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Mostrando entradas de abril, 2020

El túnel de Gibraltar y el ferrocarril París-Dakar

En 1994 se inauguró el Eurotúnel que conecta Francia y Reino Unido recorriendo 37,9 de sus 50,45 kilómetros bajo el mar. El proyecto fue propuesto por primera vez en 1802, tardando 192 años en cumplirse el proyecto. Irónicamente, antes de que se completara, el túnel en el estrecho de Gibraltar era abordado como un proyecto más realista, ya que los continentes están separados por apenas 14 kilómetros. El túnel del estrecho de Gibraltar El nacimiento de la idea surgió en 1860, cuando el gobierno español otorgó al ingeniero francés Laurent de Villedemil una concesión para construir un túnel bajo el estrecho. Aunque recibió apoyo del banco Pereyra y publicidad en la prensa, debido a la inestabilidad política, Villedemil perdió la financiación y quedó en bancarrota. Los generales Rubió, Sotomayor e Ibañez de Ibero consideraron continuarlo, pero aún no había un proyecto lo suficientemente sólido. A Villedemil le siguió el ingeniero naval Andrés Avelino Comerma y Batalla, quien se co

El espectáculo del pez parlante

Durante el curso del siglo XIX, los londinenses se veían constantemente maravillados por las extraordinarias criaturas de las lejanas colonias que no se parecían a nada que conocieran: canguros, ornitorrincos, nilgós, etc. En 1959 se anunciaba el increíble expectáculo del pez parlante, un anfibio amaestrado capaz de hacer trucos. Este pez anfibio medía 3,66 metros de longitud y unos 400 kg de peso, que mantenía gracias a su dieta de 20 kg diarios de pescado que masticaba con sus dos filas de dientes. Durante la noche descansaba sobre tablas húmedas y podía pasar días fuera del agua. Además, a las órdenes de su cuidador levanta su aleta izquierda o derecha, que podía doblar como si fueran manos humanas. Hoy día, con una descripción así, o este pez anfibio amaestrado es realmente un fenómeno excepcional o se trata de un evidente engaño. La verdad es que se trataba de un leopardo marino ( Hydrurga leptonyx ), ya descrito por Henri Marie Ducrotay de Blainvile en 1820, como reconocía

Una comunidad para encontrarlos, una comunidad para atraerlos a todos

Hoy toca un poco de promoción que ya he hecho en otras redes sociales. La razón es que me gustaría ayudar a los blogs o al menos intentarlo, ya que no todo depende de mi. He reactivado la comunidad de /r/Blogueros . Es una comunidad para blogs en español dentro del gigante Reddit. Reddit, para quien no la conozca, es una web americana donde se comparten enlaces y se escriben mensajes que pueden ser votados. A más votos a favor, más público verá ese contenido. Necesidad de una comunidad bloguera común Aunque hace diez años había más comunidades de este estilo en español (Enchílame, Divoblogger, Bitácoras.com, Divúlgame, etc), actualmente solo quedan Menéame, Mediatize y Bloggers.net. Aunque el primero es con diferencia el más popular, el tema de la política que lo aupó durante la crisis económica ha sido su perdición, ya que apenas se trata otra cosa. Además, los problemas de funcionamiento aprovechados por usuarios con intereses políticos y la ignorancia y malas actuaciones de los

Las incoherencias del cuento de la Cenicienta y la razón de su existencia

La Cenicienta es un cuento mundialmente famoso cuyo argumento es de sobra conocido. Como en otras historias donde está implicada la magia, se acepta que los problemas se solucionen de manera extraordinaria, pero aún así se generan dudas sobre su coherencia interna. Es decir, resulta incomprensible que el relato disponga unas normas y las siga según le convenga. Esto genera dudas como, ¿por qué se le cae el zapato si le encaja perfectamente? ¿Por qué no la reconoce el príncipe? Si el traje desaparece a medianoche, ¿por qué no lo hace también el zapato? ¿El cristal no es impráctico para unos zapatos? Versiones A diferencia de la Bella y la bestia , que tiene una obra original inspirada por diversos relatos anteriores, la Cenicienta parte de una historia preexistente clasificada en el grupo 510A de la clasificación Aarne-Thompson-Uther de fábulas y cuentos de hadas . Las versiones más conocidas son Cendrillon ou la petite pantoufle de verre en Histoires ou contes du temps passé, a

