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Mostrando entradas de agosto, 2020

El proyecto del siglo: la desviación de los ríos siberianos

La Unión Soviética tenía un importante problema con la distribución hídrica y de la población. Mientras la mayor parte de la población se situaba en el suroeste, una porción aún mayor del agua desembocaba en los océanos Ártico y Pacífico. Dado su creciente consumo para la irrigación de los cultivos de Asia central, era necesaria una solución. Por eso, incluso antes de la formación de este estado, ya había planes para desviar los ríos del norte hacia las tierras fértiles del sur. El gran plan Distribución de la población de la URSS en 1974. Con la propuesta de Joseph Stalin del "Gran plan para la transformación de la naturaleza" (Ста́линский план преобразова́ния приро́ды) a finales de la década de 1940, se pusieron en marcha los planes redirigir las aguas del norte. El ingeniero M. M. Davydov planteó desviar 315 km 3 /año de los ríos Ob y Yeniséi, que desembocan en el mar de Kara, hacia la cuenca del mar Aral a través del valle del Turgai. Estos ríos reducirían un tercio su fl

Cópula o muerte, la estrategia de apareamiento de los zapateros

El apareamiento es un asunto complicado. Los animales deben conseguir la pareja deseada, competir con sus congéneres y evitar ser devorados por los depredadores. Para obtener el éxito, algunas especies alteran a su favor algunos de estos parámetros. Por ejemplo, mientras las truchas fingen orgasmos para descartar a machos no deseados , hay ranas que no abandonan su labor aunque maten a la hembra . Los zapateros ( Limnotrechus gracilicornis ) machos atraen a los depredadores para influenciar en la decisión de las hembras. Normalmente, cuando los machos hacen señales visuales o sonoras para atraer a las hembras, estas son más vulnerables a los depredadores. La intensidad de esas señales debe equilibrarse entre los beneficios y los riesgos. Si es demasiado llamativa, atraerá mejor a las hembras, pero también a los depredadores. En caso contrario, se aumenta la supervivencia, pero se dificulta la reproducción. Por otra parte, las hembras también pueden exponerse cuando buscan el macho, por

Los precedentes mitológicos de las invocaciones de Final Fantasy

Eones, eidolones, esper, sidéreos, primordiales, totemas...muchos han sido los nombres de las invocaciones en Final Fantasy, una mecánica introducida en la tercera entrega de la que pocos juegos en la saga se desprenden. Como con su bestiario, beben de numerosas fuentes para crear estas invocaciones y dotarlas de personalidad. Como en entradas anteriores de otros videojuegos, limitaré los criterios de inclusión a aquellos que tengan una base mitológica (p.ej. Bismarck estaría excluido) y cuya participación sea mayormente como invocación (p.ej. los chocobos, los tomberi u otros monstruos estarían excluidos). El orden en la entrada dependerá de su aparición en la saga. Shiva En los juegos se representa como una mujer de piel celeste que, salvo excepciones, tiene la ropa justa para no ir desnuda y domina el elemento hielo. La única coincidencia con su inspiración es el color de su piel, adquirido tras beberse el veneno del océano de leche, pues se t

La tentación de pactar con el diablo

Ante un dios que nunca cumple directamente las plegarias, la alternativa sensata es acudir a la competencia y pactar con el diablo. A cambio del alma, tendremos acceso a un amplio catálogo de deseos de cumplimiento rápido. Además es más accesible que las opciones locales, como los leprechaun , los genios y los pozos de los deseos. Las historias de pactos con el diablo son numerosas y antiguas, por lo que deben tener un origen y una razón de ser. Los comienzos En la clasificación Aarne-Thompson-Uther (ATU) de cuentos populares son el motivo M210, que adecuadamente se refiere a los tratos con el diablo, pudiendo ser de dos tipos: aquellos en los que realmente se forja el pacto y en los que se intenta burlar al diablo. Aunque la base de estas historias se sitúa habitualmente en la Edad Media europea, se cree que ese intercambio de riquezas terrenales por el alma es mucho más antiguo. Pudo haber comenzado en la época bíblica, con el libro de Enoc, el Talmud y la cábala. Incluso pudo basars

La vida sin cerebro es posible

Aunque algunos puedan llevar una vida normal sin cerebro, al resto la posibilidad nos resulta fascinante dada la importancia del órgano para el organismo. Ya vimos cómo la descerebración servía como base para la analogía de las ranas hervidas pero, como veremos a continuación, esta técnica no se limitó a anfibios. En el siglo XVI, Francesco Redi (1626-1697), famoso por probar que los insectos no nacen por generación espontánea, descerebró a una tortuga terrestre en noviembre que, en vez de morir, siguió su rutina, aunque sin volver a abrir los ojos. Su herida cerró en tres días y sobrevivió hasta mayo. El experimento se repitió en otros ejemplares con resultados aparentemente similares, aunque hubo casos donde, a pesar de parecer vivos, no lo estaban. En tortugas de agua dulce actuaban de manera similar, pero duraban menos. Al repetirlo con una tortuga marina, tan solo duró seis días, destrozando las expectativas de una vida longeva. Redi no se detuvo ahí, sino que prosiguió decapitan

Casos de impactos de meteoritos a humanos y animales

Igual que hay quien nace con estrella y quien lo hace estrellado, están quienes son tocados por una estrella y quienes lo son por un meteorito. Que, de todos los asteroides del espacio, haya uno que no solo llegue a la Tierra sino que impacte con un ser vivo es una cuestión de suerte. Mala, para ser precisos. Sin embargo, tenemos constancia de ello. Entre los relatos al respecto, se dan tres situaciones distintas: El impacto está documentado y se conservan pruebas de ello (p.ej. el propio meteorito o imágenes de ello). El impacto está documentado, pero no hay material que lo corrobore y/o pruebas de que impactó a un ser vivo. Se habla del impacto, pero si realmente sucedió es pura especulación. Normalmente, los impactos más modernos suelen pertenecer al primer grupo y en el último se agrupan aquellos de siglos de antigüedad. Heridos o ilesos El 15 de febrero del 2013, un bólido explotó en Cheliábinsk, rompiendo cristales y provocando 1491 heridos. El 14 de agosto de 1992, a las 12:40 d

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