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Mostrando entradas de septiembre, 2018

10 emperadores locos e incompetentes de la antigua China

Cinco milenios permitieron a la región actualmente conocida como China que 67 dinastías tomaran sucesivamente el poder, con un total de 446 emperadores. Como era de esperar, esto propició toda clase de gobernantes, desde emperadores queridos por su pueblo como despreciados. No obstante, hay que tener cautela con las fuentes históricas, especialmente cuando no pueden ser contrastadas, ya que pueden verse fuertemente influidas por las opiniones de su autor, como ocurrió por ejemplo con Nerón.
Gao Yang (高洋) Gao Yang (526-559), conocido póstumamente como emperador Wenxuan de Qi (Septentrional) ((北)齊文宣帝) o por su nombre de cortesía Zijin (子進), fue el primer emperador de Qi Septentrional durante el periodo de Dinastías Meridionales y Septentrionales.
 Durante sus primeros años, fue querido por tomar medidas efectivas para mejorar las fuerzas militares y políticas, además de mejorar las vidas de la gente reduciendo la carga impositiva. Debido a sus grandes esfuerzos, Qi Septentrional se …

¿Qué kiwi fue primero, la fruta o el ave?

Con el color naranja y la fruta quizás podríais haberlo deducido, pero los kiwis no tienen relación entre sí. Como mucho se podría decir que coinciden en color, ya que ni en origen: las aves son de Nueva Zelanda y las frutas de China. Entonces, ¿por qué comparten nombre?

Las gaviotas anti-submarinos de la Primera Guerra Mundial

Las batallas navales tuvieron gran importancia en la Primera Guerra Mundial, por lo encontrar un medio para contrarrestar un enemigo invisible como los submarinos era crucial. En el bando británico se perdieron miles de barcos y aún más vidas por su culpa. El 7 de mayo 1915, un submarino alemán disparó un torpedo al RMS Lusitania, un transtlántico británico con 1 200 personas, incluyendo pasajeros y tripulación. También peligraba el suministro de alimento. Además, en 1917, un cuarto de los barcos que abandonaban las islas británicas desaparecían.

¿Se puede parar un huracán a disparos?

Antes de la llegada del huracán Irma a Florida en 2017, Ryon Edwards creó un grupo de Facebook donde animaba a detenerlo al estilo americano, es decir, a disparos. El grupo tuvo una acogida increíble, a pesar de ser una broma. El sheriff del condado de Pasco tuvo que desalentar a los seguidores del grupo de intentar disparar al huracán.

Cualquier persona mínimamente inteligente sabría que no se puede parar un huracán a disparos, ¿o quizás sí? La energía cinética es energía cinética, sea lo que sea a lo que nos enfrentemos. Si nos acercamos todo lo que podamos y descargamos nuestras armas hacia el lado donde se nos aproxime el viento, si la bala no sale por el otro lado del huracán antes de perder su momento linear, eso significa que toda la energía cinética de la bala se ha transferido a la masa de aire. Si la bala y el aire se mueven en sentidos opuestos, cada disparo reducirá mínimamente la intensidad del huracán.

Para saber cuántas balas serían necesarias para matar al huracán Irm…

Las constelaciones chinas y la mitología

Hay algo que me fascina: los mitos contados en todo el mundo. Pone en perspectiva cómo explicaban la realidad distintos puntos del globo, en distintas épocas, separados por siglos o miles de kilómetros. Por muy dispares que fueran las civilizaciones, todas alzaron su mirada al cielo. La gran mayoría observaba las mismas estrellas, sin embargo, su organización era moldeada por sus creencias. Aquí se origina la relación entre los mitos y la astronomía. Los sumerios influenciaron al mundo occidental, compartiendo, junto con su cielo, los datos técnicos y supersticiones. Entonces ligados, con el tiempo partirían caminos distintos como astronomíaastrología.

Se ha postulado que las influencias sumerias también alcanzaron China, aunque fueron mucho menores. Según esta hipótesis, el MUL.APIN y las estrellas cardinales en el Clásico de historia (Shujing), concretamente en el canon de Yao (Yáo diǎn), se vieron influenciados por la astronomía sumeria del 2300 a.C., en torno al reinado de Sar…

Pseudodoxia Epidemica, un catálogo de "leyendas urbanas" del siglo XVI

Durante el siglo XVI, el inglés Thomas Browne, además de ejercer la medicina, publicó varios libros de temas variados: Religio Medici, una confesión de su fe cristiana para quienes lo consideraban ateo; Urn Burial, una reflexión sobre los restos mortales y la vanidad de los monumentos; y The Garden of Cyrus, una especulación sobre la importancia de los patrones y los números en la naturaleza. Sin embargo, su obra más popular durante su vida fue Pseudodoxia Epidemica, donde desmitifica errores y leyendas urbanas y rurales.

Muchos de esos errores tratan sobre creencias populares sobre los animales, que Browne desbarata con ingenio y un peculiar estilo. Pero el valor del libro también reside en ser una muestra de las creencias del siglo XVI, igual que Snopes  o Maldita.es reflejan los rumores actuales.

La única planta gimnosperma parásita del mundo

El 1% de las angiospermas, es decir, las popularmente conocidas como plantas con flores, son plantas parásitas. En este grupo, sin embargo, hay una gymnosperma solitaria, Parasitaxus usta. Esta singular planta parásita es única en su género (1) habita los bosques de Nueva Caledonia, un archipiélago melanesio rodeado por Australia, Nueva Zelanda, Vanuatu y Fiyi.

P. usta pertenece a la familia Podocarpaceae, que presentan colores púrpuras por la antocianina presente en sus vacuolas celulares. Esto no significa que estén carentes de cloroplastos, aunque son pequeños y sus mecanismos de transporte de electrones que permiten la fotosíntesis no funcionan.

Sus características están envueltas en misterio, ya que no se conoce su método de acción y no se parece a otras plantas parásitas. La ausencia de raíces fue lo que sugirió a los botánicos su naturaleza parásita. Posiblemente, como las ericáceas y las orquídeas, use un intermediario fúngico para parasitar las raíces de su único huésped, tam…