La máquina del suicidio del sr. Moon

En la serie Futurama, uno de los primeros inventos revolucionarios que vemos son las cabinas de suicidio. Por fuera parecía un retrete portátil, pero por dentro tenía múltiples herramientas para matar. Cualquiera que la vea se desilusionará al pensar que morirá sin tener la oportunidad de probarla. Pero al igual que muchos descubrimientos surgieron con el objetivo de matar a los demás, a veces se produjo un avance para facilitar el suicidio.
lunes, 19 de enero de 2015
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Los cristales de meteorito

Cuando un meteorito impacta la Tierra, la primera consecuencia obvia es la destrucción del suelo y la formación de un cráter. Además de cambiar la geografía del terreno, un impacto potente genera la suficiente temperatura y presión para alterar las rocas que detienen su trayectoria.

Este hecho produce las tecticas, cristales con similitudes a las rocas volcánicas, pero con las suficientes diferencias para considerarlas un grupo aparte.  Entre ellas, se encuentra la cantidad de agua. En las tecticas su presencia es más reducida, poniéndose de manifiesto al calentarse, que a diferencia de las rocas volcánicas, no se convierte en un cristal espumoso por el agua y otros componentes volátiles.

viernes, 16 de enero de 2015
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Las 20 criaturas prehistóricas más grandes

Identificar las criaturas más grandes que han existido no es tan sencillo como podrías pensar. Está claro que dejaron fósiles gigantes, pero es muy poco frecuente desenterrar un esqueleto completo (los dinosaurios pequeños suelen fosilizarse por completo, pero algunos gigantes como el Argentinosaurus pueden ser identificado por una gran y única vértebra). Aquí tenemos a 20 ganadores, según el estado actual de la investigación paleontológica, que no solo incluye dinosaurios sino pterosaurios, cocodrilos, serpientes y tortugas. Pero, ¿cuán grandes eran?
jueves, 15 de enero de 2015
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La planta carnívora subterránea

No hay dos sin tres. Hace algo más de una semana os enseñé la Hydnora africana, una planta subterránea, porque casi todos sus componentes están bajo tierra, que recordaba a un extraño hongo. El año pasado, por estas mismas fechas, la protagonista era la Rhizanthella gardneri, una rara orquídea que vivía en el subsuelo como un parásito. Ahora, tras pasar de Australia a África, saltamos a América, en concreto, a Brasil, donde se encuentra Philcoxia minensis.

Se descubrió en 1981 en Serra do Cabral, en el estado de Minas Gerais (contiguo a los estados de Río de Janeiro y São Paulo). En vez de estar en el exterior para beneficiarse de la fotosíntesis, sus hojas se encuentran bajo tierra. Con ellas atrapa a gusanos con sus pegajosas hojas y los disuelve produciendo fosfatasas, compensando la falta de nutrientes de la tierra. Esta es una característica común con otras plantas carnívoras que crecen en un sustrato pobre.

Fuente: Livescience, Encyclopedia of Life
martes, 30 de diciembre de 2014
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10 civilizaciones antiguas poco conocidas

Los típicos libros de textos dedican muy pocas páginas a todo lo ocurrido antes de Jesús. Para muchos, eso significa que la historia antigua estaba representada solo por tres actores: Roma, Grecia y Egipto. Por esa razón es normal pensar que el resto del mapa de la época estaba en blanco. Pero nada más lejos de la realidad. Todos esos huecos en los mapas estaban ocupados por distintas culturas, algunas de ellas mostradas en esta entrada.

Reino de Aksum

El reino de Aksum (o Axum) ha sido protagonista de innumerables leyendas. Ya sea como el hogar el mítico Prester John, el reino perdido de la Reina de Saba, o el lugar donde descansa el Arca de la Alianza, Aksum siempre ha estado en la vanguardia de las imaginaciones occidentales.

EL reino Etíope de verdad, no el mito, fue una potencia comercial internacional. Gracias al acceso tanto a las rutas de comercio del Nilo y del Mar Rojo. El comercio Aksumito prosperó y, en el inicio de la era común, la mayoría de los etiopes estaban bajo el dominio aksumita. El poder y prosperidad de Askum le permitió expandirse a Arabia. En el siglo III a.e.c., un filósofo persa escribió que Aksum era uno de los cuatro grandes reinos junto con Roma, China y Persia.

Aksum adoptó el cristianismo poco después que el Imperio Romano y continuó prosperando al inicio de la Edad Media. Si no fuera por la expansión del Islam, Aksum podía haber continuado dominando África Oriental.  Tras la conquista árabe de la costa del mar rojo, Aksum perdió su primera ventaja comercial frente a sus vecinos. Por supuesto, toda la culpa la tenía la propia Aksum. Pocas décadas antes, el rey aksumita había dado asilo a los primeros seguidores de Mahoma, asegurando la expansión de la religión que terminaría con su imperio.
domingo, 21 de diciembre de 2014
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La extraña planta africana que se cree un hongo

No sé si aquellos que estabais por aquí hace un año os acordáis de la Rhizanthella gardneri , la orquídea subterránea de Australia occidental. No es el único caso en el reino vegetal donde las flores son el único componente que asoma a la superficie. La Hydnora africana. también llamada "comida de chacal" o Jakkalskos, pertenece a la familia Hydnoraceae que son consideradas unas de las plantas más extrañas del mundo. Estas no tienen clorofila ni capacidad de fotosíntesis, siendo lógico al permanecer gran parte de su ciclo vital bajo tierra.

sábado, 20 de diciembre de 2014
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Popurrí de noticias: infidelidad caprina, casi ganadores del premio Darwin, pasta de dientes de orina bovina y el pelo púbico de Elvis

Ocasionalmente viene bien romper con la dinámica de publicación y recuperar la categoría de noticias extrañas. Como su valor está en su rareza y no en su inmediatez, estas noticias no son de hoy, sino de estos últimos días.

En primer lugar tenemos un caso de infidelidad en el condado de Wichita, Texas. Mientras hacía las búsquedas típicas en internet, se encontró unos vídeos de su marido poniéndole los cuernos con una cabra. Al comprobar el historial, vio que su marido había estado subiendo vídeos a Youtube donde disfrutaba del placer carnal con la cabra. Según su diario, su marido también había tenido sexo con un pavo y un cordero. Lo sorprendente es que ha habido 19 casos similares en la comunidad en los últimos 5 años, lo que demuestra que son, literalmente, amantes de los animales.
jueves, 18 de diciembre de 2014
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