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Lilith, la reina de la noche

A pesar de no aparecer explícitamente en la Biblia, Lilith es un personaje que ha encandilado a artistas y ocultistas con un poder de seducción digno de Lucifer, permitiendo que se ignore su fama de asesina de niños. Ha persistido durante milenios y ha sabido traspasar las barreras entre religiones, adaptándose a nuevas realidades.
¿Quién es Lilith? El personaje de Lilith, tal y como lo conocemos, responde a un misterio, o incongruencia, bíblica. En la creación del mundo del Génesis se cuenta que Dios crea cada día un elemento del cosmos. En Génesis 1:27 se habla de como creó al hombre y a la mujer. Más tarde, en Génesis 2:7, 21-22, crea a Adán del barro y a Eva de su costilla. Los antiguos se preguntaban por qué primero se hablaba de que el hombre y la mujer fueron creados simultáneamente y luego se dice que Adán fue creado antes que Eva. Al ignorar que era producto del collage de fuentes que formaba el relato, se razonó que debió existir una mujer anterior a Eva.
La historia origin…

¿Los mexicas veían a los españoles como dioses?

En 1552, Francisco López de Gómara publicó la Primera y segunda parte de la Historia General de las Indias con todo el descubrimiento y cosas notables que han acaecido dende que se ganaron hasta el año de 1551. Con la conquista de México de la Nueva España, o Historia general de las Indias para acabar antes. En este libro expuso cómo los españoles tomaron México porque los indígenas vieron a los conquistadores como dioses. Se supone que, hace mucho, Quetzalcóatl desapareció en el este, pero prometió volver en una fecha que, casualmente, coincidió con la llegada de los "dioses blancos" de Cortés.

Aunque nunca estuvo en México, López de Gómara fue capellán y secretario del retirado Hernán Cortés. Pese a ello, las cartas de Cortés durante la conquista no mencionan este relato. Con todo, la versión de López de Gómara fue aceptada rápidamente incluso por los indígenas posteriores a la conquista y sigue vigente para muchas personas, aunque los historiadores del México antiguo la …

Vitamina B17, la vitamina que nunca fue

A principios del siglo XX, el médico Ernst Theodore Krebs, Sr. comenzó su carrera en San Francisco, donde vendía extracto de perejil como solución contra la gripe española, hasta que la FDA la consideró fraudulenta. Eso no lo detuvo. Continuó vendiendo la quimotripsina, bajo el nombre de Mutagen, como un remedio contra el cáncer. Junto con su hijo, patentaron el ácido pangámico o vitamina B15 para las cardiopatías, el cáncer y otras enfermedades graves, a pesar de la falta de pruebas que lo respaldaran.
Fundamentos y creación de la vitamina B17
Su hijo, Ernst Theodore Krebs, Jr., considerado doctor por sus seguidores a pesar de haber conseguido el "doctorado" en una conferencia de una hora en una universidad no acreditada, se convirtió en el progenitor de la amigdalina o laetril (abreviatura de L-mandelonitrilo β-D-glucuronosido, donde la L es levo, del latín lævus). Según una versión de la historia, su padre encontró huesos de albaricoque cuando preparaba aromas para el wh…

¿Por qué los perros son tan diferentes?

Los perros (Canis lupus familiaris) son una subespecie de los lobos grises (Canis lupus), sin embargo, su aspecto es mucho más variable en los primeros que en los segundos. Es difícil creer que tanto el chihuahua como el gran danés pertenezcan a la misma subespecie. Charles Darwin ya observó que el aspecto de los perros era tan diverso que debía de haber surgido a partir de varias especies. Ante esto, surge la inevitable pregunta de por qué tienen una diversidad fenotípica tan elevada.
El origen de los perros El lugar donde surgieron los perros es difícil de identificar debido al registro arqueológico irregular. Los datos, por otra parte, apoyan tanto un solo origen como múltiples del lobo gris e incluso, según algunas teorías polifiléticas, del chacal común (Canis aureus). Hay que añadir que durante su domesticación se cruzaron con otros cánidos, como los coyotes, chacales comúnes y lobos etíopes. También se debe tener en cuenta que la identificación de estos primeros perros se hace…

La inoculación de la viruela en la antigua China

En la carta XI de Cartas filosóficas, Voltaire expone que los chinos se inoculan la viruela esnifándola como el tabaco en polvo. Se supone que era una técnica surgida de los eremitas alquimistas taoistas que vivían en las cuevas en la montaña Emei (峨眉山) de provincia de Sichuán en el siglo X d.C. Al parecer, cuando murió de viruela el hijo mayor del primer ministro Wang Dan (957-1017), este buscó medios para proteger al resto de la familia. Uno de los eremitas de la montaña Emeishan llevó la técnica a la capital y allí se dio a conocer la técnica.

Voltaire probablemente se basaba en dos informes que llegaron a la Royal Society en el 1700. El método consistía en soplar el polvo seco de costras secas de un paciente con viruela menor en los orificios nasales del paciente. En 1714, en la Royal Society se leyó un informe sobre cómo en Constantinopla, según un médico italiano residente en la ciudad, se realizaba la variolación practicando escarificaciones cutáneas en 2 a 5 lugares e inocu…

Las almenaras del imperio bizantino

En El señor de los anillos, Minas Tirith encendió su almenara cuando se encontró bajo asedio (en la película lo hizo Pippin a instancias de Gandalf). De esta manera, los rohirrim podían seguir el sistema de doce almenaras en las Montañas Blancas que llegaba hasta Edoras, la capital de Rohan. Dadas las similitudes de Gondor con el imperio bizantino, no sorprende conocer que este tuviera un sistema similar.

En el imperio bizantino, el sistema de nueve almenaras comenzaba en Loulon, en un pico de los montes Tauro junto a las Puertas Cilicias, y terminaba en Constantinopla junto al palacio en el Faro.  No se conoce con exactitud la ubicación de Loulon. El arqueólogo escocés William Mitchell Ramsay lo situaba a 300 metros de altura entre el paso de las Puertas Cilicias y Tiana al norte de Faustinópolis, sobre un valle a 1200 metros sobre el nivel del mar. Otra opción era al sur de Faustinópolis, en un pico a unos 1900 metros más, que proporciona una mejor visión de la segunda almenara. La…

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