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Entradas

Mostrando entradas de febrero, 2016

El programa espacial jacobino del siglo XVII

En 1964, Zambia intentó adelantar a Estados Unidos en su carrera espacial, pero varios siglos antes, concretamente en el siglo XVII, John Wilkins, fundador de la Royal Society, pensó en conquistar el satélite terrestre.

El pez que se comunica con pedos

Las formas de comunicación son ilimitadas. Los animales tienen múltiples formas de transmitir un mensaje, ya sea, entre otras cosas, para persuadir a depredadores o para atraer a parejas. De esta manera, unos animales exhiben llamativos colores, mientras otros imitan a otras especies o transmiten emisiones acústicas.

Los arenque del Pacífico (Clupea pallasii) y del Atlántico (Clupea harengus) tienen un método más peculiar: expulsan gases por el ano. Es el único caso conocido donde se produce este comportamiento.

El Versalles del norte: el jardín venenoso de Alnwick

En los invernaderos del colegio Hogwarts de magia y hechicería crecían plantas peligrosas que los estudiantes de primer año no podían manipular. En el castillo donde se rodaron sus interiores en las dos primeras películas también. El castillo de Alnwick en Alnwick, Northumberland, Inglaterra, contiene un jardín donde crecen todo tipo de plantas venenosas. No obstante, su creación es posterior es posterior a la cronología.

Su creación se debe al deseo de Jane Percy, duquesa de Northumberland, quien dijo:
Me pregunté por qué había tantos jardines por el mundo centrados en el poder curativo de las plantas en vez de su habilidad para matar...Sentí que la mayoría de niños que conocía estarían más interesados en oír como mata una planta, cuánto tardaría en matarte y cuán espantosa y dolorosa sería la muerte.

El Bilbi de Pascua, el sustituto australiano del Conejo de Pascua

Mientras en otros países el Conejo de Pascua reparte sus correspondientes huevos, en Australia se creó la iniciativa para que el trabajo lo hiciese el Bilbi de Pascua. Así daban a conocer esta criatura local y creaban conciencia sobre su situación.

La verdad de Edward Mordake

Si te interesan los misterios quizás hayas oído hablar de Edward Mordake o Mordrake, el noble inglés con una segunda cara en la zona occipital de la cabeza. Como suele pasar con las historias extrañas con una sola fuente o donde esta no se encuentra, las descripciones suelen repetirse palabra por palabra y son difíciles de rastrear.

La historia dice que Edward Mordake era un noble inglés del siglo XIX que, efectivamente, tenía una segunda cara en la nuca que no hablaba ni comía, pero podía reír y llorar. Edward le pidió a los médicos que le quitaran la "cabeza demoníaca", ya que supuestamente le susurraba cosas horribles por las noches, pero nadie accedió a cometer la operación.  Desesperado, se suicidó con 23 años. Antes de morir dejó instrucciones de que la cara debía ser destruida para que no continuara susurrándole en la tumba.

¿Por qué los gatos tienen 7 o 9 vidas?

A veces los gatos son un misterio. Se dice que los gatos tienen siete vidas, pero en otros países tienen nueve. En principio parece seguir la típica tendencia por la que todo es mejor en otros países y hasta los gatos duran más. Es normal que nos liemos, si nos angustiamos buscándole tres patas. Pero, ¿de dónde viene sus múltiples vidas?

El tamaño del infierno de la Divina Comedia

En la Divina Comedia, el infierno era una cavidad subterránea cónica dividida en nueve círculos hasta el centro de la tierra, donde conectaría con el purgatorio, que era una montaña con una distribución opuesta de los niveles. El infierno estaba cubierto por una cúpula que lo separaba del mundo de los mortales. Su estructura provocó gran interés de artistas y matemáticos del Renacimiento.

El preso con el internamiento en prisión más largo

¿Cuánto tiempo puede pasar una persona en prisión? Cuando la condena es tan larga que necesitaría varias vidas para cumplirla completamente se da por hecho que servirá solo lo que le quede de vida. No es una pregunta fácil de responder ya que se debe conocer la fecha de ingreso y de defunción, si hubiera muerto, de todos los presos de larga duración de todo el mundo. En otras palabras, hay que revisar un número mayor de expedientes que si solo analizáramos las condenas más largas (actualmente encabezada por la de un cartero que no cumplió su trabajo con 384.912 años en España).

Yendo directamente al grano, actualmente quien parece encabezar este ranking es Charles Fossard, como se suele llamar, erróneamente, a Charles Lucas Edmon Kindel Sidi Foussard. Fue encarcelado en la prisión para criminales con enfermedades mentales J Ward, en Ararat, Victoria, Australia. Fue ingresado el 19 de septiembre de 1903 con 21 años. Previamente había estado ingresado dos meses en la cárcel de Melbourn…

Fauna prehistórica descubierta en México

Era injusto que México no tuviera una entrada con sus bestias prehistóricas cuando España tiene dos (I y II). Por eso, esta entrada va dedicada a los visitantes mexicanos, ya que son el segundo grupo más numeroso en ver el blog gracias a las visitas nocturnas de Google (Los españoles son los primeros gracias a Menéame, entre otras cosas). Como en las anteriores, haré un repaso de los dinosaurios, aves, mamíferos y otros tipos de criaturas prehistóricos descubiertos por primera vez en México.

10 raros hechos de San Valentín

El blog de Wikipedia, fundación que engloba proyectos como la Wikipedia, publicó una entrada sobre diez hechos peculiares sobre el 14 de febrero que merece la pena compartir.

