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Fauna prehistórica descubierta en Chile


Durante finales del Paleozoico, hace 251 millones de años, lo que hoy se conoce como Chile era una depresión marina del bloque continental de Gondwana. Seria a finales del Mesozoico, hace 65 millones de años, cuando el choque de las placas de Nazca y Sudamérica crearían la cordillera de los Andes.

Esto quiere decir que en la conocida época de los dinosaurios, Chile estaba bajo el mar, significando que la mayoría de las búsquedas son de peces, bivalvos, ammonites, plantas...y no creo que a ningún chileno le interese usar internet para ver conchas. Al menos, no prehistóricas.


Atacamatitan chilensis

Aunque he encontrado casi un millar de especies descubiertas en Chile, la mayoría también estaban presentes en el resto del mundo y, como podréis ver en el resto de entradas de la serie, aquí van las criaturas descubiertas por primera vez en el país presentado.

El A. chilensis es un saurópodo titanosáurido del Maasttrichtiense, es decir, hace unos 70 millones de años durante finales del Cretácico. Su nombre hace referencia al desierto de Atacama y al país, significando "titán de Atacama chileno". Pesaba unas cuatro toneladas, distribuidas en cinco metros de altura y de ocho a diez de longitud. Es un dinosaurio descubierto hace relativamente poco, en el 2011. En ese sentido, a Chile le pasa como a Colombia y sus fósiles de vertebrados suelen ser recientes.

Pelagornis chilensis

Pelagornis chilensis EF
Hace unos siete millones de años, durante el Mioceno, vivía en las costas del norte de Chile un ave marina de 5,2 metros de envergadura de un extremo al otro de las alas y un peso que rondaba los 16-29 kg. Fue encontrada en torno al 2005 en el sector El Chorro de la Bahía Inglesa mediante una extracción ilegal. Se vendió a un coleccionista alemán en los Estados Unidos, quien lo trasladó a Alemania. Cuando este contactó con un paleontólogo alemán, este se percató de la importancia del hallazgo y logró comprárselo.

Tras una primera revisión, se puso en contacto con científicos chilenos para comenzar la investigación conjunta y repatriar los fósiles.

El Pelagornis chilensis está relacionado con los cisnes y gansos (Anseriformes), perteneciendo a los "pájaros con dientes de hueso" (Pelagornítidos). Sus dimensiones la situarían entre las aves más grandes, permitiéndole planear sobre las corrientes de aire como los albatros y los cóndores.

Gyrodus cordillera

Un tipo de pez actinopterigio pycnodontiforme del Aaleniense al Titoniense. Traducido, se refiere a un pez de aleta radiada (p.ej: truchas, salmones, sardinas, etc) de un orden extinto de peces óseos que vivió entre mediados a finales del Jurásico, hace unos 161.2 a 155,7 millones de años. Fue descubierto en la Quebrada del Corral en la formación Quehuita y descrito en 1998. Era un carnívoro durófago nectónico.

Chilesaurus diegosuarezi

Chilesaurus diagram
Como ocurrió con el Candelarihynchus padillai, el C. diegosuarezi fue descubierto por un niño. Lo encontró Diego Suarez, de siete años e hijo de paleontólogos en un viaje de investigación, en los bosques de Aisén. Por ello se convirtió en la persona más joven en descubrir un dinosaurio. El Chilesaurus es un terópodo tetanuro, el clado más próximo a las aves. Sin embargo, en contraste con la mayoría de los terópodos, era herbívoro. Parece que además estaban menos adaptados a correr, aunque podía defenderse con sus dos pares de garras.

Neogaeornis wetzeli

Una ave buceadora encontrada en la formación Quiriquina que vivió en el Campaniense al Maasttrichtiense, hace 70'6 a 66 millones de años, en las dos últimas etapas del Cretácico. Se le conoce tan solo por un solo tarsometatarso. Hay polémica en cuanto a su taxonomía: está relacionada con las aves modernas, aunque más con el género Baptornis del Cretácico tardío, miembro de los Hesperornithiformes dentados e incapaces de volar. Sin embargo, estos últimos vivían en mares interiores, evitando el mar abierto. También se los ha relacionado con los gaviformes, pero ambos grupos son del hemisferio norte. El Polarornis gregorii de la isla Seymour en la Antártida comparte el mismo problema, pero hay poco consenso sobre su edad. Sin embargo, su análisis filogenético revela un origen común en Gondwana.

Ignigena minisculus

Es un ungulado interatérido que vivió en torno al Eoceno, hace 55,8 a 48 millones de años. Fue encontrado en Tapado, en la formación Abanico. Era un insectívoro escansorial. Su nombre significa "nacido del fuego" por los depósitos volcánicos donde se encontró, mientras su nombre específico hace referencia a su tamaño.

Megaptera hubachi

Balaenoptera hubachi

Se trata de una especie de rorcual que vivió hace 5,332 a 3,6 millones de años durante el Plioceno. Se encontró en la bahía de Guayacán

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