La hormiga martir que salta barrancos con los intrusos

Las hormigas son una fuente de sorpresas que pasa inadvertida. Solo en este blog he hablado de hormigas cuyos mordiscos duelen tanto como un disparo, hormigas explosivas, esclavizadoras y otras que se rebelan, Incluso en la página de Facebook compartí el dato sobre la Martialis Heureka que posee rasgos similares a los que tuvieron los primeros grupos de hormigas que divergieron de las avispas. En este caso añado un miembro más a la lista de hormigas insólitas: la Malagidris sofina.

Esta hormiga de los bosques tropicales del norte de Madagascar construye su hormiguero en los barrancos, con una entrada que sobresale en forma de tubo y que podría facilitar la ventilación, pero lo sorprendente es la manera de defenderlo. Aprovechando su posición, agarra al intruso con sus mandíbulas y se lanza al vacío con él. Debido a su poco peso, la caída no supone un duro golpe, por lo que puede escalar de vuelta a la entrada.

Aunque saltar de un barranco parece ser, al menos de momento, exclusivo de esta especie, hay otras que hacen lo mismo desde las ramas de los árboles, como la Pseudomyrmex gracilis o la Cephalotes atratus.

Esto muestra que aunque no tengamos héroes como Hormiga Atómica o Ant-Man en el mundo real, hay bastantes capaces de sacrificarse de forma épica para proteger a sus semejantes.

miércoles, 10 de febrero de 2016
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Los bebés negros usados como cebo de aligátores

Durante el periodo de esclavitud y de aplicación de las leyes de segregación de Jim Crow en los Estados Unidos, todo el que no fuera blanco no solo sufría la discriminación y el desprecio de los blancos sino que, al ser considerado menos que un ser humano, era tratado como tal. Una situación así favorecía el trato más cruel e inhumano.

Uno de esos tratos despiadados sucedía durante el siglo XIX y comienzos del XX. Por entonces, para cazar a los aligátores se usaban bebés negros para atraerlos fuera del agua. Cuando el aligátor sacaba la cabeza y los cuartos delanteros, los cazadores le disparaban hasta matarlo. Entonces el bebé podría ser usado de nuevo hasta que se lo devolvieran a sus padres. Estos podían recibir un pago. Por ejemplo, en un anuncio del 21 de septiembre de 1923 del Oakland Tribune ofrecían 2 dólares ($27,72 teniendo en cuenta la inflación) y devolver al bebé sano y salvo. Sobra decir que durante la época de la esclavitud, el beneficio, por ridículo que fuera teniendo en cuenta la situación, era nulo.

martes, 9 de febrero de 2016
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¿De dónde vienen las XXX del alcohol?

En los dibujos animados, cuando se mostraba alcohol solía ser común que en la etiqueta mostrara varias X, normalmente tres. Lejos de lo que pueda parecer, fue una marca usada realmente. Hay varias explicaciones sobre su origen. Una de ellas afirma que en los monasterios y abadías, las equis eran un símbolo usado como garantía de calidad para las cervezas más fuertes.

viernes, 5 de febrero de 2016
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El tanque con ruedas y tractor oruga

En la primera mitad del siglo XX, la inventiva en la guerra seguía la misma norma que la creación de bestias míticas griegas: mezcla lo que conoces. Sus resultados ya se han comentado en entradas anteriores: submarinos-avión, submarino-portaaviones, tanque-avión, entre otros. Los suecos necesitaban movilidad y velocidad, por lo que repitieron la misma pauta: crearon el Stridsvagn fm/31.

El Stridsvagn fm/31 o Landsverk L-30, era un prototipo que, además del tractor oruga típico de los carros de combate, tenía cuatro ruedas laterales. Fue diseñado por el ingeniero alemán Joseph Vollmer basándose en su trabajo anterior, el Stridsvagn m/31 o L-10. Las ruedas adicionales venían a suplir las carencias de los orugas, frágiles y tendentes a romperse con el uso continuo. La "f" de su nombre indica que era un vehículo de prueba.

La compañía sueca Landsverk fue la encargada de realizarlo ya que la República de Weimar no tenía permitido por el Tratado de Versalles la construcción de tanques, por los hicieron en secreto y en el extranjero.

Estas ruedas adicionales permitían que el vehículo pasara de un máximo de 40 km/h en la oruga a los 75 km/h. El diseño permitía una tripulación de cuatro personas, protegidas por un casco de 8-24 mm de grosor, con cañones Bofors de 37 mm y dos ametralladoras de 6,5 mm. El motor de gasolina V12 Maybach DSO 8 producía una potencia de 150 CV necesarios para mover sus 11.500 kg.

Durante los años 1935 y 1936, se sometió a varios test. En ellos se comprobó que las ruedas adicionales solo necesitaban 30 segundos para estar operativas, pero a pesar de esto, su diseño era complejo y vulnerable a fallos mecánicos. El ser más caro que un tanque típico tampoco jugaba a su favor. Cuando el resto de tanques solventó los problemas que el diseño del Stridsvagn m/31 pretendía reducir, el prototipo quedó obsoleto. El único Stridsvagn fm/31 contruido fue usado en los entrenamientos del ejército sueco hasta 1940.

Fuente: Tank-photographsSphf
jueves, 4 de febrero de 2016
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Enheduanna, la primera escritora conocida

En el Creciente Fértil, cuna de civilizaciones, Sargón I de Acad creó el Imperio Acadio que gobernaría durante 5 generaciones, 141 años, desde el 2334 a.C. hasta el 2192 a.C. Su hija, Enheduanna, ostentó el cargo de sacerdotisa En, que ocuparían las hijas de los gobernantes mesopotámicos hasta el siglo VII a.C. Era la suma sacerdotisa del dios lunar Sin, a quienes los antiguos sumerios llamaban Nanna. No solo fue una de las primeras mujeres conocidas de la historia, sino que además se convirtió en la primera autora cuyo nombre se conoce y la única mujer entre los grandes autores de la literatura mesopotámica.

martes, 2 de febrero de 2016
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El Stegosaurus volador

Un barranco donde los dinosaurios practican sus habilidades voladoras. El mejor lugar para que un humano de un paseo.
Esta bien podría ser la cuarta entrada de "Errores del Mesozoico" (I, II, III) o una ampliación de la primera. En esa mencionaba como en un principio se creía que el Stegosaurus, ese simpático dinosaurio cuadrúpedo de placas dorsales que aparece en Parque Jurásico o como Púas/Spike en En busca del Valle Encantado (La Tierra antes del tiempo en hispanoamérica), tenía las placas pegadas a la piel. Por eso su nombre significa "reptil con tejado".
jueves, 28 de enero de 2016
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La explicación de la física para los impredecibles inviernos de Poniente

Planeta de Canción de Hielo y Fuego con el mapa político de la Tierra
Una de las líneas argumentales de la saga Canción del Hielo y Fuego es el invierno. De duración incierta, puede mantenerse años o incluso décadas. En un mundo medieval, donde las guerras por el poder son el pan de cada día, el invierno es una amenaza fatal que llega sin avisar. De Juego de Tronos, pasando por Choque de Reyes, Tormenta de Espadas y Festín de Cuervos, hasta llegar a Danza de Dragones, tan solo se ha insinuado que esa duración anómala de las estaciones tiene su origen más allá del muro, donde están la mayoría de los misterios sobrenaturales. Aunque George R. R. Martin aclaró que la causa de todo esto, que explicará en su último libro, es mágica, un grupo de físicos trató de demostrar que un mundo así es posible en nuestra realidad.

domingo, 24 de enero de 2016
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