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Mostrando entradas de febrero, 2021

La enfermedad con la que los dioses castigaban a los malos gobernantes

En la literatura antigua, ningún crimen queda sin castigo. Si la arrogancia con los dioses conllevaba un castigo divino, el maltrato hacia tu pueblo también. Entonces no se concebía condena más terrible que ser devorado en vida por los bichos que debían consumir tu cadaver. Como esta pena tuvo varias manifestaciones y motivaciones, durante mucho tiempo se ha considerado que las historias sobre ella no tienen relación. Este castigo se mostraba en la literatura como una enfermedad con dos presentaciones aparentemente distintas. Por una parte, la skolekosis (σκωλήκωσις) generaba gusanos. Por otra, la ptiriasis, llamada φθειρίασις en griego y transcrita al latín como phthiriasis en occidente, generaba piojos. Descripción de la enfermedad Herodoto es el primero en mencionar la enfermedad, atribuyéndola a un castigo divino por como Feretima trató a la gente de Barce. Pero Feretima no tuvo la dicha de morir bien; pues vengada ya, salida de la Libia, y refugiada en Egipto, enfermó bien pr

Las competiciones fálicas en el arte japonés

En el shunga (春画), el arte erótico japonés, es habitual que los penes se muestren de un tamaño mayor al habitual. Esta constante parece provenir del kachi-e , pergaminos que trataban dos temas: la competiciones fálicas ( Yobutsu kurabe ) y de pedos ( He-gassen ). Aunque se publicaron predominantemente en el periodo Edo (1603-1868) e incluso principios del periodo Meiji (1868-1912), el más antiguo es el Kachi-e emaki . Precedente Kachi-e emaki es el nombre de la obra del pergamino Mitsui, que se considera el manuscrito original desde al menos el siglo XVIII. Está dividido en dos secciones. La primera, inacabada, muestra las distintas etapas en las que unos funcionarios de una corte miden los penes de los participantes. Mientras estos últimos se muestran acongojados, los jueces parecen disfrutar de la ceremonia. Le sigue una porción más extensa donde sacerdotes y campesinos se ventosean mutuamente, llegando incluso a defecar. El pergamino acaba con un sacerdote manda todo

La oruga que protege a sus parásitos

Como dijo House, hay mujeres que aceptan a sus parásitos, les ponen nombres, los visten y los ponen a jugar con otros parásitos. Esta realidad es similar a la que experimenta el gusano de la col ( Pieris rapae ). Sin embargo, en vez de resultar del producto de la interacción con otro miembro de su especie, es la consecuencia de la acción de varias avispas ( Cotesia glomerata y Cotesia rubecula ). Este fenómeno es iniciado por la propia oruga, pero no porque le ponga ojitos a la avispa, sino a través de su propia alimentación. Cuando es dañada, excretada y regurgitada, las coles emiten sustancias volátiles. En este caso, estas avispas son sensibles a ellas, viéndose atraídas por la planta y depositando sus huevos en el interior de la oruga. De esta manera, si se produce una destruccion excesiva, la planta puede controlar la población de orugas y protegerse contra las plagas. Ahora bien, ¿las orugas aceptan sin más cualquier parásito? Por supuesto que no. Los

El insecto con los genitales intercambiados

Neotrogla curvata y Neotrogla aurora La naturaleza es capaz de demostrar que la normalidad es relativa y que, en cambio, lo habitual es la diversidad. Las estrategias de reproducción son numerosas y únicas, desde el caballito de mar macho, que queda embarazado, a los rapes abisales machos, que se funden en el cuerpo de una hembra de mucho mayor tamaño. En el caso del psocóptero brasileño Neotrogla , son los órganos sexuales los que están intercambiados. Estos insectos viven las cuevas brasileñas, estando relacionados con las pulgas de los libros, aunque en su caso se alimentan de guano de murciélago. Sus hembras poseen un ginosoma, un apéndice erectil de base membranosa pero con un extremo rígido. Este contiene un conducto que que conecta con la espermateca. Por su parte, los machos tienen un falosoma con una apertura. Sin embargo, no es la hembra quien produce y transmite el esperma. Esta simplemente penetra al macho para recibirlo. En el acto, ambos quedan acoplados e intentar sepa

Las canciones de amor en la antigua Sumeria

Hasta el siglo XIX, se consideraba que el Cantar de los cantares de Salomón contenía la canción de amor más antigua, pero los descubrimientos de los textos de las arcaicas civilizaciones mesopotámicas demostraron que este género era aún más vetusto. Ahora sabemos que los sumerios no solo cantaban tanto al amor divino como mundano, sino que representaban sus escenas. Según sus protagonistas, estas se pueden agrupar en tres categorías cuyos límites son difusos. Podían implicar una relación entre dioses con conexión a un ritual o sin ella, como en el caso de Dumuzi e Inanna, dioses de los pastores y del amor sexual, la fertilidad y la procreación, respectivamente. El matrimonio entre dioses podía ser representado por un rey que se casaba con Inanna, representada por una sacerdotisa, o por su reina o concubina. Este podía repetirse tradicionalmente en una fecha señalada, como el día de la coronación, el Año Nuevo o para determinar el destino en relación con la coronación del rey. Esto es

¿Los gritos pueden provocar avalanchas?

