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Mostrando entradas de octubre, 2018

Los tipos de fantasmas grecorromanos

Hace una semana di a elegir en el grupo de Facebook entre una entrada sobre los fantasmas antiguos y las criaturas prehistóricas descubiertas en Chile. La balanza se decantó por la primera opción. Siguiendo la temática de los fantasma de Plinio el joven, hoy tocan los fantasmas del mundo grecorromano y sus características.

La siguiente es una clasificación de los distintos tipos de fantasmas presentes en los testimonios escritos grecorromanos conservados. Es complicado delimitarlos dado que su naturaleza es variable según las fuentes en las que se usen. Como siempre, al final están las fuentes que he usado
Tipo homérico Se presentan como una sombra intangible de humo o vapor. Recibían varios nombres: psyche (griego, "alma" o "aliento de vida"), eidolon (griego, "imagen, ídolo, doble, aparición, fantasma), imago (latín, "imagen"), simulacrum (latín, "semejanza"), effigies (latín, "semejanza, efigie"), facies tenuis, levis umbra y

Curiosidades de Halloween

Aprovechando la llegada de la fiesta de Halloween, qué mejor momento para repasar unas cuantas curiosidades sobre ella.
Serie: Fiestas tradicionales Cuando prohibieron la Navidad - ¿Por qué se come pavo en Acción de Gracias? - Santa Claus, símbolo del consumismo - Personajes navideños poco populares - Celebrando la Pascua a palos - Jólabókaflóð: la tradición navideña de regalar libros libros - Descubriendo el origen de besarse bajo el muérdago - La breve y extrañamente interesante historia de las luces de Navidad - El Bilbi de Pascua Precedentes A mitad de camino entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno, al final de la cosecha, los gaélicos celebraban Samhain, una de las cuatro fiestas gaélicas estacionales junto con Imbolc, Bealtaine y Lunghnasadh. Bealtaine (la actualmente conocida como noche de Walpurgis) y Samhain eran temporadas liminales, momentos en los que se creía más sencillo el paso entre mundos. Los galeses celebraban Calan Gaeaf con costumbres similares. En …

La casa encantada de Atenas y los fantasmas de Plinio el joven

La presente es una epístola de Plinio el joven (61 -112 d.C.) a Lucio Licinio Sura (Cartas 7, 27).
El presente descanso del trabajo que estamos disfrutando te permite el placer a dar, y a mi a recibir, instrucción. Por tanto estoy extremadamente deseoso de saber si crees en la existencia de fantasmas, y que tienen una forma real, y son un tipo de divinidades o solo las impresiones visionarias de una imaginación aterrorizada.

 Lo que me inclina particularmente a creer en su existencia es la historia que he oído de Curcio Rufo. Cuando él estaba en malas circunstancias y era desconocido en el mundo, acompañó al gobernador de África1 en esa provincia. Una noche, mientras caminaba en el pórtico público, se le apareció ante él la figura de una mujer, de tamaño inusual y de belleza sobrehumana. Y mientras él permanecía allí, aterrorizado y sorprendido, ella le contó que era el poder tutelar que presidía sobre África, y había ido a informarle de los futuros sucesos de su vida: que debía volv…

La oruga que usa una columna de sus viejas cabezas como sombrero

Los mecanismos de defensa de las orugas son variados: químicos tóxicos, olores repugnantes, pelos urticantes, etc. A veces se camuflan o imitan a serpientes. En otras ocasiones, las hormigas actúan como guardaespaldas. También crean fortalezas o incluso vomitan.

La polilla australiana Uraba lugens, como otras, se desprende de su cubierta externa antes de expandir su cuerpo blando para crecer. Sin embargo, cada vez que lo hace mantiene la cubierta que rodeaba su cabeza. Cada vez que repite el proceso añade una cubierta más, formando una columna sobre su cabeza.

El único insecto totalmente oceánico

Los insectos han colonizado prácticamente todos los ecosistemas de la Tierra, incluso la Antártida, donde un mosquito volador es su único habitante terrestre. Se pensaría que el mar, como origen de la vida, no presentaría un desafío para esta clase de animales. En él habitan mamíferos, peces, reptiles, crustáceos, algas, moluscos y una multitud innumerable de seres vivos que incluso dan color a las aguas, pero ¿qué insectos viven en él?

La sinfonía más larga del mundo interpretada en un concierto

En entradas anteriores ya repasé las composiciones más largas que existen y aquellas que, aunque tienen una duración bastante extensa, solo necesitas una vida para terminarlas. En la mayoría de los casos, ninguna necesitaba de una orquesta. Con uno o dos músicos pacientes y constantes se podría finalizar. Sin embargo, como vimos con Sorabji, las sinfonías largas pueden no verse interpretadas jamás. Aún así, hay orquestas que se han atrevido con sinfonías de gran duración.