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Entradas

Mostrando entradas de octubre, 2017

El castillo construido sobre una puerta del infierno

A 47 kilómetros al norte de Praga, en la República Checa, junto a un empinado precipicio y rodeado de bosques, se encuentra una de las supuestas entradas al infierno: el castillo de Houska. Dice la leyenda, que protegía de un agujero tan profundo que no podía verse su final. Quimeras de humanos y animales se arrastraban fuera de él y siempre estaba rodeado de criaturas voladoras de alas oscuras.

Se contaba que, cuando comenzó la construcción del castillo, durante el reinado del rey de hierro y oro, Otakar II de Bohemia (1253-1258), los reclusos condenados a muerte obtenían el perdón si bajaban con una cuerda y volvían para contar lo que habían visto. Sin embargo, cuando bajó el primero, comenzó a gritar a los pocos segundos, envejeciendo 30 años en el momento en el que volvió a la superficie, ahora con el cabello cano y la piel arrugada.

El castillo de estilo gótico no tenía fortificaciones, cocina, agua, ocupantes ni estaba cerca de ninguna ruta de comercio. Aunque pareciera tener m…

Pazuzu, el demonio de "El exorcista"

En la película El exorcista (1973), un demonio posee a Regan MacNeil. Ya en el inicio se observa cómo se encuentra una estatuilla inquietante en una excavación del norte de Iraq. Aunque no lo dice, se encuentran en las ruinas de Hatra, capital del imperio parto entre 247 a.C.-226 d.C. Patrimonio de la humanidad por la Unesco desde 1985, fue destruida por el Estado Islámico en el 2015.
Además de la estatuilla, allí se ve una estatua, no presente en la realidad, de este demonio. De haberlo hecho, los partos la habrían considerado antiquísima, ya que a finales del primer milenio apenas se usaba ya la imagen. Su origen es mucho anterior, del tiempo de los asirios (1813-609 a.C.) y babilonios (1792-539 a.C.).

Para ellos, era un dios demónico hermano de Humbaba e hijo del dios del mal Hanbi. A diferencia de los demonios de la religión cristiana, los demonios mesopotámicos tenían una naturaleza ambigüa. Era el rey demonio de los vientos, presidiendo concretamente el del suroeste. Este vient…

Armas de materiales exóticos

El concepto de las armas cuerpo a cuerpo nos trae las imágenes de espadas, mazas y hachas, entre otras, fabricadas en diferentes metales o, si nos remontamos lo suficiente en el tiempo, de sílex o piedra. Salvo en algunas excepciones, como el látigo, los bastones o las tonfas, la zona contundente o cortante siempre era de metal, pero, como es habitual, esta entrada no existiría si no existiera un "sin embargo" a la premisa inicial.


La pseudociencia de la Lawsonomía

A principios del siglo pasado, Cy Q. Faunce escribió: "Tratar de escribir un esbozo de la vida y obras de Alfred W. Lawson en unas pocas páginas es como intentar contener el espacio mismo. No puede hacerse". Tal era la importancia histórica de esta persona que mencionaba, que también incluyó que "El nacimiento de Lawson [Londres, 1869] fue el momento más trascendental desde el surgimiento de la humanidad". Probablemente se quedase corto, ya que además informó que "su mente responde a toda pregunta, y los problemas que asombran a los llamados sabios son como asuntos de guardería para él". Pero, ¿quién es este maravilloso y desconocido hombre?

¿Puede un tumor tener un tumor?

Un tumor o neoplasia se produce cuando una célula se multiplica descontroladamente, pudiendo en ocasiones invadir otros tejidos, siendo el momento en el que recibe el nombre de cáncer. Gracias a los tratamientos actuales y a la detección precoz, el índice de supervivencia ha aumentado bastante. Esta afirmación, por supuesto, se refiere a los seres humanos. En otros seres vivos, el comportamiento no tiene que ser el mismo. Pero que sea diferente no quiere decir que sea peor.

Empecemos pensando que, por lógica, un ser humano tiene más posibilidades de desarrollar cáncer que un ratón. Vive más tiempo y es mucho más grande, por lo que debe tener más células que se reproducen más veces. Si miramos al otro punto de la escala, la situación debe invertirse. Un elefante o una ballena deberían desarrollar cáncer con más frecuencia, dado que tiene más células y son longevos (p.ej: en el 2007 se encontró una ballena boreal con una punta de arpón de 1880). Viviendo en la naturaleza salvaje, se po…

Las moscas que no temían a las arañas

Generalmente se considera que las arañas son siempre depredadoras, que con sus telarañas tienen a su merced cualquier presa que caiga en sus redes. No se nos ocurre que una mosca pueda dar la vuelta a la situación.