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¿De dónde vienen las XXX del alcohol?

En los dibujos animados, cuando se mostraba alcohol solía ser común que en la etiqueta mostrara varias X, normalmente tres. Lejos de lo que pueda parecer, fue una marca usada realmente. Hay varias explicaciones sobre su origen. Una de ellas afirma que en los monasterios y abadías, las equis eran un símbolo usado como garantía de calidad para las cervezas más fuertes.


En el tratado publicado en Londres en 1829, The Art of Brewing, decía que los impuestos especiales implantados por primera vez en 1643 distinguieron la cerveza con poco alcohol de aquella que tenía más cantidad. Todas las cervezas que se vendían a 10 o más chelines se consideraban fuertes y, por lo tanto, pagaban más impuestos. Esta cerveza se marcaba con una X que significaba 10. A partir de ahí aprovecharon para marcar como reclamo las cervezas más fuertes como XX y XXX. Para mediados del siglo XIX, las equis se usaron en Inglaterra como un sistema estandarizado de graduación que alcanzaba las 6 equis.

No obstante, aunque el origen de la marca pueda estar ahí, siempre suele aparecer en una botella marrón y ancha con la que se suele representar a los hillbillies de los Estados Unidos. En este caso indicaba que la botella tenía licor destilado ilegalmente. Cada equis indicaba las veces que se había destilado en el alambique, convirtiéndose casi en alcohol puro al hacerlo por tercera vez.

Por entonces, usaban tan solo una olla con puré de patatas y un condensador para recuperar el vapor de donde se obtenía el alcohol al enfriarse. Las patatas fermentadas tienen un 5-10% de alcohol por volumen. Al usar el alambique, se obtiene  un 30-40% de alcohol, siendo el resto agua. Como permanecen algunos sabores desagradables de las patatas, se repetía el proceso con lo obtenido alcanzando unos 60-70% de alcohol por volumen. Hacerlo una tercera vez superaba el 80%.

Fuentes: Beer: Health and nutrition, The Art of Brewing, Moonshine heritage

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