  Si estás en una montaña nevada es probable que temas que el eco de un grito provoque una avalancha y te mate, siendo este un imprevisto indeseable y poco conveniente. Sin embargo, esto es poco probable, no por tu resistencia especial, porque alguien se moleste en rescatarte o porque no vayas a pisar una montaña en tu vida, sino porque nuestros pulmones carecen de la potencia necesaria para impulsar el aire requerido para proferir tal vozarrón. Habitualmente, las avalanchas de nieve polvo, aquella que se deposita con temperaturas inferiores a los -5ºC, se producen durante o después de las tormentas al acumularse lenta pero uniformemente la nieve. También pueden iniciarse avalanchas por las perturbaciones por el paso de esquiadores, snowboarders y vehículos; las ondas de choque de las explosiones, incluidas las explosiones sónicas de aviones militares que vuelen a baja altitud; el acercamiento o aterrizaje de helicópteros e incluso los terremotos. La onda sónica de 120 decibelios de un

Centauros, la salvaje amenaza de las montañas

En la mitología griega y, en consecuencia, la romana y los bestiarios medievales, los centauros eran seres que combinaban la anatomía de los caballos y los humanos. A diferencia de los sátiros, cuya mitad inferior correspondía a los cuartos traseros del equino, los centauros eran cuadrúpedos, manteniendo en su mitad inferior todo el cuerpo del caballo salvo el cuello y la cabeza. El origen de los centauros Descendencia de Ixión Los centauros eran descendientes de Centauro, hijo de Ixión y Néfele, y las yeguas magnesias. Ahora bien, ¿quiénes eran Ixión y Néfele? Ixión era ún lápita, rey de Tesalia, casado con Día, la hija de Deyoneo, también llamado Eyoneo. A cambio de la mano de su hija, Ixión le prometió un regalo (excrex) a Deyoneo, pero nunca cumplió con su promesa. Por ello, Deyoneo le robó a Ixión varias yeguas. Aún conociendo el robo, Ixión le invitó a un banquete en Larisa, pero este fue una excusa para matarlo empujándolo a un lecho de carbone

La isla de los demonios

Durante el Renacimiento, los navegantes hablaban de una misteriosa isla al norte de Terranova que generaba pavor pues, nada más acercarse a ella, desde los barcos se oían los llantos de los condenados como un clamor ininteligible. En sus tierras habitaban animales extraños y monstruos peligrosos. Por ello recibió el nombre de la isla de los demonios. En 1541, Jean-François de La Rocque, "sieur de Roberval", fue enviado por Francisco I de Francia a las tierras norteamericanas con fines colonizadores y evangelizadores. Su misión sustituiría a la de Jacques Cartier, quien había sido enviado el año anterior con el mismo propósito y con quien se encontró en San Juan de Terranova. A pesar de las advertencias de Cartier de la futilidad de la expedición, Roberval decidió seguir hasta el golfo de San Lorenzo. Le acompañaba su sobrina Marguerite, que se enamoró perdidamente de un joven oficial. Ofuscado por la acción de su sobrina, decidió abandonarla con una vieja cuidadora, que había

La fotografía con mayor tiempo de exposición

Vista desde el monte Holyoke Hace años os hablé del concierto más largo , que duraría un milenio y acabaría en el 2999 para inmediatamente volver a empezar de nuevo. Quién sabe si llegará a completarse, pero el artista conceptual Jonathon Keats comenzó una hazaña similar en el campo de la fotografía. Para cumplirlousa cámaras repartidas por el mundo que no se vean afectadas por el paso del tiempo. El propósito de la obra es mostrar la fugacidad del presente, la insignificancia de nuestros actos cotidianos, ofreciendo otra forma de ver la vida. Lo que quiere es que los actos que afectan al mundo sean los que decidan qué se mostrará en la cámara. No obstante, como buen arte conceptual, para el artista no importa si no logra crear una imagen reconocible, ya que lo considera un experimento cuyo resultado es imprevisible y no se verá  hasta dentro de un milenio. A pesar de ello, las universidades y organismos encargados de estas cámaras han firmado un contrato para entregar las cáma