Demonios con un pasado común

Los demonios son algo supuestamente prohibido, de lo que, según algunas religiones, hay que alejarse, pero, inexplicablemente, terminan generando más interés que los soporíferos y contradictorios versículos del libro que los condena.

Ese interés se traduce de varias formas. Por una parte, cualquier serie en la que haya enfrentamientos contra entes sobrenaturales termina con los demonios, o al menos son el paso previo a luchar contra dioses y afines. La progresión es siempre la misma. Por otra parte, tanto si te ha interesado alguna vez la demonología como si no, habrá nombres que te sonarán: Belcebú, Belfegor, Baal, Astaroth, etc.
En el ámbito común se usan como maneras de llamar a Satán, el demonio antes conocido como Lucifer. En correos electrónicos, entradas de blog y de webs como Taringa, cuando se mencionan, siempre se diferencian según su título nobiliario en el infierno y el número de demonios que lidera. Aún así, la falta constante de fuentes hace pensar que todo es una inven…

La hormiga martir que salta barrancos con los intrusos

Las hormigas son una fuente de sorpresas que pasa inadvertida. Solo en este blog he hablado de hormigas cuyos mordiscos duelen tanto como un disparo, hormigas explosivas, esclavizadoras y otras que se rebelan, Incluso en la página de Facebook compartí el dato sobre la Martialis Heureka que posee rasgos similares a los que tuvieron los primeros grupos de hormigas que divergieron de las avispas. En este caso añado un miembro más a la lista de hormigas insólitas: la Malagidris sofina.

Esta hormiga de los bosques tropicales del norte de Madagascar construye su hormiguero en los barrancos, con una entrada que sobresale en forma de tubo y que podría facilitar la ventilación, pero lo sorprendente es la manera de defenderlo. Aprovechando su posición, agarra al intruso con sus mandíbulas y se lanza al vacío con él. Debido a su poco peso, la caída no supone un duro golpe, por lo que puede escalar de vuelta a la entrada.

Aunque saltar de un barranco parece ser, al menos de momento, exclusivo de…

Los bebés negros usados como cebo de aligátores

Durante el periodo de esclavitud y de aplicación de las leyes de segregación de Jim Crow en los Estados Unidos, todo el que no fuera blanco no solo sufría la discriminación y el desprecio de los blancos sino que, al ser considerado menos que un ser humano, era tratado como tal. Una situación así favorecía el trato más cruel e inhumano.

Uno de esos tratos despiadados sucedía durante el siglo XIX y comienzos del XX. Por entonces, para cazar a los aligátores se usaban bebés negros para atraerlos fuera del agua. Cuando el aligátor sacaba la cabeza y los cuartos delanteros, los cazadores le disparaban hasta matarlo. Entonces el bebé podría ser usado de nuevo hasta que se lo devolvieran a sus padres. Estos podían recibir un pago. Por ejemplo, en un anuncio del 21 de septiembre de 1923 del Oakland Tribune ofrecían 2 dólares ($27,72 teniendo en cuenta la inflación) y devolver al bebé sano y salvo. Sobra decir que durante la época de la esclavitud, el beneficio, por ridículo que fuera teniend…

¿De dónde vienen las XXX del alcohol?

En los dibujos animados, cuando se mostraba alcohol solía ser común que en la etiqueta mostrara varias X, normalmente tres. Lejos de lo que pueda parecer, fue una marca usada realmente. Hay varias explicaciones sobre su origen. Una de ellas afirma que en los monasterios y abadías, las equis eran un símbolo usado como garantía de calidad para las cervezas más fuertes.

El tanque con ruedas y tractor oruga

En la primera mitad del siglo XX, la inventiva en la guerra seguía la misma norma que la creación de bestias míticas griegas: mezcla lo que conoces. Sus resultados ya se han comentado en entradas anteriores: submarinos-avión, submarino-portaaviones, tanque-avión, entre otros. Los suecos necesitaban movilidad y velocidad, por lo que repitieron la misma pauta: crearon el Stridsvagn fm/31.

El Stridsvagn fm/31 o Landsverk L-30, era un prototipo que, además del tractor oruga típico de los carros de combate, tenía cuatro ruedas laterales. Fue diseñado por el ingeniero alemán Joseph Vollmer basándose en su trabajo anterior, el Stridsvagn m/31 o L-10. Las ruedas adicionales venían a suplir las carencias de los orugas, frágiles y tendentes a romperse con el uso continuo. La "f" de su nombre indica que era un vehículo de prueba.

La compañía sueca Landsverk fue la encargada de realizarlo ya que la República de Weimar no tenía permitido por el Tratado de Versalles la construcción de ta…

Enheduanna, la primera escritora conocida

En el Creciente Fértil, cuna de civilizaciones, Sargón I de Acad creó el Imperio Acadio que gobernaría durante 5 generaciones, 141 años, desde el 2334 a.C. hasta el 2192 a.C. Su hija, Enheduanna, ostentó el cargo de sacerdotisa En, que ocuparían las hijas de los gobernantes mesopotámicos hasta el siglo VII a.C. Era la suma sacerdotisa del dios lunar Sin, a quienes los antiguos sumerios llamaban Nanna. No solo fue una de las primeras mujeres conocidas de la historia, sino que además se convirtió en la primera autora cuyo nombre se conoce y la única mujer entre los grandes autores de la literatura mesopotámica.