El lago Chagan, el embalse de agua radioactiva

Flickr:Taha Dar
Durante la Guerra Fría, los soviéticos comenzaron a detonar armas nucleares por todo el noreste de Kazajistán para investigar la posibilidad de usar su poder nuclear de manera constructiva, como desplazamientos de tierra, crear canales y embalses o buscar petróleo entre otras cosas. Las pruebas se llevaron bajo el título de "Explosiones Nucleares por la Economía Nacional". Esta era la versión soviética de la "Operación Plowshare". un programa similar de los Estados Unidos.

Habíendo tomado prestada una idea terrible de los EEUU, el programa soviético se puso en marcha y terminó siendo varias veces más grande que el americano tanto en número de aplicaciones investigadas como en la extensión con la que fueron introducidas en el uso industrial. Mientras que los EEUU realizaron 27 pruebas antes de constatar que era una mala idea cancelando el programa en 1977, los soviéticos continuaron hasta 1989 con hasta 156 pruebas nucleares.
jueves, 24 de julio de 2014
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Mover nuestro Sistema Solar: el propulsor Shkadov

Cuando el Sol se expanda y la vida sea imposible en la Tierra, la primera opción será la de emigrar a otro planeta donde sea posible la supervivencia, pero la ciencia-ficción contempla otra opción: el propulsor Shkadov.

Bautizado así por el físico ruso Leonid Shkadov que en 1987 presentó el concepto de esta mega-estructura en la 38º Congreso de la Federación Astronautica Internacional, esta estructura permitirá arrastrar el Sol y, con él, todo el Sistema Solar hasta otra estrella más joven para que la Tierra sea capturada gravitatoriamente. De esta manera, la biota del planeta recibiría un nuevo aliento de vida.

El propulsor Shkadov consistiría en un espejo o vela de escala astronómica que mostraría su cara cóncava hacia el Sol. La distancia a la que se colocaría mantendría en equilibrio la atracción gravitacional ejercida por la estrella con la presión de su radiación. Así se mantendría estable en el espacio. El espejo reflejaría la radiación solar en su superficie, empujando al Sol con su propia luz.

martes, 22 de julio de 2014
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La relación entre los cereales y los asteroides

Cuando te compras una bolsa de aire con patatas de regalo siempre te alegra empezar con las más grandes, pero se acaban tan pronto que buscas desesperadamente más en el fondo. De la misma manera,  si te echas el último tazón de cereales eres el que se come todo el polvillo.

A todo esto direis, ¿qué tiene esto que ver con los asteroides? ¿Acaso son de patatas y cereales de la misma manera que la Luna es de queso? Pues no, pero se comportan de manera similar. El efecto de las nueces de Brasil, muesli o de convección granular dice que si se agita un material granular, como los anteriores, las partículas más grandes se quedarán en la superficie. A diferencia de los planetas y sus satélites, los asteroides suelen mostrar una superficie cubieta de grandes bloques y este efecto podría explicar su morfología.
jueves, 17 de julio de 2014
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El fin del mapa

La historia comienza en la Gran Biblioteca de Alejandria en torno al 330 a.C., el lugar donde realmente comenzó el estudio de la geografía. Los primeros estudiosos crearon un importante proto-mapa del mundo, basado mayormente en las escrituras del historiador griego Herodoto. Su  "Historiografía" de nueve volumenes habían sido completados un siglo y medio antes, pero su descripción del auge y caida del imperio persa y las guerras greco-persas seguía siendo la fuente más detallada de información de la forma del mundo conocido.

Estos estudiosos tenían mucha razón, e inevitablemente también se equivocaron. El mapa que crearon mostraba al mundo redondo, o al menos redondeado, que por el siglo IV a.C. era comúnmente aceptado (desestimando la visión Homérica en la que si navegabas lo suficiente, se terminaría el mar y te caerías).

Erastótenes de Cirene (actualmente Libia) fue uno de los primeros estudiosos en reunir el nuevo conocimiento geográfico en el arte de la cartografía, haciendo un uso completo de los pergaminos de la biblioteca de Alejandría, las declaraciones de aquellos que habían recorrido Europa y Persia en el siglo anterior, y las visiones pertenecientes a los historiadores y astrónomos contemporáneos.

Su mapa mundi fue dibujado en torno al 194 a.C., y la forma de su reconstrucción victoriana  (el original desapareció hace mucho tiempo) se parece más a la del cráneo de un dinosaurio. Hay tres continentes reconocibles - Europa al noreste, África (Descrita como Libia y Arabia) por debajo y Asia ocupando la mitad este del mapa. La gran zona norte de Asia recibe el nombre de Escitia, que ahora abarcaría a Europa del Este, Ucrania y el sur de Rusia.

jueves, 10 de julio de 2014
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