Ir al contenido principal

El increíble mordisco de la megapiraña


Como muestran todas esas películas de catástrofes que acumulan récords de audiencia a las tres de la mañana, diariamente sufrimos ataques de manadas de animales asesinos. Es una amenaza permanente que no debemos ignorar.

De igual manera que los gatos y los perros se odian por naturaleza, el resto de la fauna nos odia a nosotros. Uno de los animales que posee un mayor desprecio hacia nuestra vida son las pirañas (las películas valen como referencia científica).

Atendiendo a esto, ¿cuánta fuerza tiene el mordisco de una piraña? Es un detalle importante a conocer en caso de ataque, pero ya que la gente es muy cómoda y no acude a comprobarlo en primera persona, hay un equipo que ha decidido estudiarlo.

Para ello estudiaron 15 pirañas negras (Serrasalmus rhombeus), pertenecientes a la subfamilia Serrasalminae, en el que se incluye el Catoprion mento, que se alimenta solo de escamas de peces, la temible piraña roja (Pygocentrus nattereri) y el famoso pacú, la "piraña vegetariana" conocida por morder testículos.

Las pirañas estudiadas mordían con una fuerza de entre 67 a 320 N. El espécimen más grande, de 1,1 kg y 37 cm de longitud, mordía con una fuerza 30 veces mayor a su propio peso.

Comparación de fuerza de mordida. El blanco y negro son los niveles para individuos pequeños y grandes.

Ahora bien, en las catástrofes naturales del cine de serie B no es raro encontrarse amenazas de tamaño desproporcionado. Una piraña gigante no es un enemigo descabellado, como ya se vio en la película Megapiraña de The Asylum.

Es más, hace unos 8 a 10 millones de años, en el Mioceno tardío, existía una especie de Megapiraña (Megapiranha paranensis) cuya longitud alcanzaba 1,3 m y pesaba 73 kg. Aunque según Grubich, comparando los fragmentos de mandíbula encontrados con los de piraña negra, determina que pesaba 10 kg y medía 0,7 m.

Si extrapolamos los datos anteriores a la megapiraña, concluimos que la fuerza de su mordisco oscilaba entre 1.240 a 4.749 N.


Además, aunque solo se conoce la mandíbula superior, se sabe que los dientes son un término medio entre los de la pirañas carnívoras y herbívoras ya que tienen aspecto de sierra, pero con una base gruesa. Esto le habría permitido tanto aplastar comida dura como desgarrar carne.


Pero el secreto de su fuerza se encuentra en los potentes músculos que cierran su boca, que no solo ocupan la zona posterior a la boca y los ojos, sino que componen el 2% de su peso. Estos se insertan lejos de su mandíbula inferior, por lo que transmiten gran parte de su fuerza al extremo de las mandíbulas.

Las megapirañas podrían haber destrozado el fémur de una vaca, el caparazón de una tortuga o con un pez acorazado. Sin embargo, no se puede concluir nada hasta que no se encuentren marcas de dientes en fósiles.

Durante el mioceno, la megapiraña podría haberse alimentado de peces acorazados, como el Hoplosternum littorale actual. En el vídeo inferior se muestra una simulación del mordisco utilizando una réplica metálica del fósil.


Fuente:
  • Grubich, Huskey, Crofts, Orti & Porto. 2012. Mega-Bites: Extreme jaw forces of living and extinct piranhas (Serrasalmidae). Scientific Reports. http://dx.doi.org/10.1038/srep01009
  • Alberto Luis Cione, Wasila M. Dahdul, John G. Lundberg y Antonio Machado-Allison. Megapiranha paranensis, a New Genus and Species of Serrasalmidae (Characiformes, Teleostei) from the Upper Miocene of Argentina. Journal of Vertebrate Paleontology 29(2):350-358. 2009
    doi: http://dx.doi.org/10.1671/039.029.0221

