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Mostrando entradas de marzo, 2010

Tan pequeño que puede caminar sobre el agua

El gecko pigmeo brasileño (Coleodactylus amazonicus) mide entre 2 y 4 cm incluyendo la cola. Su minúsculo tamaño lo hace más pequeño que incluso algunos insectos. Incluso la lluvia puede ser un problema, ya que puede ahogarse en una gota de agua. Sin embargo, su piel hidrófoba y su tamaño le permiten correr por el agua e incluso mantenerse quieto en su superficie.

Revelado: Por qué el agua caliente se congela antes que la fría

A veces el agua caliente se congela antes que la fría, pero ¿por qué? Es un fenómeno peculiar que ha desconcertado a los científicos durante generaciones, pero ahora hay una evidencia de que el efecto podría depender de impurezas aleatorias en el agua.

La congelación acelerada del agua caliente es conocido como el efecto Mpemba (Ya conté la historia en esta otra entrada). Los físicos han propuesto varias teorías con varias explicaciones posibles, incluyendo una evaporación rápida, reduciendo el volumen del agua, una capa de hielo aislante del agua helada, y diferentes concentraciones de solutos. Pero la respuesta ha sido muy difícil de definir porque no es un efecto fiable - el agua fría es igual de propensa a congelarse rápido.

James Brownride, quien es el responsable de seguridad de la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton, cree que esta aleatoriedad es crucial. Durante los últimos 10 años ha llevado a cabo cientos de experimentos sobre el efecto Mpemba en su tiempo libre,…

Científicos descubren 12 especies de orugas que pueden sobrevivir varias semana bajo el agua

Las polillas del género Hyposmocoma son un puñado de bichos raros: una de las especies de orugas que ataca y come caracoles arbóreos. Ahora los investigadores han descrito al menos una docena de especies distintas que vive bajo el agua durante varias semanas.

"No lo podía creer" dijo el coautor del estudio Daniel Rubinoff, un biologo evolutivo de la Universidad De Hawai en Honolulu, la primera vez que vió una oruga sumergida. "Asumí inicialmente que eran orugas terrestres...¿cómo podrían estar aguantando la respiración?"

Cada una de las 12 especies vive en los riachuelos que bajan de las montañas en las diferentes islas de Hawai, dice Rubinoff, quien ha estudiado las Hyposmocoma, un grupo de más de 350 especies de polillas durante más de siete años.

Normalmente comen algas o liquen, y construyen sus crisálidas - las cuales algunas especies adornan con plumas de ave - para refugiarse y camuflarse. Giran hilos de seda para soportar las altas presiones de la rápida …

2º cumpleaños

¿Pueden rodar las cosas cuesta arriba?

Algunas veces habrás podido oír sobre un lugar misterioso donde aparentemente los objetos ruedan hacia arriba. Es una ilusión muy común que sucede en muchos lugares del mundo. Normalmente se da en carreteras estrechas de zonas montañosas donde no se ve el horizonte. Los objetos como los árboles y los muros que normalmente que normalmente están verticales, pueden estar inclinados. Esto crea una ilusión óptica, haciendo que un ligero descenso parezca una cuesta arriba. A veces parece que incluso los ríos corren en contra de la gravedad.

Los puntos donde existe esta ilusión son especialmente útiles para atraer turistas. Los guías suelen afirmar que el efecto es un misterio, debido a anomalías magnéticas o gravitatorias, o incluso que son fenómenos paranormales que la ciencia no puede explicar. Por supuesto no es verdad. las anomalías naturales solo pueden ser detectadas con un equipo sensible, cosa que no pasa en estos lugares. Sin embargo, la ciencia puede explicar fácilmente estas ilus…

Soldadura en frío en el el espacio

En el espacio, si dos trozos de metal se tocan, se unen para siempre.

Esto no pasa de forma natural en la Tierra, donde debido al oxígeno en nuestra atmósfera, hay una finísima película de metal oxidado en toda la superficie expuesta. La capa de oxidación actúa como una barrera que previene convenientemente que se peguen los trozos de metal.

En el vacío del espacio, sin embargo, no hay capa de oxidación. Si los átomos de dos metales entran en contacto, lo que tendrás es una única pieza de metal.

Las herramientas usadas en el exterior de la estación deben ser cubiertas con plástico u otros materiales para que no se peguen. De cualquier forma, tampoco es un problema para la NASA. Si se lleva una herramienta de metal al espacio, ya tendría la capa de oxidación de la Tierra, se despejarían todos los problemas.

