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Esta oruga no es Walt Disney

En el crudo invierno de Norteamérica y el Ártico, las orugas de Pyrrharctia isabella, llamadas osos lanudos, se congelan con las temperaturas bajo cero. Para cualquier otra especie, supondría la muerte, pero para los osos lanudos simplemente consiste en una manera de esperar a la primavera. Al descongelarse, la oruga se alimenta de plantas para obtener nutrientes para la metamorfosis. Sin embargo, los meses de calor no son suficientes para que crezca suficiente vegetación para saciarla. Por eso, un invierno tras otro, vuelve a congelarse. Este proceso se puede repetir hasta 14 veces, otorgándoles el récord de longevidad. Cuando por fin se convierte en adulta, pasa a ser la polilla tigre Isabella, y tendrá tan solo unos días para poder aparearse.



La supervivencia de la oruga depende de la cantidad de glicerol presente en la hemolinfa que actúa como crioprotector. Este crioprotector se produce frente a la deshidratación y la aclimatación al frío. En la industria criogénica, el glicerol se usa como agente penetrante que sustituye el agua intracelular para evitar la formación de cristales de hielo.

Cuando se descongela, la oruga puede volver a caminar como si nada a los pocos minutos sin ningún daño aparente. Tan solo en congelaciones repetidas, sin importar su duración, se han observado daños en los tubos de Malpighi, sistema excretor que permite mantener la presión osmótica

Otros animales, como los peces de los polos, insectos, organismos del hielo marino y plantas usan proteínas anticongelantes para sobrevivir al frío que igualmente impide la formación intracelular de cristales de hielo.


Fuentes:
  1. Wikipedia
  2. Katie E. Marshall y Brent J. Sinclair. The sub-lethal effects of repeated freezing in the woolly bear caterpillar Pyrrharctia isabella. J Exp Biol 214, 1205-1212. April 1, 2011 doi: 10.1242/​jeb.054569 
  3.  Jack R Layne Jr. y Deborah L Blakeley. Effect of freeze temperature on ice formation and long-term survival of the woolly bear caterpillar (Pyrrharctia isabella) Journal of Insect Physiology vol. 48 (12) p. 1133-1137 (2002) DOI: 10.1016/S0022-1910(02)00206-8
  4. Layne, J. R. and Kuharsky, D. K. (2000), Triggering of cryoprotectant synthesis in the woolly bear caterpillar (Pyrrharctia isabella Lepidoptera: Arctiidae). J. Exp. Zool., 286: 367–371. doi: 10.1002/(SICI)1097-010X(20000301)286:4<367::aid-jez4>3.0.CO;2-

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