Ir al contenido principal

Compartiendo piso en el ano de un pepino de mar

Ya sea por la ausencia de vivienda digna o por sus precios prohibitivos, la falta de domicilio es un problema extendido, hasta el punto de existir en el mundo animal. Los perleros (Carapidae) no sonmuy exigentes al elegir una casa, pudiendo habitar dentro de crustáceos, estrellas de mar o incluso rodeando la perla de una ostra muerta. En 1975, el biólogo marino Victor Benno Meyer-Rochow descubrió una residencia adicional.

Todo comenzó en las islas de Banda, perteneciente al archipiélago de las islas Molucas de Indonesia, donde encontró mientras buceaba un pepino de mar leopardo (Bohadschia argus) de 40 cm de longitud y 14 de ancho. A pesar de su considerable tamaño, no alcanzaba los 60 cm que pueden adquirir. Sin más, lo metió en un cubo de agua y lo situó en una habitación refrigerada. 

Al cabo de un rato comenzó a salir un pez alargado del ano del pepino de mar. Era un perlero de estrella (Carapus mourlani). No estaba solo, puesto que, durante diez horas, un total de 14 peces de entre 10 y 16 cm de longitud desalojaron su morada. Aún así uno se quedó dentro.

Los perleros son capaces de detectar a los pepinos de mar por su olor. Una vez localizados, entran de cabeza aleteando violentamente con la cola. Aunque el pepino de mar pueda cerrar el ano, no puede hacerlo indefinidamente ya que respiran a través de él. Respiran mediante movimientos peristálticos, desplazando agua del canal anal al árbol respiratorio. La corriente creada y la incapacidad de contraer el ano indefinidamente son aprovechadas por los perleros, Cuando exhala, relaja el ano y el perlero entra acompasado con la respiración comenzando por la cola.

Aunque normalmente son inquilinos que usan al pepino de mar como refugio, los perleros Encheliophis se comen sus gónadas. Normalmente viven solos, pero en ocasiones toleran la presencia de "compañeros de piso". También pueden usarlos para encuentros sexuales de hasta 15 individuos.

Este cobijo tampoco se lo pone fácil, ya que los pepinos de mar producen saponinas que agujerean las membranas celulares, destruyendo las finas células branquiales cuyo pequeño espesor es pequeño para obtener mayor superficie. Sin embargo, los perleros sobreviven en este fluido 45 veces más tiempo que otros peces. Los perleros no usan ningún químico en sus membranas celulares para reducir la agresividad de las saponinas, como hace el propio pepino de mar, sino que secretan un moco que no solo les permite introducirse en su huésped sino defenderse de él. Son capaces de producir de seis a diez veces más moco que otros peces no interesados en este peculiar entorno

Fuente: Phenomena

Comentarios

Lo más popular de la semana

¿Pueden los ojos cambiar de color?

Es ampliamente conocido que los bebés suelen nacer rubios y con los ojos azules debido a que aún no poseen el pigmento que les da el color. Cuando producen melanina los ojos y el pelo se oscurecen. Esto cambio suele producirse en niños blancos que no sean rubios ni tengas ojos azules. Lo que no es tan conocido es que el color de los ojos no es fijo.

Puede ser que conozcas algún caso. Puede que, al haber pasado en un lapso de tiempo tan largo, ni te fijaras o pensaras que es una percepción tuya, pero es real. Las causas pueden ser el envejecimiento normal, una enfermedad o un medicamento, como el latanoprost. La enfermedad puede ser una  ciclitis heterocrómica de Fuchs (CHF), el síndrome de Claude-Bernard-Horner o un glaucoma pigmentario, entre otros.

¿Por qué inflamable significa flamable?

En el episodio 18 de la temporada 12 de Los Simpsons, Trilogía del error, estrenado el 19 de abril de 2001, el Dr. Nick se sorprende cuando, tras explotar una bombona de éter, descubre que inflamable significa flamable. La gracia reside en que "in-" es un prefijo negativo que otorga el significado opuesto a la palabra que acompaña. Antes de "l" y "r", el prefijo pierde la "n", mientras que antes de "p" y "b", se convierte en una "m". Con esto en mente, ¿no sería lógico que lo inflamable fuera incapaz de arder en llamas?