El hecho de que dos metales no se unan solo pasa en la Tierra, con nuestra caustica atmósfera rica en oxígeno, en donde podemos llevar trozos de metal y golpearlos entre sí, sin pre…

Descubiertas células cerebrales conservadas en un cerebro del siglo XIII

Esta entrada está nominada enmenéame, vótala si te ha gustado.

Se han identificado células y neuronas intactas del cerebro de un niño de 18 meses del siglo 13.Los restos fueron encontrados en el noroeste de Francia, donde el suelo de arcilla salada y agua dulce y salobre sirvieron para preservar naturalmente el cerebro.El hallazgo revela en que estado pueden sobrevivir las células cerebrales a través de los siglos.Un equipo internacional de investigadores ha identificado neuronas y células cerebrales intactas en un cerebro medieval momificado, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Neuroimage.

Encontrados en el interior de un cráneo de un niño de 18 meses del siglo 13 D.C del noroeste de Francia, el cerebro se ha fijado en solución de formalina desde su descubrimiento en 1998.

"Aunque se ha reducido sobre el 80 por ciento de su peso original, ha retenido sus características anatómicas y, sobre todo, cierto nivel de estructuras celulares," contó a Discovery News el…

¡Cuídate de los idus de marzo!

Eso decía Shakespeare en su obra Julio César. Los idus correspondían con el día 15 de marzo, mayo, julio y octubre, y del 13 del resto de meses. Se decían que pasaban cosas buenas, pero esta fecha es famosa por Julio César, cuando en el año 44 A.C. murió ante el senado a manos de los conspiradores liderados por Marco Junio Bruto. Pero no sería la última vez que este día no traía buenos augurios.

En 1360, un grupo francés comienza una ola de dos días de asesinatos, violaciones y robos en el sur de Inglaterra. El rey Eduardo III interrumpe su propia ola de saqueos en Francia para lanzar represalias, escribe la historiadora Barbara Tuchman, "al descubrir que los franceces podían actuar tan violentamente en su reino igual que ellos en Francia".

El mismo día, pero de 1889, un ciclón en Samoa destruye seis barcos de guerra,  tres estadounidenses y tres alemanes, en el puerto de Apia, Samoa, matando a más de 200 marineros. Por otra parte, los barcos que representaban a cada nación …

¿De qué color es un camaleón cuando se mira a un espejo?

Contrario a lo que se cree, los camaleones no adoptan el color de la superficie sobre la que caminan. Sus escamas cambian dependiendo de la temperatura, la hora o de si se encuentran con un congénere. Por lo que frente a un espejo ni se volverá transparente ni reflejará la luz en su cuerpo. Esto tampoco quiere decir que permanezcan del mismo color. El camaleón, como la mayoría de los animales, no se reconoce frente a un espejo, por lo que pensará que es otro miembro de su especie y actuará en consecuencia. En este caso lo verá como un rival, se hinchará para parecer más grande, enrollará y desenrollará la cola, y cambiará de color, volviéndose más oscuro.

Esto que puede parecer una tontería, es importante para quienes quieren cuidar un camaleón, ya que si este se refleja en los cristales puede estresarse ante la idea de que haya otro camaleón junto a él

La cascada de sangre de la Antártida

A pesar de que pensamos que entendemos como funciona la vida en la Tierra, aún esconde muchos misterios. Las cascadas de sangre es una formación geológica de la Antártida que escupe agua roja como la sangre hasta a 5 pisos de altura. Fue descubierto en 1911, pero no fue hasta hace poco cuando los científicos empezaron a indagar sobre su importancia, tanto para entender la vida en la Tierra como para especular sobre ella en otros planetas.

Las cascadas de sangre (77° 43′ 0″ S, 162° 16′ 0″ E) ofrecen un estudio interesante e inusual sobre la vida microbiana en el hielo antártico. Los científicos han tenido curiosidad durante mucho tiempo sobre si la vida microbiana podría sobrevivir en los lagos subglaciales del continente helado. Pero hacer pruebas al agua ha sido extremadamente dificil, debido al grueso hielo y las preocupaciones sobre la contaminación han paralizado cualquier posible investigación. Por lo que las cascadas de sangre, una salida de origen natural para el agua salada de…

Requiescat in pacem

Debido a que hace una semana mi ordenador pasó a mejor vida, tanto el blog como toda mi actividad en la red (menéame, foros, facebook...) se verá drásticamente reducida. Así que hasta que no encuentre un medio donde pueda escribir tranquilamente y con comodidad, el blog se mantendrá sin actualizar. Puede que la situación se prolongue una semana o dos, o que por el contrario en pocos días todo vuelva a la normalidad. De momento no lo sé. Les mantendré informados.