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La hormiga martir que salta barrancos con los intrusos

Las hormigas son una fuente de sorpresas que pasa inadvertida. Solo en este blog he hablado de hormigas cuyos mordiscos duelen tanto como un disparo, hormigas explosivas, esclavizadoras y otras que se rebelan, Incluso en la página de Facebook compartí el dato sobre la Martialis Heureka que posee rasgos similares a los que tuvieron los primeros grupos de hormigas que divergieron de las avispas. En este caso añado un miembro más a la lista de hormigas insólitas: la Malagidris sofina.

Esta hormiga de los bosques tropicales del norte de Madagascar construye su hormiguero en los barrancos, con una entrada que sobresale en forma de tubo y que podría facilitar la ventilación, pero lo sorprendente es la manera de defenderlo. Aprovechando su posición, agarra al intruso con sus mandíbulas y se lanza al vacío con él. Debido a su poco peso, la caída no supone un duro golpe, por lo que puede escalar de vuelta a la entrada.

Aunque saltar de un barranco parece ser, al menos de momento, exclusivo de esta especie, hay otras que hacen lo mismo desde las ramas de los árboles, como la Pseudomyrmex gracilis o la Cephalotes atratus.

Esto muestra que aunque no tengamos héroes como Hormiga Atómica o Ant-Man en el mundo real, hay bastantes capaces de sacrificarse de forma épica para proteger a sus semejantes.

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El hombre globo que no podía defecar

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Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombr…

¿Por qué el café da ganas de cagar?

Sí, lo sé, "cagar" no es un término muy elegante y podría haber escogido multitud de alternativas (Defecar, excretar, evacuar, deponer, así como tantos otros), pero resulta el más reconocible. Al fin y al cabo, ¿quién no se ha hecho esta pregunta con estas mismas palabras? Desde luego, la ciencia la ha contemplado y presentado una respuesta. Es una situación que no todos han experimentado, ni siquiera la totalidad de bebedores de café, pero quien lo ha notado conoce perfectamente la sensación.

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101 curiosidades sobre las cucarachas

1. Una estirpe de rancio abolengo. Los fósiles más antiguos de cucarachas datan del Carbonífero inferior (hace 360-310 millones de años). Eran tan abundantes en este período que a menudo se le conoce como la Edad de las cucarachas.

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3. El increíble grupo cambiante. Antiguamente, las cucarachas (blatoideos o blatarios) estuvieron incluidas en el orden de los ortópteros, junto con los grillos y los saltamontes, aunque ahora pertenecen a un orden diferente, dictiópteros, que comparten —como suborden— con las mantis religiosas y, según algunas clasificaciones, las termitas. Otras clasificaciones consideran a los dictiópteros como un superorden y a los blatoideos como un orden. A pesar de ello, en la RAE no…