Pedos de perro, análisis y almacenamiento

Si has tenido el privilegio de disfrutar de las flatulencias de perro, probablemente te habrás preguntado qué clase de gases neurotóxicos contiene. La ciencia ofrece un método para la recogida y análisis de flatulencias perrunas similar a la recolección de ventosidades en humanos . Collins et al. dispusieron un método que no molestase a los perros y se mantuviese estable. El analizador se uniría a una chaqueta que llevaría el perro, mientras un tubo de plástico rígido de 20 centímetros de longitud y 4,8 mm de diámetro formaría un bucle perforado cerca del ano. Sobre este se colocarían unos calzoncillos de papel desechable. Con esto podemos estudiar la frecuencia y composición de los pedos caninos. Incluso hay dispositivos que transmiten los datos a nuestro ordenador. De esta manera se constata que cuando se expulsa gases de azufre, especialmente el ácido sulfhídrico (H 2 S), el aroma es más intenso. Además, si no te gustan los cambios de aires, literalmente, y prefieres tener u

La llamarada de Carrington, cuando las auroras polares cubrieron el mundo

Para aquellos que no vivimos cerca de las zonas polares, la única forma de ver auroras polares es viajar o contemplarlas en imágenes. Sin embargo, en 1859, una enorme eyección de masa coronal produjo la mayor tormenta solar conocida. Tal fue su magnitud que las auroras llegaron hasta el ecuador.   El suceso se conoce como la llamarada de Carrington en honor a Richard Carrington, un astrónomo aficionado que unos 6-7 años se había construido un telescopio de tecnología punta para observar manchas solares en su casa de Redhill. Carrington registraba meticulosamente sus observaciones. El 1 de septiembre de 1859 percibió una mancha solar enorme y definida en la que había dos puntos brillantes que, escéptico, inicialmente determinó que provenían de una avería del propio instrumento. Sin embargo, tras revisar su estado y llamar a un testigo para que repitiera sus observaciones, se percató de que los puntos brillantes habían cambiado de posición y se habían atenuado. Calculó que tendrían el ta

El encuentro de Durero con los tesoros aztecas

En 1920, el artista alemán Alberto Durero viajó de Nuremberg a Amberes para encontrarse con Carlos V. Durero, entonces con 50 años, había trabajado para su abuelo Maximiliano I, que le otorgó su pensión, y necesitaba renegociarla con el nuevo emperador. Por ello dejó Nuremberg el 15 de julio de 1520 con su esposa y su criada, viajando por el Rin a través de Colonia a los Países Bajos. Durero mantuvo un registro de sus gastos y la gente y cosas que veía en su diario. Los Países Bajos eran el centro político del imperio Habsburgo. El propio Carlos V nació y se crio en Gante, parte de su herencia de María de Borgoña. Sus territorios estaban a punto de expandirse, ya que en ese momento, al otro lado del Atlántico, los españoles habían ganado la batalla de Otumba y apenas quedaba poco más de un año para la caída de México-Tenochtitlan. Antes de que eso ocurriese, Hernán Cortés ya había mandado a Europa tesoros de este nuevo reino. El 5 de agosto, día de San Oswaldo de Bernicia, el g

¿Las urracas roban objetos brillantes?

Las urracas ( Pica pica ) son tradicionalmente vistas en Europa como unas ladronas con debilidad por los objetos brillantes. Tanto es así que este comportamiento es mencionado en la primera acepción de la definición de urraca en el diccionario de la lengua española de la RAE o el diccionario de inglés Collins. Aunque se han encontrado objetos brillantes en nidos de urracas, apenas se ha estudiado si tienen predilección por ellos. La atracción por los objetos brillantes está presente en aves como los milanos negros ( Milvus migrans ), que los colocan en sus nidos para asustar a otros miembros de su misma especie, y varias especies de córvidos, aunque sin preferencia por el brillo ni ningún color. Los cuervos jóvenes suelen verse atraidos simplemente por la novedad. En el caso de las urracas se ha observado que no tienen ninguna predilección especial hacia los objetos brillantes, sino que, en el caso de tomar un objeto, evitaban aquellos que no conocían, sin importar su aspecto. Esta

Los portaviones voladores

En la guerra es vital adelantarse al enemigo y disponer de una ventaja estratégica. Por eso, tan solo tres años después de los primeros portahidroaviones, se creó el primer portaviones, el HMS Ark Royal, a partir de un barco mercante. Se dispondría así de una base móvil para las aeronaves en las grandes extensiones oceánicas. Como con cualquier invención, siempre se busca ir un paso más allá. En la Segunda Guerra Mundial, los japoneses, entre otros, construyeron un submarino portaviones , pero las décadas anteriores vieron como otras naciones ya habían puesto su vista en el cielo. Los británicos fueron los pioneros de los portaviones voladores con la Clase-23, un grupo de dirigibles rígidos construidos por Vickers durante la Primera Guerra Mundial y basados en el diseño del HMA No. 9r. Nunca llegaron a usarse en combate, limitándose a las pruebas, en las que sufrió por su peso, el viento, la lluvia y la nieve. Al ser un vehículo vulnerable a los ataques, se probaron con éxito ha

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