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Mostrando entradas de 2018

Palabras en esquimal para nieve y crisis en chino

En los medios se comparten muchas afirmaciones sin importancia donde la veracidad del mensaje es irrelevante, usándose tan solo por su intención. Por ello, el equivalente no religioso a "cuando dios cierra una puerta, abre una ventana" es el popular "crisis en chino se escribe peligro más oportunidad". Se mezcla el discurso tradicional con la idea de la milenaria sabiduría china.

Fauna prehistórica descubierta en Chile

Durante finales del Paleozoico, hace 251 millones de años, lo que hoy se conoce como Chile era una depresión marina del bloque continental de Gondwana. Seria a finales del Mesozoico, hace 65 millones de años, cuando el choque de las placas de Nazca y Sudamérica crearían la cordillera de los Andes.

Esto quiere decir que en la conocida época de los dinosaurios, Chile estaba bajo el mar, significando que la mayoría de las búsquedas son de peces, bivalvos, ammonites, plantas...y no creo que a ningún chileno le interese usar internet para ver conchas. Al menos, no prehistóricas.

Serie: Fauna prehistórica España (Primera parte) - España (Segunda parte) - México - Argentina - Colombia

Nicolas Henrion y la degeneración de la altura humana

Es un hecho que cada generación es peor que la anterior. Las pruebas son numerosas, valga la fiebre lectora del siglo XVIII. Como veremos, la decadencia no se limita al comportamiento sino también al cuerpo. Atrás quedaría la maravillosa edad de oro del hombre.

El académico francés Nicolas Henrion (Troyes, 1663 - París, 1720) se encontraba estudiando los cambios en el valor y peso de las libras romanas desde los primeros reyes romanos a los últimos emperadores griegos en su trabajo "Proyecto de un tratado histórico y cronológico de las monedas romanas desde su primera fabricación hasta la toma de Constantinopla por los turcos" (Projet d'un traité historique et chronologique des monnoyes romaines depuis leur premiere fabrication jusqu'a la prise de constantinople par les turcs) para el suplemento de mayo & junio de 1708 para el Journal des Sçavans. Sin embargo, se vio interesado por tratar el tema en extensión, en todas las naciones, desde la creación a Jesucrist…

Los tipos de fantasmas grecorromanos

Hace una semana di a elegir en el grupo de Facebook entre una entrada sobre los fantasmas antiguos y las criaturas prehistóricas descubiertas en Chile. La balanza se decantó por la primera opción. Siguiendo la temática de los fantasma de Plinio el joven, hoy tocan los fantasmas del mundo grecorromano y sus características.

La siguiente es una clasificación de los distintos tipos de fantasmas presentes en los testimonios escritos grecorromanos conservados. Es complicado delimitarlos dado que su naturaleza es variable según las fuentes en las que se usen. Como siempre, al final están las fuentes que he usado
Tipo homérico Se presentan como una sombra intangible de humo o vapor. Recibían varios nombres: psyche (griego, "alma" o "aliento de vida"), eidolon (griego, "imagen, ídolo, doble, aparición, fantasma), imago (latín, "imagen"), simulacrum (latín, "semejanza"), effigies (latín, "semejanza, efigie"), facies tenuis, levis umbra y

Curiosidades de Halloween

Aprovechando la llegada de la fiesta de Halloween, qué mejor momento para repasar unas cuantas curiosidades sobre ella.
Precedentes A mitad de camino entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno, al final de la cosecha, los gaélicos celebraban Samhain, una de las cuatro fiestas gaélicas estacionales junto con Imbolc, Bealtaine y Lunghnasadh. Bealtaine (la actualmente conocida como noche de Walpurgis) y Samhain eran temporadas liminales, momentos en los que se creía más sencillo el paso entre mundos. Los galeses celebraban Calan Gaeaf con costumbres similares. En su calendario, marcaba el inicio del año.

