Ir al contenido principal

El condenado a muerte que sobrevivió a la erupción del monte Pelée

Imagínate que eres un criminal al que le gusta beber y luchar. Tu celda está parcialmente enterrada en el suelo y no es más que un cobertizo para la roca fundida. A pesar de tu carrera como criminal, la suerte está de tu parte. Has sobrevivido al peor desastre volcánico del siglo XX, que ha matado a 30.000 personas en cuestión de minutos.

El monte Pelée es un estratovolcán muy activo situado en el Caribe. Durante el inicio del siglo XX, Saint Pierre era la ciudad más grande de la isla de Martinica, con una población de 30.000 habitantes. Era un lugar encantador y animado, habiendo quienes la llamaban "París de las Indias orientales". Sin embargo, ignorado por sus habitantes, el volcán había despertado.




Torre de Pelée en octubre de 1902

El volcán comenzó su camino de destrucción el 23 de abril de 1902. Los vapores de azúfre habían estado saliendo de las fumarolas cercanas a la cumbre de la montaña, pero no parecía preocupar a los expertos y a los que vivían cerca. La montaña era conocida por las amenazas que se quedaban en nada. En los siguientes días y semanas se oyeron más señales de advertencia, pero la gente se negó a tomarselo en serio. Finalmente, el 8 de mayo de 1902, a las 7:52 de la mañana, hubo una erupción mortal. Las 30.000 personas que vivían en Saint Pierre murieron instantáneamente.

La porción superior de la montaña se hizo pedazos y un empezó a descender un flujo piroclástico por la montaña, engullendo a todo ser viviente en llamas sulfúricas. Posiblemente, la nube de humo que se produjo simultaneamente nunca fue vista por las victimas del desastre. La lava estaba por encima de los 1000ºC, mientras que la nube ondulante había viajado a la sorprendente velocidad de 670 km/h.

La ciudad ardió durante días. no quedó nada, aparte de los restos carbonizados de la gente y los edificios. Los cuerpos quemados fueron descritos como personas que habían muerto de repente y sin dolor. El miedo y el reproche se dibujaba en alguna de sus caras. Sin embargo, no corrieron o se escondieron de su devastador destino. De hecho, murieron en unas posiciones que indicaban que estaban haciendo en ese momento. Sin embargo, unos pocos se muestran agonizantes, con la cara contraída por la magnitud de la fuerza del volcán.
Nube de cenizas sobre el cementerio

Los edificios habían sido aplastados, convertidos en simple ceniza, y muchos cuerpos nunca fueron recuperados. Incluso para quienes conocían la ciudad, ahora esta les resultaba extraña.

Un calor súbito de más de 1000 grados atravesó la celda de un hombre llamado Louis-Auguste Cyparis, quien había sido encarcelado un día antes por meterse en una pelea.

Cuando vio un destello por la rendija de la puerta, orinó en su ropa y la tapó, para impedir que el calor entrara en su celda. Pero sus esfuerzos fueron infructuosos. Sin embargo, a pesar de sus quemaduras de tercer grado cubriendo gran parte de su cuerpo, sus pulmones no se quemaron como en otras víctimas, ya que cubrió su cara con la ropa húmeda. Afortunadamente, un equipo de rescate escuchó su llanto 4 días después.
Celda en la que se encontraba Cyparis

El futuro de Cyparis cambió drásticamente tras la erupción. Aunque había otros supervivientes, murieron por las heridas. Solo Cyparis, un zapatero del pueblo y una niña lograron sobrevivir a la erupción.

Por ello, a Cyparis le perdonaron sus crímenes y fue recibido en el circo Barnum & Bailey debido su fama por haber sobrevivido a tan increíble suceso, conociéndosele como Ludger Sylbaris, "El hombre que sobrevivió al Juicio Final" o "El hombre más maravilloso del mundo. Con 27 años, se convirtió en la primera persona negra en convertirse en una estrella del espectáculo. Murió de causas naturales en 1929, con 54 años.

Su celda aún sigue en pie y se puede visitar en Saint Pierre, aunque la ciudad, en la que viven unos pocos miles de habitantes, nunca se recuperó.

Fuente: Environmental Graffiti, Atlas Obscura

Comentarios

Entradas populares de la semana

¿Pueden los ojos cambiar de color?

Es ampliamente conocido que los bebés suelen nacer rubios y con los ojos azules debido a que aún no poseen el pigmento que les da el color. Cuando producen melanina los ojos y el pelo se oscurecen. Esto cambio suele producirse en niños blancos que no sean rubios ni tengas ojos azules. Lo que no es tan conocido es que el color de los ojos no es fijo.

