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Mostrando entradas de noviembre, 2015

El Spotify victoriano

En 1897, Thaddeus Cahill patentó lo que se convertiría en el telarmonio o dinamófono, que puede considerarse el primer instrumento musical electrónico significativo. El telarmonio era un instrumento masivo de unas 200 toneladas de peso y 18 metros de longitud con las proporciones y apariencia del generador de una central eléctrica con un coste de 200.000 dólares. Este monstruoso instrumento ocupaba todo el piso del "Telharmonic Hall" en la calle 39 y Broadway en Nueva York durante 20 años. A pesar de las excesivas proporciones del telarmonio, el sonido producido era tanto flexible e insólito sin parangón hasta los años 50 del siglo siguiente, y, aunque parezca mentira, era un instrumento "portátil", ocupando 30 vagones cuando era transportado de Holyoke, Massachusetts a Nueva York. El visionario teclado de 36 notas por octavo estaba adelantado a su tiempo ya que no se ganó la popularidad de los músicos que tenían poca experiencia con tal teclado, favoreciendo el f…

Las constelaciones, el zodiaco y Mesopotamia

El origen de la astronomía occidental se encuentra en Mesopotamia, región que, como su propio nombre indica ("entre dos ríos"), se sitúa entre el Tigris y el Éufrates. Esta zona fue cuna de numerosas civilizaciones, como los sumerios, acadios, babilonios y asirios, que por supuesto no estaban solos, y durante los milenios que permanecieron allí tuvieron contacto con egipcios, fenicios, hititas y elamitas, entre otros. Lo menciono porque esto permitió un intercambio de cultura entre distintos pueblos, incluyendo los mitos y la religión que alcanzaban todos los aspectos de la vida, incluida la astronomía.

Las figuras que veían en el cielo son muy parecidas a las que podemos encontrar en una carta celeste actual. Si seguimos el perímetro de la circunferencia central podemos encontrar las constelaciones zodiacales. El catálogo estelar MULAPIN, posiblemente compilado en torno al 1000 a.C. contiene unas 17 o 18 constelaciones zodiacales, pero los catálogos posteriores las dejaron…

La araña que provocó una epidemia de baile

En el sur de Italia y parte de Argentina es popular un baile frenético de origen napolitano llamado la tarantella. Este está ligado al tarantismo, un fenómeno por el que alguien mordido por una tarántula (Lycosa tarantula) desarrolla un comportamiento histérico que termina en un baile. Lo curioso es que la tarántula es inofensiva, pero desde, al menos, la edad media, se aplica el baile como tratamiento contra la picadura del arácnido.