En Samhain, los Aos Sí, es decir, hadas o espíritus, y las almas de los muertos cruzaban a nuestro mundo. Sin embargo, mientras Bealtaine era un festival para los vivos, durante Sanhaim, los Aos Sí propiciaban la supervivencia de la gente y el ganado durante el invierno. A cambio recibían ofrendas de comida y bebida en el exterior. Dado que Samhaim tiene orígenes paganos, p…

La casa encantada de Atenas y los fantasmas de Plinio el joven

La presente es una epístola de Plinio el joven (61 -112 d.C.) a Lucio Licinio Sura (Cartas 7, 27).
El presente descanso del trabajo que estamos disfrutando te permite el placer a dar, y a mi a recibir, instrucción. Por tanto estoy extremadamente deseoso de saber si crees en la existencia de fantasmas, y que tienen una forma real, y son un tipo de divinidades o solo las impresiones visionarias de una imaginación aterrorizada.

 Lo que me inclina particularmente a creer en su existencia es la historia que he oído de Curcio Rufo. Cuando él estaba en malas circunstancias y era desconocido en el mundo, acompañó al gobernador de África1 en esa provincia. Una noche, mientras caminaba en el pórtico público, se le apareció ante él la figura de una mujer, de tamaño inusual y de belleza sobrehumana. Y mientras él permanecía allí, aterrorizado y sorprendido, ella le contó que era el poder tutelar que presidía sobre África, y había ido a informarle de los futuros sucesos de su vida: que debía volv…

La oruga que usa una columna de sus viejas cabezas como sombrero

Los mecanismos de defensa de las orugas son variados: químicos tóxicos, olores repugnantes, pelos urticantes, etc. A veces se camuflan o imitan a serpientes. En otras ocasiones, las hormigas actúan como guardaespaldas. También crean fortalezas o incluso vomitan.

La polilla australiana Uraba lugens, como otras, se desprende de su cubierta externa antes de expandir su cuerpo blando para crecer. Sin embargo, cada vez que lo hace mantiene la cubierta que rodeaba su cabeza. Cada vez que repite el proceso añade una cubierta más, formando una columna sobre su cabeza.

El único insecto totalmente oceánico

Los insectos han colonizado prácticamente todos los ecosistemas de la Tierra, incluso la Antártida, donde un mosquito volador es su único habitante terrestre. Se pensaría que el mar, como origen de la vida, no presentaría un desafío para esta clase de animales. En él habitan mamíferos, peces, reptiles, crustáceos, algas, moluscos y una multitud innumerable de seres vivos que incluso dan color a las aguas, pero ¿qué insectos viven en él?

La sinfonía más larga del mundo interpretada en un concierto

En entradas anteriores ya repasé las composiciones más largas que existen y aquellas que, aunque tienen una duración bastante extensa, solo necesitas una vida para terminarlas. En la mayoría de los casos, ninguna necesitaba de una orquesta. Con uno o dos músicos pacientes y constantes se podría finalizar. Sin embargo, como vimos con Sorabji, las sinfonías largas pueden no verse interpretadas jamás. Aún así, hay orquestas que se han atrevido con sinfonías de gran duración.

10 emperadores locos e incompetentes de la antigua China

Cinco milenios permitieron a la región actualmente conocida como China que 67 dinastías tomaran sucesivamente el poder, con un total de 446 emperadores. Como era de esperar, esto propició toda clase de gobernantes, desde emperadores queridos por su pueblo como despreciados. No obstante, hay que tener cautela con las fuentes históricas, especialmente cuando no pueden ser contrastadas, ya que pueden verse fuertemente influidas por las opiniones de su autor, como ocurrió por ejemplo con Nerón.
Gao Yang (高洋) Gao Yang (526-559), conocido póstumamente como emperador Wenxuan de Qi (Septentrional) ((北)齊文宣帝) o por su nombre de cortesía Zijin (子進), fue el primer emperador de Qi Septentrional durante el periodo de Dinastías Meridionales y Septentrionales.
 Durante sus primeros años, fue querido por tomar medidas efectivas para mejorar las fuerzas militares y políticas, además de mejorar las vidas de la gente reduciendo la carga impositiva. Debido a sus grandes esfuerzos, Qi Septentrional se …