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Mostrando entradas de octubre, 2015

El gran indicador que ayuda a encontrar miel

En Kenia, el indicador grande ayuda a los humanos a encontrar colmenas de abejas. Dicho así, parecería que para encontrar miel en África solo hace falta encontrar una gran flecha que diga "Miel", "Aquí" o cualquier otro mensaje similar, pero la situación no es tan surrealista.

El escarabajo que corre a ciegas

Imagínate que fueras capaz de correr tan rápido que a tus ojos no les diera tiempo de procesar la luz, quedándote ciego. Sería como si entraras en el hiperespacio. Pero aunque la supervelocidad es una habilidad interesante, perder la vista en el intento no lo es tanto. Sin embargo, para los escarabajo tigre (Cicindela)es parte de su vida diaria.

Los científicos que orinaban plutonio

En 1951 se formó un inusual y exclusivo club para aquellos que trabajaron en el laboratorio nacional de Los Alamos. Se llamó UPPU y entre sus filas se encontraban miembros del proyecto Manhattan. No es un club muy grande, ya que a mediados de los 90 solo se habían unido 26 personas, lo que muestra la dificultad para entrar en él. Su pertenencia tampoco acarrea muchos beneficios. Para ingresar en él solo hay que exponerse a una alta dosis de plutonio y ser monitorizados durante el resto de sus vidas. La dosis administrada es la necesaria para acabar orinando plutonio.

La madera también se puede soldar

Las soldaduras se realizan con metales ¿no? Es algo que se asume sin más. Sin embargo, si les digo que se puede soldar madera posiblemente no me crean. Incluso me insistirán que usarán algún tipo de adhesivo, pero la respuesta será la misma: mediante fricción mecánica se pueden combinar dos piezas de madera.

Las cabras de Judas de las islas Galápagos

Las tortugas de las islas Galápagos disfrutaban de una plácida vida, sin prisas, hasta que llegaron los piratas y balleneros en el siglo XIX, ya que con ellos llegaron las cabras. Sin ningún depredador, estas arrasaron con la vegetación, incluyendo los bosques nubosos donde las tortugas se congregaban en la época seca para beber de los charcos de agua.

El perfeccionismo social y por qué el suicidio impacta injustamente a los hombres

La siguiente entrada proviene de la web Science 2.0. Lo traduzco y comparto ya que es una lectura interesante que ciertamente da que pensar. No es una entrada breve y directa, por lo que se recomienda leerla sin prisas. El texto comienza en el siguiente párrafo.

Finalmente, Drummond tenía todo lo que había soñado. Había sido un largo camino desde que era un niño, molesto por su fracaso al no ingresar en el colegio de gramática. Fue una gran decepción para su madre y para su padre, quien era ingeniero en una compañía farmaceutica. Su padre nunca mostró mucho interés por él cuando era un niño. No jugaba con él y cuando se portaba mal, lo ponía contra el respaldo de una silla y le golpeaba. Así eran los hombres de la época. Tu padre era temido y respetado. Así eran los padres.

Era difícil ver cada mañana a chicos de gramática pasar por la casa con sus gorras. Drummond siempre soñó con ser director de un pequeño colegio en un pueblo perfecto cuando creciera, pero solo era capaz de conseg…

El pueblo que se negó a combatir

En las islas Chatham, al este de la isla Sur de Nueva Zelanda vivía el pueblo Moriori, que llegó a estas islas desde Nueva Zelanda en torno al año 1500. Aunque los recursos eran abundantes, eran distintos a los que conocían y el clima era más frío y hostil. Sin embargo, tuvieron descendencia con las personas que ya vivían allí y pudieron sobrevivir.

El aislamiento de Nueva Zelanda hizo que sus costumbres se fueran diferenciando de sus ancestros maoríes. Tras un sangriento conflicto, se proclamó la ley de Nunuku, nombrada en honor a su antiguo líder Nunuku-whenua. Esta ley prohibía el asesinato y el canibalismo. A esta ley le acompañaba una maldición del mismo nombre que deseaba que se le pudrieran las entrañas a todo el que la incumpliera.
La duración de la paz iniciada por la ley comenzó su cuenta atrás en 1791, cuando llegaron los europeos y los maoríes en veleros y balleneros. Entonces, un pescador fue la primera víctima de bala mientras defendía sus redes. No obstante, los ancian…