Ir al contenido principal

¿Qué kiwi fue primero, la fruta o el ave?

Con el color naranja y la fruta quizás podríais haberlo deducido, pero los kiwis no tienen relación entre sí. Como mucho se podría decir que coinciden en color, ya que ni en origen: las aves son de Nueva Zelanda y las frutas de China. Entonces, ¿por qué comparten nombre?

Historia de la fruta

Como ocurrió con la naranja, el término se usó primero para el árbol (Actidinia deliciosa) y su producto era simplemente el fruto del kiwi. En China era conocida como yang tao [1] o yang-taw ("melocotón sol o melocotón cabra") en Hubei y Mao-erh-tao en Sichuán. Hay relatos esporádicos chinos en los que se intentó cultivar esta fruta hace 1200 años.

En algunos textos chinos clásicos se pueden encontrar descripciones, pero son difíciles de identificar, ya que son ambiguas y los eruditos solían repetir a otros autores más que depender de observaciones personales. Hay posibles descripciones en el Shijing (1000-500 a.C.), Er Ya (200 a.C.) y en el quinto volumen del Shanhaijing, Zhongshanjing (s. IV a.C.). Desde un poema de Cen Sen en (714-770 d.C.), ya se menciona el nombre  mihoutao, apareciendo en el Chongxiu Zhenghe Jingshizhenglei Beiyong Bencao (s. XII d.C.), Bencao Yanyi (1111-1116), Bencao Gangmu (finales del s. XVI) y el Wu Qijun en el Zhiwu Mingshi Tukao (1848).

Los primeros testimonios en una colección de la especie son del sacerdote jesuita Padre d'Incarville, pupilo del botánico francés Bernard de Jussieu. En torno a 1741, d'Incarville envió a de Jussieu un espécimen de A. chinensis que había encontrado cerca de Macao. Sin embargo, por alguna razón debió ignorarlo, ya que la especie no fue descrita hasta un siglo más tarde por Jules Planchon en un breve diagnóstico basado en una colección de Robert Fortune de la China continental. Sin embargo, el espécimen no tenía frutas, solo flores. No dejaron constancia de ninguna fruta comestible.

Ernest Henry Wilson introdujo la fruta, que hasta entonces creía a 760-1800 metros de altitud, en Yinchang, en el valle del río Yangtsé. Allí la llamaron "grosella de Ichang" [2]. Wilson mandó semillas a los viveros Veitch en 1905, donde describieron al año siguiente el sabor de la fruta como el de grosellas maduras. Sin embargo, señalaron a la planta como ornamental en vez de frutal. A Estados Unidos llegó en 1904.

Sin embargo, las plantas no pudieron sobrevivir los duros inviernos ingleses. El material enviado en 1905 se perdió en 1912, mientras que las semillas duraron hasta 1914. Las plantas americanas produjeron fruta en 1910. Fue aquí donde la vieron como una fuente potencial de fruta. Sin embargo, el gobierno estadounidense no consiguió convencer a agricultores independientes de cultivar esta fruta.

Dos años después del comienzo de las pruebas en Estados Unidos, se introdujo en Nueva Zelanda, que tuvo mucho mejor suerte. Probablemente fue introducida  de Wanganui, quien recibió las semillas en 1906 de un amigo chino. Produjo sus primeras frutas en 1910. No obstante, la producción comercial no comenzó hasta 1940 cuando se realizaron varias plantaciones en la isla Norte. Los esfuerzos en la guerra frenaron el desarrollo de la industria. El centro de la actividad se produjo en la zona Te Puke. Hasta entonces se le llamaba grosella china (Chinese gooseberry)[3] o grosella del cabo (Cape gooseberry). En 1959, se le cambió el nombre a kiwi en honor a la característica ave neozelandesa. Un lustro después ya estaban produciendo 840 toneladas anuales, de las que 80 iban a Gran Bretaña, Australia, Canadá y los Estados Unidos.

Actualmente, en su país de origen, los kiwis son llamados zhonghua mihoutao ("melocotón mono macaco chino"), siendo conocidos como mihoutao desde la dinastía Tang (618-907 d.C.). El nombre proviene del hecho que los macacos comienzan a comérselas cuando maduran tras las primeras heladas de otoño.

El animal


Por otra parte, el ave ya era llamada kiwi por los maoríes, que hacían capas con sus plumas. Según la tradición maorí, las aves estaban protegidas por Tāne Mahuta, el dios del bosque. Eran llamados así por su canto, aunque algunos lingüistas derivan la palabra del protopolinesio *kiwi, que se refería al zarapito del Pacífico (Numenius tahitiensis), con quien comparte un largo pico curvo. En 1813 fue descrita por George Shaw gracias a un espécimen entregado por Andrew Barclay, capitán del Providence durante el segundo viaje de la Compañía de las Indias Orientales británica.

A finales del siglo XIX comenzaron a aparecer en las insignias de los regimientos militares, extendiéndose posteriormente a medallas y como nombre de una popular marca de betún para calzado. En la Primera Guerra Mundial, los soldados neozelandeses fueron llamados kiwis. En 1919, los soldados de la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda que esperaban la repatriación plasmaron un kiwi con tiza en una colina de Bulford, Wiltshire, Reino Unido. Tal fue la popularización de la denominación, que los propios neozelandeses se siguen haciendo llamar Kiwis.

Conclusión

Las aves llegaron primero y la popularización del término en asociación con Nueva Zelanda, principal productor de la fruta, permitió que el cambio de nombre se asentara. No obstante, en Nueva Zelanda nunca se refieren a la fruta como kiwi, sino como kiwifruit. En el caso de los neozelandeses, la única diferencia con el ave es la capitalización de la primera letra.

