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Un dedo cortado para el dolor de muelas

El padre Jean de Lamberville (1633-1714) fue un misionero jesuita en Nueva Francia. En 1682 estuvo en la zona de los indios iroqueses que vivían en la zona del actual estado de Nueva York. En ese momento, los iroqueses eran una de las tribus más fuertes y agresivas, estando acostumbrada a la guerra genocida. Los prisioneros de estas guerras solían ser torturados y luego quemados en una hoguera. Se sabe que en muchos casos los iroqueses se alimentaban de sus víctimas.

Los jesuitas franceses fueron enviados al Nuevo Mundo para convertir a los indios a la fe católica, salvar vidas y, al menos, bautizar a tantos cautivos como pudieran antes de que los mataran. Muchos terminaron muriendo por las enfermedades y la violencia.


Esto se publicó en los doce volúmenes de Relations des Jésuites de la Nouvelle-France, unas crónicas escritas anualmente e impresas desde 1632 a 1791, publicadas en latín, francés e italiano. En el proceso de publicación se editaban en varias ocasiones con el fin de atraer nuevos colonos y obtener suficiente capital para continuar las misiones. Entre 1896 y 1901, Reuben Gold Thwaites y sus asociados recopilaron las crónicas por primera vez en 13 volúmenes en inglés.

Volviendo con el padre Jean de Lamberville, en una carta del 25 de agosto de 1682 informó a su superior, el padre Pax Christi, un caso de un indio exigiendo un dedo de un prisionero para curar un dolor de muelas.
El cautivo que iba a ser llevado a Agnie fue entregado a un Iroqués de ese lugar; entonces los guerreros tomaron la custodia del prisionero al borracho y a otros ocho, y partieron su marcha al pueblo. No dieron ni 30 pasos cuando un alto iroqués los detuvo, diciendo que debían tener piedad de él; que tenía un fuerte dolor de muelas, y que se decía que el dedo índice de la mano derecha era un buen remedio para ello, porque solía situarse en el diente dolorido; y, por lo tanto, que debía permitírsele cortarle solo uno de los dedos de los cautivos. Se le permitió hablar mientras los otros continuaban su marcha. Entonces el hombre furioso que tenía un dolor de muelas intentó usar la violencia, cayendo súbitamente sobre el prisionero; pero fue detenido.
Este es un caso excepcional donde una parte del cuerpo recién cortada de un hombre vivo habría sido usada para aliviar un dolor de muelas. Aunque el prisionero conservó su dedo, el iroqués fue expulsado, mientras el prisionero fue bautizado antes de ser quemado vivo durante cuatro horas. A pesar de las protestas del sacerdote, fue totalmente consumido por los indios.

Fuente:
  • Neiburger, E. J. (2001). A severed finger for a" very bad toothache". New York State Dental Journal, 67(5), 36.

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