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Mostrando entradas de octubre, 2019

Las raíces mitológicas de las películas de Studio Ghibli

En las películas de Studio Ghibli predominan la tecnología y la fantasía, en concreto, los aviones y seres fantásticos japoneses. La mitología y el folclore japones, aunque populares, son desconocidos para la mayor parte de la población. Por esa razón, es probable que muchos no conozcan que tienen una historia más allá del cine. Pompoko (1994) Tanuki Los tanukis son criaturas reales, pero en el folclore son embaucadores cambiaformas con la costumbre de hacerse pasar por monjes budistas y beber sake. Son símbolos de prosperidad y fertilidad, simbolizado por su gran escroto. Se relacionan con los kitsune, pero en vez de convertirse en bellas mujeres, sus transformaciones son más cómicas. A veces no las completaba y adquiría una forma intermedia. Ocasionalmente era siniestro, como la leyenda de Kachi-kachi yama, donde hace sopa con una anciana y luego se transforma en ella para servir la sopa a su esposo. Sea cual sea el tono, el tanuki acaba muerto con frecuencia. La princesa

El lúgubre banquete de Domiciano que aterrorizó a sus invitados

En el 89 d.C., el emperador romano Domiciano celebró el primer ejemplo de banquete negro tras la guerra de Dacia. En él fueron invitados los senadores, que fueron entrando en una habitación totalmente negra con asientos a modo de lápidas con sus nombres inscritos. La sala estaba iluminada por lámparas funerarias y atendida por chicos pintados de negro a modo de fantasmas . Sirvieron alimentos propios de los sacrificios para los fallecidos, todos de color negros con platos del mismo color. Inseguros, los invitados temían acabar la velada degollados. Mientras tanto, como si se tratase del propio Hades en su reino subterráneo, Domiciano solo rompía su silencio para hablar de la muerte y el asesinato. La vuelta a casa no fue más tranquila, pues iban acompañados de esclavos inusuales. Cuando parecía que no había nada que temer, la visita de un mensajero de Domiciano renovó sus temores. Los lujosos platos, las lápidas de plata y los sirvientes funestos les fueron enviados como regalos.

El elusivo fósil viviente del fondo oceánico

En la biología, el efecto Lázaro es el fenómeno que ocurre cuando una especie declarada extinta vuelve a aparecer vivita y coleando. El periodo que permaneció desaparecida pudo ser de décadas o siglos, pero hay casos en los que permanecieron ocultas durante millones de años . Estos descubrimientos suelen ser casuales, pero quienes intentan encontrar vivas a especies extintas se embarcan en una misión digna del capitán Ahab. Zona de Siete Playas en Motrico, Guipúzcoa (España), donde pueden encontrárse depósitos de flysch. En el fondo del océano existe una criatura prehistórica que se creía extinta pero que, aunque no se ha encontrado ningún especimen, se cree que sigue viva. Se trata de un ser conocido por los icnofósiles, es decir, huellas en la roca producidos por una parte de un ser prehistórico, como huellas o madrigueras. Estos pertenecen al paragénero de Paleodictyon , unos icnofósiles con un patrón similar a un panal de abeja. En concreto, esta criatura nos dejó a los icn

Las constelaciones y cuerpos celestes del firmamento maya

"El Caracol", el observatorio de Chichén Itzá en 1932. Una vez más volvemos a mirar al cielo desde los ojos de nuestros antepasados. Esta entrada estará dedicada al firmamento maya, una de las civilizaciones mesoamericanas precolombinas más conocidas. Los pueblos necesitaban conocer las estrellas para guiarse en la navegación, el calendario de cosechas, de festividades y político. Los mayas no eran ajenos a esto, como tampoco lo eran, como vimos en el pasado, los aztecas y los incas . Para los mayas, las estrellas eran fuegos que servían para iluminar el camino durante la noche. Los mayores "fuegos" de las constelaciones organizan su disposición en el cielo. Las almas se convertían en ellas al morir. Quizás por ello soñar con ellas indicaba un destino funesto. Los mayas observaban las estrellas antes del amanecer. Los tsotsil se referían a ellas como k’analetik ("las amarillas"), situándolas en un nivel superior al cielo sobre las nubes, pero in

El arte de clasificar animales por el ano

Entre las numerosas formas de clasificar a los animales, una de ellas los distribuye según su aparato digestivo, es decir, atendiendo a su boca y ano. Algunos animales, como los cnidarios (medusas, corales, anémonas, etc) tienen un sistema digestivo incompleto formado por un solo orificio. El resto de animales tiene un sistema digestivo completo, con un tubo con orificios en ambos extremos, es decir, una boca y un ano. No obstante, hay especies donde el número de estos es variable, como en los platelmintos. Aunque algunos no tienen ano, otros más largos tienen varios en un sistema digestivo ramificado. El paxilósido Luidia magnifica En algunos animales, como las estrellas de mar, un extremo es evidente, mientras el otro es difícil de encontrar, ya que el ano se encuentra disimulado en el dorso. Aún así, los paxilósidos adultos carecen de ano. Los ofiuroideos son otros equinodermos carentes de ano. Filoxera ( Daktulosphaira vitifoliae ) Hay animales que experimentan una fa

Cuando la imaginación se impone a la rigurosidad en la lingüística

La época precientífica produjo multitud de tonterías y monsergas, pero qué entretenido es verlas desde el futuro. Los académicos se equivocaban de formas que pocos lingüistas modernos podrían evitar. Hoy, su campo de estudio es una ciencia social respetable, con métodos exigentes, un enfoque amplio y una cosecha generosa. Sin fonéticos, los ordenadores no serían capaces de procesar las lenguas habladas. Sin sociolingüísticos, aún permanecerían los prejuicios contra los dialectos y las lenguas no occidentales - o, al menos, serían más abundantes. Los lingüistas forenses ayudan a resolver crímenes, los lingüistas clínicos tratan a personas con discapacidades del lenguaje, los lingüístas históricos arrojan luz al cambio del idioma e incluso sobre la migración y cultura prehistórica - la lista sigue. Como en otras disciplinas, las preguntas pertinentes y los métodos rigurosos para responderlas han sido la clave del éxito. Cuando la filosofía natural comenzaba a desarrollarse lentamente

¿Podría existir un átomo formado solo por neutrones?

Los átomos están compuestos por protones, neutrones y electrones. Si un catión de protio, es decir, un átomo de hidrógeno sin neutrones ni electrones, está formado por un solo protón, ¿puede ocurrir lo mismo con uno o más neutrones? La respuesta es afirmativa, llamándose neutronio, pero que no sea tan frecuente hablar de él se debe a que no dura mucho. En los átomos, no solo los electrones tienen una configuración, es decir, una disposición en el átomo, sino que los protones y los neutrones también disponen de una configuración independiente para cada partícula subatómica en el núcleo. En un átomo estable, la configuración de protones tendrá la misma energía que la configuración de neutrones. En caso contrario, el número de neutrones se equilibrará por desintegración β - convirtiéndose en un protón y los protones se equilibran por desintegración β + convirtiéndose en un neutrón. A mayor desigualdad, antes sucederá la desintegración y más radiactivo será el átomo. Aunque hay mucha

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