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Mostrando entradas de julio, 2019

Errores comunes de los caballeros de fantasía

En la fantasía medieval, el caballero suele ser un héroe errante leal a su rey, cuya única meta es salvar el día, pero la realidad no se ajusta a este paradigma. A veces, para suplirlo se cambia la profesión de caballero por una ficticia, así se tiene mayor libertad creativa. Los conocimientos históricos nos acercan a lo que pudo ser la verdadera vida de los caballeros.
Espaldarazos, juramentos y feudos En la antigüedad tardía aún no existían los caballeros, aunque los comitatus del rey de la Galia merovingia de los siglos VI y VII serían sus equivalentes más próximos. Los comitatus eran un séquito armado unido a un líder por un juramento de lealtad. Sería en el periodo carolingio, durante los siglos VIII y IX, cuando surgirían los primeros caballeros tal y como lo conocemos. Carlomagno sería uno de los primeros reyes en celebrar espaldarazos y otorgar feudos a los hombres por su servicio militar.

Básicamente, los caballeros eran siervos y vasallos. Sus feudos incorporaban ganado y a…

El mito de la prostitución sagrada

Al hablarse de la prostitución en la antigüedad, siempre se nombra la prostitución sagrada en los templos del antiguo Oriente Medio. Se cuentan con pruebas textuales, artísticas y arqueológicas que apoyan el relato. Al menos, así es como se interpreta, pero ¿y si las interpretaciones fueran erróneas?
Definiciones Como en la entrada del cinturón de castidad, empecemos resumiendo qué es lo que dicen de la prostitución sagrada, ya que los detalles generales varían.
Era ejercido general, pero no totalmente, por mujeres. Los hombres solían ser esclavos.Podía ser puntual (perder la virginidad), temporal (antes de casarse o durante rituales) o indefinida (sacerdotisas profesionales).Se asociaba al culto de Ištar, Aštart o Afrodita.Una parte o el total del pago en metálico o especie iba para el templo o santuario.El lugar donde se realizaba variaba enormemente: Babilonia, Biblos, Corinto, Comana Pontica, Erice, la Tebas egipcia, Armenia, Heliópolis, Pirgi y Rapino
Origen El origen de la prost…

Satán no siempre fue el rey del infierno

Las películas y libros siempre muestran a Satán como rey del infierno, pero la Biblia no menciona nada al respecto. El papel de Satán ha cambiado durante la historia, no pudiendo señalarse con precisión el momento en el que se convirtió en monarca infernal, aunque se sitúa en algún momento de la Edad Media. Si repasamos sus menciones, nos encontraremos que resulta irreconocible en sus primeras apariciones.
Precedentes Ya vimos en la entrada anterior como la Biblia hebrea no habla de infierno, sino de Sheol, un inframundo donde no hay distinción moral. El cielo era un lugar inaccesible para mortales, excepto en casos especiales como Enoc (Génesis 5:24) e Isaías (2 Reyes 2:11). Sin embargo, en el periodo intertestamentario surge la necesidad de un lugar que recompense a los justos y, a su vez, otro para los injustos. Así, los buenos irían al cielo junto a Dios y los ángeles y los malos al Gehena, un lugar de purificación temporal. En el Nuevo Testamento se mencionaría al Gehena o Hades,…

El desarrollo de Satán y la fragmentación de Dios

En el principio, Dios trabajaba solo. Aunque estuvo acompañado de otros dioses, su papel era irrelevante porque era omnipotente. Pero si fuera así, ¿por qué le ocurrían cosas malas a los humanos, sin importar lo devotos y fieles que fueran? Para ello surgieron unos agentes en quienes Dios delegaba el trabajo sucio, como el ángel de la muerte o destructor (Mashḥit). Entre ellos estaba Satán (hassatan, "adversario").
Apariciones bíblicas Antiguo Testamento En la Biblia, la palabra hassatan tiene varios usos diferentes, pues se usa para referirse a un adversario mortal (p.ej. 1 Samuel 29:4, 2 Samuel 19:17–24, 1 Reyes 5:4, etc) o uno angelical (Números 22:22-35, libros de Job y Zacarías, 1 Crónicas 21). Un detalle importante de 1 Crónicas 21 es que cuenta de nuevo la historia del censo de Israel que hizo David (2 Samuel 24) con una pequeña diferencia, no es Dios quien le anima a hacer el censo, sino Satán, ahora como nombre propio, sin artículo definido:
Y volvió el furor de Je…

La carta que los tiburones africanos mandaron al parlamento británico

Durante el siglo XVIII, los tiburones de África pidieron amablemente al parlamento británico no acabar con el tráfico de esclavos, denunciando a los "locos desvaríos del fanatismo" abolicionista y confiando en que no dejarían morir de hambre a los leales súbdito de su majestad, ya que contaban con la "sabiduría y sentimiento de compañerismo" de la Cámara de los Lores. Al fin y al cabo, los tiburones deben actuar con unidad.