Comentarios

Lo más popular de la semana

Imágenes, vídeos, música y otros recursos libres de derechos

Seguro que si has querido ilustrar una página o crear un vídeo has pensado donde encontrar recursos de calidad sin copiar descaradamente. Aquí enumero una variedad de recursos. Esta entrada es susceptible a ser ampliada. Si conocen otros recursos, sed libres de compartirlos.
Un lugar para dominarlos a todosAllTheFreeStock Podría terminar la entrada aquí porque esta web lo contiene casi todo, aunque a mi me resulte más cómodo visitar los siguientes recursos. Aquí puedes encontrar lo siguiente:
Fotos de stock: tienes la opción de búsqueda en buscadores de imágenes en dominio público, CC0 u otras licencias Creative Commons o independientemente en las propias webs donde se almacenan estas imágenes.Ilustraciones gratis.Patrones gratis.Imágenes de comida.Listas de email.Referente. ¿Conoceis aquellas imágenes de cuadros o pantallas en blanco donde podéis sustituir ese fondo con la foto que queráis? Aquí también lo podéis hacer. Maquetas gratis.Efectos de sonidos gratis.Inspiración de color.P…

¿Pueden los ojos cambiar de color?

Es ampliamente conocido que los bebés suelen nacer rubios y con los ojos azules debido a que aún no poseen el pigmento que les da el color. Cuando producen melanina los ojos y el pelo se oscurecen. Esto cambio suele producirse en niños blancos que no sean rubios ni tengas ojos azules. Lo que no es tan conocido es que el color de los ojos no es fijo.

Puede ser que conozcas algún caso. Puede que, al haber pasado en un lapso de tiempo tan largo, ni te fijaras o pensaras que es una percepción tuya, pero es real. Las causas pueden ser el envejecimiento normal, una enfermedad o un medicamento, como el latanoprost. La enfermedad puede ser una  ciclitis heterocrómica de Fuchs (CHF), el síndrome de Claude-Bernard-Horner o un glaucoma pigmentario, entre otros.

Los 16 placeres: la primera obra sexual censurada por el Vaticano

En 1524, Marcantonio Raimondi publicó I Modi (Las maneras), también conocido como Los dieciséis placeresDe omnibus Veneris Schematibus, donde mostraba 16 grabados de posturas eróticas basadas en las pinturas de encargadas a Giulio Romano por Federico II Gonzaga para el nuevo Palacio del Té en Mantua. Sin embargo, el Vaticano no vio con buenos ojos su publicación, por lo que el papa Clemente VII ordenó encarcelar a Marcantonio y destruir todas las copias de su obra.

Animales y comidas que no están tan ligados como pensabas

Desde pequeños nos endilgan a los animales de la selva, la granja y el bosque. Son el equivalente de los famosos para los niños pequeños: aprenden dónde viven, lo que comen, los ruidos que hacen...pero, como la prensa rosa, nos mienten descaradamente. Que el león sea el rey de un sitio en el que no vive despertaba las sospechas. Ya mencioné como los sonidos de animales en las películas no se corresponden con la realidad, pero las siguientes criaturas tampoco tienen una relación tan persistente con sus comidas.

La rana necrofílica que demuestra que hay amores que matan

Entre los animales se han observado varias estrategias reproductivas: o bien el apareamiento se produce en una época concreta, o bien puede producirse en periodos extensos de tiempo. En el primer caso, la receptividad de las hembras y la mayor abundancia de machos lleva a la competición entre estos. En algunas especies, los machos no emparejados pueden intentar desplazar a los emparejados, aplastando y matando a las hembras con su peso. Aunque esto significaría que ninguno podrá transmitir sus genes, una rana es la excepción.

¿Por qué los gatos tienen 7 o 9 vidas?

A veces los gatos son un misterio. Se dice que los gatos tienen siete vidas, pero en otros países tienen nueve. En principio parece seguir la típica tendencia por la que todo es mejor en otros países y hasta los gatos duran más. Es normal que nos liemos, si nos angustiamos buscándole tres patas. Pero, ¿de dónde viene sus múltiples vidas?

¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey
Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombr…