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Mostrando entradas de febrero, 2010

Fenómenos atmosféricos con nombres de leyenda

En el hombre ha residido siempre una mezcla de temor y admiración por los rayos. Su sonido es un signo inequívoco de una tormenta, y esos en los albores de la humanidad se relacionaba con espíritus malignos, sobrenaturales, y con hechos inexplicables. Pero en la actualidad los rayos prácticamente no esconden misterios. Lo que quizás muchos no conozcan es lo que ocurre por encima de ellos.

Durante el siglo pasado, los pilotos que sobrevolaban una tormenta veían luces que desaparecían en tan solo unas décimas de segundo. Los meteorólogos ignoraban a los pilotos.


Sin embargo, el 6 de Julio de 1989 , John R. Winckler y sus compañeros de la Universidad de Minnesota dieron con la primera evidencia visual. Estos fenómenos recibieron muchos nombres, hasta que en 1993 se les denominó espectro rojo (Sprites), ya que no se conocía que los originaba, además de en honor a Puck, de Sueño de una noche de verano, de William Shakespeare.

Estos fenómenos suceden en las capas superiores de la atmósfer…

Científicos confirman que un meteorito que colisionó con la Tierra hace 40 años contenía millones de compuestos orgánicos

Aunque no son un signo de vida, los compuestos orgánicos son elementos constitutivos de la vida, y un signo de las condiciones en un temprano sistema Solar.

Se piensa que el meteorito de Murchinson podría ser más antiguo que el Sol.

Los resultados del estudio del meteorito se han publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

"Estamos muy emocionados. Cuando lo estudiamos por primera vez y vimos su complejidad yo estaba muy fascinado," dijo Philippe Schmitt-Kopplin, investigador principal en el estudio del Instituto de Química Ecológica de Neuherberg, Alemania.

"Tener esta información significa que puedes contar que pasaba durante el nacimiento del Sistema Solar," contó el Dr. Schmitt-Kopplin a BBC News.

"Los meteoritos son como un tipo de fósil. Cuando intentas entenderlos tu estás mirando atrás en el tiempo;" explicó.

Las células inmortales de Henrietta Lacks

Los investigadores médicos usan cultivos de células humanas en el laboratorio para aprender los entresijos del funcionamiento de las células y el tratamiento de enfermedades. Las líneas celulares que necesitan son "inmortales" - pueden crecer indefinidamente, ser congeladas durante décadas, divididos en diferentes partes y compartidas entre los científicos. Sin embargo, las células tienen un periodo de vida limitado y por lo tanto, no se podía hacer un cultivo permanente. Hasta que se encontraron unas células que podían superar el límite de Hayflick y evitar la apoptosis. En 1951, un científico del Hospital Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, creó las primeras células humanas inmortales con una muestra de tejido tomada de una joven negra con cáncer de cérvix. Esas células, llamadas células HeLa, se convirtieron rápidamente en una investigación médica insuperable - aunque sus donantes siguen siendo un misterio durante décadas. 

La picadura de esta hormiga duele tanto como un disparo

La Paraponera clavata tiene el privilegio de ser el animal que causa la picadura más dolorosa. También la llaman hormiga bala, ya que dicen que su bocado duele tanto como un disparo. Otro de los nombres que la describen perfectamente es el de hormiga 24 horas, ya que es lo que dura el dolor de la picadura.

La hormiga, que se encuentra en Nicaragua y Paraguay, llegan a medir 25 mm y viven en la bases de los árboles. Fue descrita por primera vez por Joseph Charles Bequaert (1886-1982). Se dice que provoca un dolor 30 veces mayor al de una avispa. Quienes lo han sufrido lo describen como "olas de dolor ardiente y pulsátil, que no cesa en 24 horas" o “Puro, intenso, dolor brillante. Similar a caminar sobre brasas ardientes con una aguja de 7 centímetros clavada en tu talón”.

El entomólogo Justin Schmidt creó una escala de dolor que va del 1 al 4, donde clasifica el primer nivel sería la picadura de avispa antes mencionada. Mientras que la hormiga del fuego y la abeja africana t…

La cascada de fuego de Yosemite

La cascadas de fuego del parque de Yosemite (37° 43' 24.64" N119° 37' 26.21" W ) son un fenómeno natural que ocurre durante dos semanas todos los años.Situado en el valle de Yosemite, formando parte de la cordillera de Sierra Nevada en California, es debe ser uno de los parajes naturales más bellos y diabólicamente raros del mundo. Cuando el Sol se pone en el valle de Yosemite, la cascada de El Capitán se iluminan desde atrás por el resplandor rojo de los rayos solares, convirtiéndola en una enorme y espectacular ilusión óptica - como si el fuego cayera desde la cima de los acantilados. 
Yosemite Firefall, 2/19/09 from Chris Falkenstein on Vimeo.
Visto en Yosemiter