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Mostrando entradas de abril, 2018

Mitología nórdica y la inspiración de God of War (2018)

La semana pasada se lanzó el videojuego God of War para Playstation 4, ahora situado en el mundo nórdico. Aunque la mitología nórdica sea la más popular y que genera más interés por detrás de la griega (considero que la egipcia, japonesa o azteca son populares pero para un público un poco más selecto), más allá de Thor, Odín y Loki, para el gran público el resto del elenco está formado de perfectos desconocidos. Por ello veo necesario aprovechar para ilustrar la situación en el mundo nórdico, aunque posiblemente en el juego alteren algunos detalles. También es cierto que, jugándolo, posiblemente les interesará saber más.

¿Cuánto costaría tirar la basura anual de la Tierra al Sol?

El mundo produce unos 1,2 millones de toneladas de basura anuales y las zonas disponibles para albergar tantos desperdicios son limitadas. Lanzarlos al Sol sería una manera eficiente de desintegrarlos, pero no contamos con Superman para lanzarla en una red gigante.

El hombre que se suicidó accidentalmente con un arco largo

El calendario de pesquisas de los forenses de Nottinghamshire de 1485-1558 describe la muerte de Henry Perth, un señor de Welbeck, cerca de Worksop, Nottinghamshire, que murió el día después de recibir un disparo en la cabeza. Al parecer, fue un accidente cuando manipulaba su propio arco y la flecha que quedó alojada se liberó mientras apuntaba a su cara.
[Pert] fue a jugar a Welbeck y tensó tanto su arco con una flecha en él que atascó la flecha en el arco. Más tarde, intentando hacer que le flecha subiera directa al aire, disparó la flecha desde el arco...Como su cara estaba directamente sobre la flecha mientras subía, le golpeó sobre su ojo izquierdo, cerca de su párpado y en la cabeza a la membrana. Dicha flecha (valorada en un penique) le provocó una herida, de la cual languideció inmediatamente y yació languideciendo hasta el mediodía del 29 de octubre, cuando murió en Welbeck por desgracia. Morir por una flecha disparada por uno mismo es infrecuente, pero no es un caso único. …

El día que unos conejos derrotaron a Napoleón

Si se necesita recurrir a una guerra ridícula, la primera opción es la de los emús. Hay otras opciones, como la del cubo o la del cerdo y la patata. Sea cual sea la opción elegida, no se espera una trifulca de este nivel con Napoleón.

Ingredientes de pociones de bruja: del ojo de tritón a las patas de rana

Cualquier representación de brujas que se precie debe mostrarlas mencionando los ingredientes de sus pociones mientras rodean un gran caldero negro. Los componentes de la fórmula magica suelen ser elementos dignos de un restaurante con estrella Michelín, como el ojo de tritón o las patas de rana. La primera escena del acto IV de Macbeth es el mejor ejemplo de ello:

Artefactos antiguos que no han podido ser recreados

Popular y erróneamente se acepta que en el pasado la gente era más ignorante, que los genios de entonces no eran más capaces que cualquier ciudadano actual y, especialmente, que la humanidad no era capaz de grandes obras. Por eso, como si fueran niños que necesitasen supervisión paterna, hay quienes explican todas las obras de los antiguos por medio de intervenciones extraterrestres. Sin embargo, aún hay creaciones antiguas irreproducibles con el conocimiento actual.

Si Caín mató a Abel, ¿con quién tuvo hijos?

En el Génesis se dice que Dios prefirió el sacrificio de los mejores animales del rebaño de Abel que la ofrenda de los productos de la tierra de Caín, primogénito de Adán y Eva. Las consecuencias son de sobra conocidas: Caín mata a su hermano Abel y, al ser descubierto, es maldito con una marca con la que su trabajo agrícola sería estéril a la vez que condenaría a quien lo matase. El problema que se plantea es que, siendo Adán y Eva los primeros humanos y Caín el único hijo vivo, la única manera de tener descendencia por vía sexual es mediante el incesto o nuevos hijos de la pareja primigenia.

¿Qué le pasa a una persona ciega cuando toma LSD?

Las drogas psicodélicas pueden producir alucinaciones que causan experiencias similares a la sinestesia, en el que un estímulo sensorial de un tipo produce una experiencia involuntaria en otro sentido. Por ejemplo, oír puede desencadenar una percepción "visual" de sabores o colores. El LSD es conocido por producir una sinestesia audiovisual transitoria, pero en las personas ciegas, uno de esos sentidos está ausente.

Blue Pentagon, un hombre ciego de nacimiento que tocaba música de forma amateur desde niño, tomaba un tipo de LSD llamado Blue Pentagon por su forma y color, fumó grandes cantidades de marihuana tras los 40 años y experimentó con mescalina y psilocibina (hongos mágicos). En su testimonio nos explica que, aunque tomaba droga desde joven, el LSD era con la que se sentía más conectado, experimentando a través del oído, tacto, emociones pero nunca visualmente.

Expresa que era diferente a soñar. A diferencia de en el sueño, sabía claramente que estaba despierto, aunq…

La semilla que engaña al escarabajo pelotero

Los escarabajos peloteros son unos animales fantásticos con un comportamiento fácilmente reconocible. Entre los antiguos egipcios su labor despertaba fascinación. Jepri, una de las manifestaciones del Sol, empujaba al astro rey como el escarabajo su bola de excremento. Para los egipcios, el Sol se desplazaba por la Vía Láctea en su barca solar. En la realidad, es el escarabajo el que usa a la Vía Láctea para orientarse.

La naturaleza parece aprovecharse de todas las situaciones. La Ceratocaryum argenteum, una planta restionácea de Sudáfrica, tiene una semilla de 1 cm de longitud, mayor de lo habitual en su familia. Estas desprenden un olor acre similar a las heces de herbívoro. Mientras que las grandes semillas de algunos fynbos, un tipo de formación vegetal del Cabo, son enterradas por pequeños mamíferos, en la zona donde habita la C. argenteum no conviven estos mamíferos (Acomys subspinosuss y Gerbillurus paeba). En cambio, este olor parece atraer a los escarabajos peloteros (Epiri…