudo ser de décadas o siglos, pero hay casos en los que permanecieron ocultas durante millones de años. Estos descubrimientos suelen ser casuales, pero quienes intentan encontrar vivas a especies extintas se embarcan en una misión digna del capitán Ahab.

En el fondo del océano existe una criatura prehistórica que se creía extinta pero que, aunque no se ha encontrado ningún especimen, se cree que sigue viva. Se trata de un ser conocido por los icnofósiles, es decir, huellas en la roca producidos por una parte de un ser prehistórico, como huellas o madrigueras. Estos pertenecen al paragénero de Paleodictyon, unos icnofósiles con un patrón similar a un panal de abeja. En concreto, esta criatura nos dejó a los icnofósiles Paleodictyon nodosum, restos de un ser de forma desconocida descubiertos por primera vez en los ac…

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