101 curiosidades sobre las cucarachas

1. Una estirpe de rancio abolengo. Los fósiles más antiguos de cucarachas datan del Carbonífero inferior (hace 360-310 millones de años). Eran tan abundantes en este período que a menudo se le conoce como la Edad de las cucarachas.

2. La diversidad de las cucarachas. Se conocen unas 3.500 especies de cucarachas (aunque hay otras fuentes que hablan de 3.700 o incluso 5.000 especies), agrupadas en 6 familias (blátidos, blatélidos, blabéridos, polifágidos, criptocércidos y nocticólidos). Sólo 40 habitan en las casas.
3. El increíble grupo cambiante. Antiguamente, las cucarachas (blatoideos o blatarios) estuvieron incluidas en el orden de los ortópteros, junto con los grillos y los saltamontes, aunque ahora pertenecen a un orden diferente, dictiópteros, que comparten —como suborden— con las mantis religiosas y, según algunas clasificaciones, las termitas. Otras clasificaciones consideran a los dictiópteros como un superorden y a los blatoideos como un orden. A pesar de ello, en la RAE no…

¿De dónde vienen los nombres de los elementos?

Tabla en espiral diseñada por el profesor Theodor Benfey
Ni se le hubiera pasado por la cabeza a Mendeliev pensar que la tabla periódica que él diseñó llegaría a albergar 118 elementos. Cuando miramos la tabla, nos encontramos con nombres conocidos como el oxígeno, el hierro y el oro, y otros que no tanto, como el molibdeno, hafnio y el itrio. Estos nombres no han sido elegidos al azar, ni en un concurso de nombres raros (aunque lo parece), cada uno de ellos tiene un origen y un significado. Por eso, para culturizarnos un poco conoceremos el origen del nombre de algunos elementos.
Hidrógeno (H): que mejor manera de empezar que con el primero de la lista. El nombre proviene del griego Hydro y genos, "formador de agua". Este nombre fue propuesto por el químico francés Antoine Lavoisier.Litio (Li): su nombre proviene de Lithos, piedra (para que calentarse más la cabeza al ponerle un nombre).Rubidio (Rb): descubierto por Bunsen (Derecha) y Kirchhoff por espectroscopia. Su nombr…

¿Por qué los gatos tienen 7 o 9 vidas?

A veces los gatos son un misterio. Se dice que los gatos tienen siete vidas, pero en otros países tienen nueve. En principio parece seguir la típica tendencia por la que todo es mejor en otros países y hasta los gatos duran más. Es normal que nos liemos, si nos angustiamos buscándole tres patas. Pero, ¿de dónde viene sus múltiples vidas?

Los 16 placeres: la primera obra sexual censurada por el Vaticano

En 1524, Marcantonio Raimondi publicó I Modi (Las maneras), también conocido como Los dieciséis placeresDe omnibus Veneris Schematibus, donde mostraba 16 grabados de posturas eróticas basadas en las pinturas de encargadas a Giulio Romano por Federico II Gonzaga para el nuevo Palacio del Té en Mantua. Sin embargo, el Vaticano no vio con buenos ojos su publicación, por lo que el papa Clemente VII ordenó encarcelar a Marcantonio y destruir todas las copias de su obra.

El hombre con la sangre "dorada"

Sus médicos lo llevaron a la frontera. Así era más rápido: si donaba en Suiza, el proceso se enlentecería rellenando papeles y autorizaciones. La enfermera en Annemasse, Francia, podía ver por la bolsa de sangre destinada a París que esta era bastante inusual. Pero cuando leyó los detalles, se le abrieron los ojos. No había duda que era imposible para este hombre estar sentado a su lado, no solo vivo, sino también sano. Thomas sonrió. Muy pocas personas en el mundo sabían que su grupo sanguíneo podía existir. E incluso menos la compartieron. En 50 años, los investigadores solo han encontrado a unas 40 personas en el planeta con el mismo tipo de valiosa sangre en sus venas.