¿De dónde vienen los nombres de los elementos? - Resolviendo la incógnita

domingo, 8 de junio de 2008

¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey

Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
  • Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.
  • Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).
  • Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombre proviene del latín Rubidus, rojo pardusco, por las líneas rojas de su espectro.
  • Cesio (Cs): descubierto de la misma forma y por los mismos que el rubidio. Su nombre viene de Caestus, celeste, también por la misma razón que el rubidio.
  • Francio (Fr): se lo puso la francesa Marguerite Perey en honor a su patria.
  • Estroncio (Sr): descubierto, aunque en forma de carbonato, en Strontian (Escocia) de ahí su nombre.
  • Bario (Ba): del griego Barys, pesado.
  • Radio (Ra): aislado del mineral radiactivo pechblenda (o uraninita) por Marie Curie, su nombre proviene del latín Radius que significa rayo.
  • Aluminio (Al): viene la palabra latina alumen, referida al alumbre.
  • Galio (Ga): por Gallium, de la Galia, debido a la patria del químico que lo descubrió. Posible ingrediente secreto de la poción de Panoramix.
  • Indio (In): no lleva plumas y sabe conjugar verbos. Aunque no lo parezca, su nombre viene de Indicum, indigo. ¿Las razones? Las mismas que para el cesio y el rubidio.
  • Talio (Ta): de Tallos que significa rama verde o tallo. ¿A que no sabéis con qué 3 elementos comparte el origen de su nombre?

Al someterse a una gran presión, el carbono adquiere estructura cristalina y forma el diamante.

  • Carbono (C): viene del latín carbo, palabra utilizada para designar al carbón vegetal.
  • Silicio (Si): del latín silex, que traducido es pedernal.
  • Titanio (Ti): se le denomina así por los titanes de la mitología griega.
  • Vanadio (V): en honor a Vanadis, diosa escandinava de la belleza.
  • Cromo (Cr): debido a que sus compuestos son de colores vivos, se le puso este nombre proveniente de Chromos, que significa color.
  • Manganeso (Mn): su nombre, al igual que el del magnesio, proviene de la región griega de Magnesia. Sin embargo, el nombre de este elemento se ha visto modificado con el paso del tiempo.
  • Cobalto (Co): este no proviene del latín ni del griego, sino del alemán Kobold que traducido sería duende.
  • Níquel (Ni): fue aislado por Axel Cronstedt (raro es quien no haya oído hablar de él) a partir del mineral llamado Kupfernickel (pirita de cobre roja, ideal para un trabalenguas, el cielo está kupfernickelado, ¿quién lo deskupfernickelará? El buen deskupfernickeleador que lo deskupfernickealice, buen deskupfernickeador será.), de donde viene el nombre.
  • Circonio (Zr): simplemente porque proviene principalmente del mineral semiprecioso circón.
  • Niobio (Nb): primero, Charles Hatchett le puso Columbio. Posteriormente, el alemán Heinrich Rose lo distinguió del tantalo, por lo que terminó llamandolo Niobio en honor a Níobe, la híja de Tántalo.
  • Tecnecio (Tc): primer elemento artificial, su nombre significa Artificial y viene de la palabra griega Technetos.
La aleación de molibdeno y acero constituye un resistente blindaje
  • Molibdeno (Mo): debido a una confusión le pusieron Molybdus, que significa plomo. Después de todo, los científicos son humanos, aunque también sean seres despeinados con batas blancas que cuando se vuelven locos les da por resucitar a la gente (hecho verídico).
  • Hafnio (Hf): del latín Hafnia correspondiente a Conpenhage (Dinamarca).
  • Wolframio (W): este nombre, de lo mejor para ponerle a un hijo que no quieras, viene del mineral del que se sustrae, la Wolframita.
  • Rutenio (Ru): procede de Ruthenia, que es como se llamaba una zona de Rusia, Ucrania, Eslovaquia y Bielorrusia durante la Edad Media.
  • Paladio (Pd): en honor a Palas, un asteroide descubierto en el siglo XIX.
  • Osmio (Os): este metal desprendía un olor muy desagradable en alguno de sus compuestos, por lo que decidieron llamarlo Osmio, por Osme que significa olor.
  • Iridio (Y): sus compuestos, como los del cromo, presentan multitud de colores. Su nombre proviene de Iris.
  • Platino (Pl): de la palabra castellana platina, por su parecido con la plata.
  • Nitrógeno (N): Lavoisier lo llamó ázoe, "sin vida", por su incapacidad para sostener la vida. Sin embargo, el mérito de descubrirlo lo tiene Rutherford por lo que a nitro se le suma geno, cuyo significado es "formador de nitro".

El fuego fatuo, relacionado erróneamente con espíritus, está producido por el fósforo de los cadáveres en putrefacción.
  • Fósforo (P), de phósphoros, "portador de luz".
  • Arsénico (As): de la palabra Arsenicum, cuyo significado es oropimente amarillo (un tipo de pigmento)
  • Antimonio (Sb): del latín Stibnum. Enemigo letal de los monios.
  • Bismuto (Bi): del alemán antiguo vissmuth, materia blanca.
  • Oxígeno (O): significa "el que hace los ácidos"
  • Selenio (Se): bautizado así en honor de la diosa de la Luna Selene.
  • Teluro (Te): de tellus, Tierra.
  • Fluor (F): por el mineral del que se extrae, la fluorita.
  • Cloro (Cl): recibió este nombre por su color, amarillo verdoso. En griego Chlorós significa verde.
  • Bromo (Br): la misma historia que con el osmio, bromos significa hedor (por lo visto este apestaba más)
  • Yodo/Iodo (I): este elemento desprende vapores de color morado, color que en griego se dice iodes.
  • Astato (At): un elemento sintético, cuyo nombre, Astatos, significa inestable.
  • Helio (He): viene de Helios, titán que representaba el Sol, ya que en la estrellas se produce en grandes cantidades.
  • Neón (ne): de neos el de Matrix en otras palabras, nuevo.
  • Argón (Ar): de Argos, inactivo, como suele pasar con los gases nobles.
  • Kriptón (Kr): de Kryptós, oculto. Lo que se echa Lex Luthor todas las mañanas en los cereales para desayunar y que a su vez le provoca unas terribles diarreas, cuyo hedor puede con Superman.
  • Xenón (Xe): de xenós, extranjero. También material del que está hecha cierta princesa guerrera.
  • Radón (Rn): se forma por la desintegración radiactiva del radio, de ahí su nombre.
  • Escandio (Sc): es uno de los elementos que le faltaba a Mendeliev (hincharse a coleccionar elementos que venían con las patatas no le sirvió de nada). Su nombre proviene de Scandia, nombre latino de Escandinavia.
  • Itrio (Y): en honor a Ytterby (Suecia)
  • Lantano (La): proveniente del griego Lanthanein, significa escondido.
Aquí tenéis una larga lista con los orígenes de los nombres de los elementos, muchos vienen del latín y otros del griego. Muchos de los que no he añadido vienen de los científicos que los descubrieron o porque el origen del nombre es demasiado obvio (Magnesio=Región de magnesia/Germanio=Alemania). Los nombres de otros elementos, como el oro, el hierro y la plata son de sobra conocidos (Aurum, ferrum y argentum), por eso no los he incluido.

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