Puede ser que conozcas algún caso. Puede que, al haber pasado en un lapso de tiempo tan largo, ni te fijaras o pensaras que es una percepción tuya, pero es real. Las causas pueden ser el envejecimiento normal o una enfermedad. Esta puede estar causada por la ciclitis heterocrómica de Fuchs (CHF), el síndrome de Claude-Bernard-Horner o un glaucoma pigmentario.

101 curiosidades sobre las cucarachas

1. Una estirpe de rancio abolengo. Los fósiles más antiguos de cucarachas datan del Carbonífero inferior (hace 360-310 millones de años). Eran tan abundantes en este período que a menudo se le conoce como la Edad de las cucarachas.

2. La diversidad de las cucarachas. Se conocen unas 3.500 especies de cucarachas (aunque hay otras fuentes que hablan de 3.700 o incluso 5.000 especies), agrupadas en 6 familias (blátidos, blatélidos, blabéridos, polifágidos, criptocércidos y nocticólidos). Sólo 40 habitan en las casas.

3. El increíble grupo cambiante. Antiguamente, las cucarachas (blatoideos o blatarios) estuvieron incluidas en el orden de los ortópteros, junto con los grillos y los saltamontes, aunque ahora pertenecen a un orden diferente, dictiópteros, que comparten —como suborden— con las mantis religiosas y, según algunas clasificaciones, las termitas. Otras clasificaciones consideran a los dictiópteros como un superorden y a los blatoideos como un orden. A pesar de ello, en la RAE no…

La pseudociencia de la Lawsonomía

A principios del siglo pasado, Cy Q. Faunce escribió: "Tratar de escribir un esbozo de la vida y obras de Alfred W. Lawson en unas pocas páginas es como intentar contener el espacio mismo. No puede hacerse". Tal era la importancia histórica de esta persona que mencionaba, que también incluyó que "El nacimiento de Lawson [Londres, 1869] fue el momento más trascendental desde el surgimiento de la humanidad". Probablemente se quedase corto, ya que además informó que "su mente responde a toda pregunta, y los problemas que asombran a los llamados sabios son como asuntos de guardería para él". Pero, ¿quién es este maravilloso y desconocido hombre?

¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey
Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombr…

Herbívoros que comen animales

Quizás hayáis visto, por correo o en alguna web, un vídeo de una vaca comiéndose un pollo. La historia apareció en los medios hace 3 años.  Al parecer, la vaca, que se llama Lal (aunque hay otros vídeos de vacas comiendo aves), vive en Chandpur, en Bengala Occidental (India). Allí estaban desapareciendo algunas gallinas, por lo que se echaba la culpa a algunos perros salvajes. Para sorpresa del dueño de Lal, un día vio como la vaca entraba en el gallinero y se comía a alguna de las gallinas.

Preguntas tontas, respuestas estúpidas

Yahoo respuestas es un buen lugar para preguntar cualquier duda que se nos pase por la cabeza. Pero como en el resto del mundo, aquí hay de todo. Por eso siempre hay cuestiones estúpidas que, o se hacen a modo de broma o han sido formuladas por un chimpancé borracho (Sin querer insultar a los chimpancés).

Estas son las 9 preguntas más estúpidas que he encontrado yo.



Leer más...

1.¿Los persas pueden correr por las paredes como el príncipe de persia?
Si claro y de donde crees tomaron la idea para el juego pues d ellos
Además dicen que en Persia no hay escaleras, la gente va subiendo por las paredes. Ir allí es todo un espectáculo, hasta las viejas van saltando de una ventana a otra y dando volteretas. Exceptuando a los monjes Shaolin y Naruto, nadie más sabe hacer eso.

2.¿Qué duele más un santo puntazo en los testículos o que tu novia te deje?
Que la novia se vaya. En mi opinión, lo peor es que tu novia te deje y como propina te de una patada en tus partes.

3.¿Por qué sueño que al irme a do…

¿Por qué los murciélagos duermen colgados boca abajo?

Los murciélagos no son los únicos mamíferos capaces de desplazarse por el aire, pero sí son los únicos que pueden hacerlo impulsándose con sus alas en vez de planear. Esto es posible gracias a los potentes músculos de sus alas y su ligero cuerpo. Por otra parte, sus patas traseras son débiles, sin embargo, pueden dormir en posición invertida sin riesgo a caerse. Si lo pensamos, aunque no encontremos una razón clara, suponemos que esto debe ser una ventaja evolutiva.