Notas

  1. Este nombre también se usaba en China para la carambola (Averrhoa carambola).
  2. Antiguo nombre de Yinchang.
  3. No confundir con la Averrhoa bilimbi, que usa el mismo nombre.

Fuentes

  • BENÉS, G., VITERI, M. L., &; YOMMI, A. (2014). Asociación Argentina de Economía Agraria.
  • Sutton, S. (1970). Actinidia chinensis, the Kiwi fruit. Arnoldia30(5), 180-185.
  • Schroeder, C. A., & Fletcher, W. A. (1967). The chinese gooseberry (Actinidia chinensis) in New Zealand. Economic botany21(1), 81-92.
  • Mike Boland, Jaspreet Singh, in Handbook of Proteolytic Enzymes (Third Edition)2013

Comentarios

Lo más popular de la semana

¿Pueden los ojos cambiar de color?

Es ampliamente conocido que los bebés suelen nacer rubios y con los ojos azules debido a que aún no poseen el pigmento que les da el color. Cuando producen melanina los ojos y el pelo se oscurecen. Esto cambio suele producirse en niños blancos que no sean rubios ni tengas ojos azules. Lo que no es tan conocido es que el color de los ojos no es fijo.

Puede ser que conozcas algún caso. Puede que, al haber pasado en un lapso de tiempo tan largo, ni te fijaras o pensaras que es una percepción tuya, pero es real. Las causas pueden ser el envejecimiento normal, una enfermedad o un medicamento, como el latanoprost. La enfermedad puede ser una  ciclitis heterocrómica de Fuchs (CHF), el síndrome de Claude-Bernard-Horner o un glaucoma pigmentario, entre otros.

¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey
Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombr…

Los 16 placeres: la primera obra sexual censurada por el Vaticano

En 1524, Marcantonio Raimondi publicó I Modi (Las maneras), también conocido como Los dieciséis placeresDe omnibus Veneris Schematibus, donde mostraba 16 grabados de posturas eróticas basadas en las pinturas de encargadas a Giulio Romano por Federico II Gonzaga para el nuevo Palacio del Té en Mantua. Sin embargo, el Vaticano no vio con buenos ojos su publicación, por lo que el papa Clemente VII ordenó encarcelar a Marcantonio y destruir todas las copias de su obra.

101 curiosidades sobre las cucarachas

1. Una estirpe de rancio abolengo. Los fósiles más antiguos de cucarachas datan del Carbonífero inferior (hace 360-310 millones de años). Eran tan abundantes en este período que a menudo se le conoce como la Edad de las cucarachas.

2. La diversidad de las cucarachas. Se conocen unas 3.500 especies de cucarachas (aunque hay otras fuentes que hablan de 3.700 o incluso 5.000 especies), agrupadas en 6 familias (blátidos, blatélidos, blabéridos, polifágidos, criptocércidos y nocticólidos). Sólo 40 habitan en las casas.
3. El increíble grupo cambiante. Antiguamente, las cucarachas (blatoideos o blatarios) estuvieron incluidas en el orden de los ortópteros, junto con los grillos y los saltamontes, aunque ahora pertenecen a un orden diferente, dictiópteros, que comparten —como suborden— con las mantis religiosas y, según algunas clasificaciones, las termitas. Otras clasificaciones consideran a los dictiópteros como un superorden y a los blatoideos como un orden. A pesar de ello, en la RAE no…

¿Por qué el café da ganas de cagar?

Sí, lo sé, "cagar" no es un término muy elegante y podría haber escogido multitud de alternativas (Defecar, excretar, evacuar, deponer, así como tantos otros), pero resulta el más reconocible. Al fin y al cabo, ¿quién no se ha hecho esta pregunta con estas mismas palabras? Desde luego, la ciencia la ha contemplado y presentado una respuesta. Es una situación que no todos han experimentado, ni siquiera la totalidad de bebedores de café, pero quien lo ha notado conoce perfectamente la sensación.

Es un fenómeno que no va mucho más allá de lo que sugiere el título: cuando se bebe café, al poco tiempo se produce una sensación que incita a ir al baño. Si lo conoces de primera mano, el trayecto al retrete es tu rutina, parte de tu día a día. Te tomas tu café y sabes que la sensación no tardará en llegar, aunque no sepas por qué.

El hombre globo que no podía defecar

Entrada originalmente publicada en Medizona Algo que siempre fascina de la medicina son los casos raros, los que superan los límites de lo que creíamos posible. Como espectadores de un museo de los horrores o un circo de monstruos, observamos lo que escapa a nuestro entendimiento.  Ese interés impulsó los circos de fenómenos y, aunque perdieron su popularidad, el interés persiste, solo que ahora no deshumaniza a quien es diferente.

El "hombre globo" o la "bolsa de viento" nació con normalidad, sin mostrar nada anómalo hasta los 18 meses, exceptuando un gran abdomen, irregularidades intestinales y estreñimiento. Conforme crecía, también lo hacía el tamaño de su abdomen y su estreñimiento. A los 16 su colon podía pasar un mes sin exhibir movimiento y a los 20 se exhibió en un Dime Museum(1) con los nombres con los que empecé este párrafo.

¿Por qué los gatos tienen 7 o 9 vidas?

A veces los gatos son un misterio. Se dice que los gatos tienen siete vidas, pero en otros países tienen nueve. En principio parece seguir la típica tendencia por la que todo es mejor en otros países y hasta los gatos duran más. Es normal que nos liemos, si nos angustiamos buscándole tres patas. Pero, ¿de dónde viene sus múltiples vidas?