Explicaciones de las diez plagas de Egipto

En la Biblia, Egipto es castigado con plagas para convencer al faraón de dejar a los hebreos marcharse del país. Aunque se mencionan con número y orden variable ( Salmos 78:44-51 y Salmos 105:28-35 ), el Éxodo suele usarse como referencia. Estos sucesos se describen como milagrosos pero, ignorando su historicidad, ¿son plausibles? De serlo, podrían socavar la necesidad de una intervención divina o interpretarse como confirmación de su acción. Os dejo a vosotros sacar conclusiones. Desafío a los dioses Algunas de las plagas podrían haber sido un desafío directo a los dioses egipcios, que habrían sido incapaces de proteger a sus adoradores. Aunque los antiguos egipcios no tenían un dios del propio Nilo, sí tenían dioses relacionados con aspectos de él, como Hapi, el dios de la crecida del Nilo, además de ser un eje fundamental de su religión y economía, considerándolo una fuente de vida. La transformación del agua en sangre amenazaría su propia existencia. La plaga de ran

El revolucionario casco-pistola

La invención y mejora de las armas de fuego fue un avance bélico que dejó obsoletas a las grandes armaduras y armas clásicas de cuerpo a cuerpo. Sin embargo, además de la munición limitada y sus posibles problemas técnicos, en el mejor de los casos, solo dejaba una mano libre durante su uso. Para ello, a principios del siglo XX se ideó una solución. Albert Bacon Pratt, ingeniero químico de Lyndon, Vermont, en los Estados Unidos, patentó durante la Primera Guerra Mundial en su país y en Reino Unido la que podría ser la solución a este problema: el casco-pistola. Contaba con dos versiones, patentadas en el 16 de mayo de 1916 y el 2 de diciembre de 1919. El primero tenía un aspecto similar al casco prusiano pickelhaube , aunque de mayor altura, con un cañón grueso frontal situado en la zona más alta del mismo, del que colgaba la mira, y un barboquejo para evitar que se cayera. El segundo redujo sus dimensiones y eliminó el pincho y el barboquejo. El casco estaba sujeto a la cabeza del

Cuando el real de a 8 era la moneda de China

En el siglo XIX, mientras en el resto de países se consolidaba el uso de las monedas únicas nacionales, en las zonas costeras del sur de China, las más comercializadas del imperio, se impuso el real de a 8. Precedentes A partir del siglo XIII, en China se produce una transición de un sistema de dinero fiduciario, de monedas de cobre y billetes, al dinero mercancía, en monedas de cobre frecuentemente acuñadas ilegalmente o plata en distintas formas. La plata adquiriría mayor importancia entre mediados del siglo XVI y del siglo XVII. Aunque el estado imperial no emitió moneda de plata, se consideró a este metal como el estándar monetario. Aunque durante la dinastía Qing (1644-1911) se reestableció el estándar de cobre debido a las minas de cobre en Yunnan, en 1775 las minas redujeron su producción, disminuyendo la acuñación de monedas. Su lugar fue tomado de nuevo por la plata, pero en este caso era en forma de una moneda extranjera inalterada: el real de a 8. Dominación de la mon

No todos los virus son malos

Los virus no son inherentemente malos, a pesar de sus efectos habituales. Su acciones pueden ser comparables a las de la microbiota intestinal, es decir, dan una de cal y otra de arena. Pueden aportarnos una función que nuestro organismo no tenía disponible, pero esta ventaja puede resultar en una espada de doble filo. Como los propios medicamentos, se puede esperar que su acción conlleve efectos secundarios. Retrovirus endógenos Al igual que 3,8·10 13 de bacterias habitan en nuestro cuerpo, en comparación con las 3,0·10 13 de células humanas, nuestro genoma está compuesto en un 8% de genes víricos. Son los llamados retrovirus endógenos (ERV) derivados de infecciones de retrovirus. Los retrovirus son, como sutilmente indica su nombre, virus. Al contrario de lo que pueda decirles el profesor Frink, son "retro" porque actúan de forma inversa a otros virus. En vez de transcribir ARN a partir del ADN, lo hace en el sentido opuesto. No todos los retrovirus endógenos

Los piratas más antiguos que se conocen

Es posible que la piratería sea casi tan antigua como la navegación y el comercio marítimo, pero los piratas más antiguos de los que tenemos constancia venían de Lukka (Luqqa o Lukki) entre las actuales provincias turcas de Muğla y Antalya, donde se situaría la posterior Licia, cuya actividad aparece en registros del puerto de Ugarit del siglo XIV a.C y en los registros hititas que dominaban el Mediterráneo oriental. En las cartas de Amarna aparece la queja del rey de Alasiya, posiblemente en Chipre, al faraón de que sus súbditos se están uniendo a los hombres de Lukka para saquear Egipto, respondiendo que todos los años capturan algún pueblo de su propio país. Esta queja estaría fechada en torno al 1340 a.C. y habría sido la respuesta a una acusación, ya que los ataques pudieron haberse organizado desde su territorio. Fueron integrandes de los conocidos como pueblos del mar, una confederación de pueblos marineros que atacaron las costas del Mediterráneo oriental a finales de la Ed

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