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Mostrando entradas de diciembre, 2015

¿Es el queso adictivo?

Esta pregunta cumple la ley de los titulares de Betteridge: puede ser respondido con un no. Aún así, te encontrarás esporádicamente con artículos sobre lo adictivo que es el queso. Generalmente atribuyen esta capacidad a las casomorfinas, un tipo de péptidos que son producto de la digestión de la caseina presente en productos lácteos. Sin embargo, hay que hacer ciertas consideraciones: si realmente esos péptidos actúan como opiaceos, si estas sustancias pasan las barreras necesarias para que actúen en nuestro organismo y si hay suficiente cantidad para que produzca efecto. En líneas generales, estos requisitos se pueden aplicar a cualquier elemento. Aunque no sirve para dar una conclusión, ni de lejos, definitiva, en un entorno cotidiano podríamos valernos de la experiencia: ¿comer queso te produce adicción? En caso afirmativo, ¿sería por las casomorfinas?

Fauna prehistórica descubiertas en España (II)

Esta segunda entrada tiene el mismo objetivo que la primera: dar a conocer aquellas criaturas prehistóricas que decidieron que, lo que hoy se conoce como España, sería un buen lugar para dejar un bonito cadáver. Los que no hayáis leído la primera entrada, tenéis aquí el enlace. Da igual en qué orden las leáis, ya que como la mayoría de entradas con el mismo título, solo tratan un mismo tema y no están fragmentadas. Dado que existe más variedad de la que parece, he intentado mostrar la mayor variedad de especies posibles. En otras palabras, esto no va a ser una lista monopolizada por dinosaurios.

Jólabókaflóð: la tradición navideña de regalar libros libros

Islandia es un país con poco más de 300.000 habitantes, no suponiendo a priori un gran mercado para la venta de libros. Sin embargo, sus ciudadanos son auténticas ratas de biblioteca. Tiene uno de los índices más altos de libros per capita (3,5 por cada 1000 habitantes) y en el 2013, la mitad declaraba leer al menos 8 libros al año, aumentando el porcentaje al 92% si se incluía a todo el que había leído al menos uno. Incluso 1 de cada 10 publicaría un libro en su vida.

Por esto, no extraña que celebren el Jólabókaflóð. Pensareis: "Claro. Precisamente era esa la palabra que tenía en mente al conocer a un país tan ilustrado". Jólabókaflóð es una tradición, como no, islandesa que consiste en publicar la mayoría de libros nuevos en las semanas previas a la Navidad. Esta costumbre proviene de la época en la que las importaciones estaban restringidas por las leyes proclamadas en 1931. Desde entonces muchos productos importados tenían altos impuestos, por lo que el abanico de rega…

18 normas de comportamiento para las damas americanas de 1831

El Adams Sentinel en Gettysburg, Pennsylvania, proclamaba el 24 de febrero de 1830: "Esta es, de hecho, la era de la mejora". Tal afirmación era parte de una una historia sobre la Moral Encyclopaedia, unos libros de auto-ayuda de un escritor identificado como Charles Varle, Esq. de Baltimore.

Varle, defensor del autodidacticismo y la vieja autosuficiencia americana, explica en la introducción a la tercera entrega del volumen titulado: Varlé's Self-instructor, No. 3, in Literature, Duties of Life, and Rules of Good Breeding: Interspersed with Popular Quotations, Mottos, Maxims, and Adages, in Latin and Other Languages : Also with the French Words Generally Met with in Newspapers, and Works of Taste and Fancy, Faithfully Translated (Auto-instructor de Varlé, Nº3, en literatura, deberes de la vida, y normas de buena crianza: intercaladas con citas populares, lemas, máximas y adagios: También con palabras francesas encontradas generalmente en periódicos, y obras de gusto y…

Las constelaciones y Mesopotamia (II)

Quienes hayáis leído sobre las constelaciones zodiacales y Mesopotamia, quizás os quedaseis con ganas de saber sobre el resto. De la misma manera que en aquella antiquísima entrada sobre el nombre de elementos me seguisteis preguntando, aún a día de hoy, por aquellos elementos que no incluí por creer obvios (p.ej: Francio), creo que en este caso debería hablar del resto de constelaciones que no mencioné. Lo haré en el mismo orden que la anterior: siguiendo la imagen superior, empezaré con el cuadrante inferior derecho, donde empieza el año mesopotámico, y terminaré en el cuadrante superior derecho siguiendo las agujas del reloj.

Como hice en la entrada anterior, recuerdo que el cielo nocturno no era el mismo que tenemos en el presente, por lo que la posición de las constelaciones puede no encajar con exactitud con el actual.

Cuadrante inferior derecho
Si recordáis bien, aquí estaban las cuatro constelaciones ex-zodiacales: Pléyades (Star Cluster), Orion (True Shepherd of Anu), Perseo…