¿De dónde viene el pavo?

No me refiero al pavo que muestran los adolescentes y que en algunos se mantiene hasta la vejez. Yo hablo de los pavos, también conocidos como guajolotes. ¿Qué misterio pueden tener? Todos saben que vienen de América ¿no? No hay más discusión. Al menos, es lo que tenemos claro ahora, pero hace unos siglos cada país le asignaba un origen distinto.

Cualquiera que tenga unos conocimientos básicos de inglés sabrá que su nombre coincide con el de Turquía: Turkey. El origen de su nombre viene de una confusión con las pintadas o gallinas de Guinea a las que entonces llamaban "gallos de Turquía", dado que se introducían a Europa por este país. Como encontraban un gran parecido entre estas aves y los pavos, se les acabó llamando igual y este último se quedó con el nombre del país.

viernes, 17 de octubre de 2014
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Todo lo que querías saber sobre el ébola

No soy de ir publicando entradas relacionadas con temas de actualidad, pero buscando datos sobre el actual brote de ébola me encontré con este completo post en Reddit donde participaron expertos. Aquí están las respuestas que a mi juicio son las más relevantes. Los enlaces y referencias se encuentran en los respectivos comentarios de Reddit. A estas le he añadido otras preguntas y respuestas para tratar detalles que no se aclaran en las cuestiones originales.

¿Qué es el ébola?

El virus del Ébola es un virus que usa ácido ribonucleico (ARN) como material genético. Pertenece a la familia Filoviridae y al género Ebolavirus, que alberga 5 cepas. El virus del Ébola (EBOV, anteriormente conocido como Zaire Ebolavirus) el más letal de su género y el primero identificado en 1976 en Zaire (Actual República Democrática del Congo), adquiriendo su nombre por el río Ébola, que se encontraba cerca del primer brote. (Gerardo Chowell y Hiroshi Nishiura, 2014)
miércoles, 15 de octubre de 2014
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Los árboles de lava de Hawái



Cuando los ríos de lava inundan un bosque, calcina cualquier obstáculo, pero no siempre quedan totalmente desintegrados. La humedad del árbol enfría la lava cuando entra en contacto con el tronco, formando una corteza dura. Cuando se aparta la roca fundida, solo queda estos "árboles de lava" solidificados. Las temperaturas abrasadoras queman la madera del interior creando un molde hueco con la forma del antiguo árbol. En ocasiones, algunos árboles sobreviven durante años como un esqueleto chamuscado y, en casos excepcionales, consiguen crecer tras la erupción. Los mejores ejemplos se encuentran en la isla de Hawái, en el sudeste de Pahoa en el distrito Puna. Aquí un bosque entero de árboles ohi'a fueron engullidos por lava fundida a más de 3 metros de profundidad, cuando el volcán Kilauea hizo erupción en en 1790.

Fuente: AmusingPlanet
lunes, 13 de octubre de 2014
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La familia que no podía decir hipopótamo

Proteína FOXP2
En Londres vive una familia que, desde hace al menos tres generaciones, es incapaz de decir la palabra "hipopótamo". Conocen la palabra, pero no pueden articularla. Para unos es difícil decir las palabras en el orden correcto mientras otros tienen problemas al recitar las que comienzan con la misma letra. La presencia en la mitad de los 30 miembros de la familia sugiere una base genética para este trastorno que recibe el nombre de apraxia verbal del desarrollo.

En 1997, Simon Fisher y sus compañeros descubrieron que en el cromosoma 7, en la sección nombrada como SPCH1, había una alteración del gen FOXP2. Se trataba de una mutación con cambio de sentido debida a la falta de un solo nucleótido que, como consecuencia, alteró la cadena de aminoácidos producida. Debido a esto, el gen FOXP2 fue publicado como el "gen del lenguaje" o "gen de la gramática".

domingo, 21 de septiembre de 2014
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