Esta era una carta satírica republicada en Edimburgo, Filadelfia, Nueva York y Salem y escrita por James Tytler. El escocés Tytler era un médico, poeta, compositor, editor de la Enciclopedia Británica y primer aeronauta de globo de aire caliente, que por su radicalismo fue finalmente arrestado y condenado por sedición, lo que le llevó al exilio. En 1793 se fue a Irlanda y luego a Salem.
A los muy honorables Lores espirituales y temporales de Gran Bretaña, reunidos en el parlamento.

La petición de los tiburones de África

Sheweth,

Que sus solicitan…

Cuando la sirena perdió sus alas

En la Odisea de Homero, las sirenas (Σειρῆνες) son mujeres que atraían con su canto a los marineros para que sus barcos chocaran contra las rocas. Eurípides las presentaría en Helena como "mujeres aladas", tal y como eran representadas en el arte antiguo, incluso con presencia masculina hasta el siglo V a.C. Sin embargo, en algún momento dejaron de ser híbridos avícolas para sumergirse en el mar con cola de pez. ¿Hubo una transformación o una confusión con otra criatura?
Las sirenas griegas Las sirenas eran tres antiguas doncellas de Perséfone, hijas generalmente de Aqueloo, a quienes, según Ovidio, Deméter les dio cuerpo de ave para que les asistiese en la búsqueda de su hija. Rindiéndose, se asentarían en la isla de Antimusa. Desde entonces atraerían a los marineros a la muerte con su canto hechizante. Según Higinio, su metamorfosis fue un castigo de Ceres (Deméter romana) por no ayudar a Proserpina (Perséfone).

En su encuentro con los argonautas, Orfeo eclipsó su canto c…

Sobre las polémicas sobre la falta de fidelidad de las adaptaciones

Cuando se cambia un personaje de una obra popular sin una justificación convincente que lo explique, el público tiende a quejarse. Aunque hay ejemplos donde las características del personaje son irrelevantes y la historia progresa sin verse afectada, las que más se hacen notar son aquellas en las que los cambios no consiguen integrarse.

Aunque hablo predominantemente de películas, también se ve en otros medios, como los cómics, ya que Marvel ha sido conocida por cambiar a personajes con una larga trayectoria para incorporarlos como miembro de alguna minoría social. Estos cambios son además los más criticados al ser los más vistosos y no requerir un conocimiento extenso del personaje para reconocerlos, a diferencia de cuando alteran la historia, personalidad o motivación de los personajes.

Como los que generan más polémica son cambios a favor o en contra de las minorías, la esperanza de cualquier discusión civilizada al respecto es nula, ya que se dividen entre los que rechazan la alt…

Fenghuang, el fénix del lejano oriente

Cuando se presenta a una criatura mitológica externa a nuestra esfera cultural, se asimila con otra más popular y se le apellida con un gentilicio. Así, el long (龍) y el qilin (麒麟) son el dragón y el unicornio chinos, el Yamata no Orochi (八岐の大蛇) es la hidra japonesa y el fenghuang (凤凰) es el fénix chino. Mientras a las otras criaturas se les conceden características propias, el fenghuang se suele reconocer simplemente como el fénix de los chinos, una especie de copia sin ninguna diferencia salvo su nacionalidad.

Dado que es una criatura que podemos encontrarnos con frecuencia (p.ej. en las imágenes de algunos restaurantes chinos), pero que pasa desapercibido, considero interesante presentarlo para que deje de ser un desconocido. Además, aprovecho para compararlo con el fénix occidental, al que también presento para compartir los detalles menos conocidos.
¿Qué es un fenghuang? El fenghuang es un ave mítica considerada reina de las aves y símbolo de la emperatriz china, de la misma man…

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