Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando entradas de 2017

¿Sería viable construir la Estrella de la Muerte?

En el 2012 se realizó una petición a la Casa Blanca de los Estados Unidos para construir la Estrella de la Muerte. Esta fue rechazada alegando las dificultades de cumplir los presupuestos si se gastan 850 trillones de dólares en su construcción. Además, al menos por aquel entonces, el gobierno no apoyaba la destrucción planetaria, especialmente si el ataque de una nave pilotada por una sola persona podía destruirla.

¿Cuál es el origen de la damisela atada a las vías del cine mudo?

Por definición, un cliché es un concepto usado hasta el hartazgo. Cuando se hace referencia a las películas antiguas, están la cáscara de plátano, la lucha de tartas y el villano que ata a su indefensa víctima a las vías del tren. Sin embargo, de este último son más populares las menciones al cliché que la propia escena original.

El primer y el último eclipse solar

Anualmente se producen de dos a cinco eclipses solares anuales en el mundo. La perfecta conjunción producida entre el Sol y la Luna en los eclipses solares se debe a que el primero está 400 veces más lejos que la segunda, siendo además su tamaño 400 veces mayor. Pero esta situación no ha permanecido así siempre. La Luna va alejándose poco a poco. En el pasado, estaba más cerca y todos los eclipses eran totales. En el futuro, se alejará lo suficiente para que solo puedan ocurrir eclipses anulares.

No caigas en el bombo trigonométrico babilónico

Hace al menos una semana se habló en diversos medios sobre una revolucionaria tablilla babilónica que revelaba aspectos nunca vistos de la trigonometría. De hecho, ha sido un hallazgo tan revolucionario como innovador, lo que no quiere decir que sea una cosa ni la otra.

Todo empieza con Plimpton 322, una pequeña tablilla babilónica del 1800 a.C., probablemente de la antigua ciudad de Larsa (actual Irak) y encontrada posiblemente a principios de los años 20 del pasado siglo. George Plimpton la compró en 1922 y la legó a la Universidad de Columbia, que la posee desde 1936, siendo estudiada por muchos académicos desde entonces.

¿Por qué se dice que la Gran Muralla China se puede ver desde el espacio?

La respuesta inmediata y obvia sería: "Porque es muy grande". Se sabe que, efectivamente, no se ve desde el espacio a simple vista. Yang Liwei, el primer taikonauta, afirmó  que no podía ver esa estructura histórica. Pero, ¿de dónde surgió la afirmación?

El ave que protegía el monopolio árabe de la canela

Durante el milenio previo a nuestra era, los habitantes de la península arábiga mantuvieron el monopolio del comercio de hierbas y especias de oriente a occidente. Estos pueblos controlaban el comercio de canela y nuez moscada, que obtenían de comerciantes chinos y javaneses. Para proteger su negocio y aumentar su valor, creaban leyendas sobre su obtención. Herodoto, en el tercer volumen de Historias (Siglo V a.C.), recoge la leyenda:

¿Las avestruces esconden la cabeza bajo el suelo?

Cuando de pequeños aprendemos datos sobre los "animales de la selva", nos quedamos con datos inconexos que dan una idea general de lo que caracteriza a la criatura. De las avestruces nos enseñan que son veloces, no vuelan, son las aves más grandes y que ocultan su cabeza en el suelo ante el peligro.

Esto último siempre llamaba la atención por su dudosa utilidad, pero se daba por hecho que no era muy espabilada. Nadie tenía una avestruz en su casa para comprobar de primera mano si era cierto y, en los zoológicos, normalmente el asustado era el que se encontraba al alcance de sus picotazos.

El hombre cuyos intestinos centelleaban como estrellas

La medicina y el conocimiento médico en el último siglo ha avanzado a tal nivel que cualquier procedimiento de épocas anteriores parece una lotería con pocas posibilidades de sobrevivir. En la siguiente carta publicada en el número XIX de la revista médica Richmond and Louisville, se cuenta el extraordinario caso de un hombre cuyas vísceras, aplastadas y llenas de cristal y arena después de que un vagón le pasara por encima, son limpiadas y devueltas a su lugar sin provocar una infección y salvando la vida de la víctima.

La terrorífica cara del espejo

Te levantas de madrugada y, en la penumbra, contemplas tu rostro en el espejo. No sabes muy bien por qué, pero no te reconoces: la forma de los ojos, su naríz o su boca parecen distintos. Te acecha la sospecha de que el reflejo es de algo o alguien extraño, un intruso frente al que estás indefenso. Entonces eludes la mirada, antes de que el indefinido y distorsionado rostro muestre su verdadera naturaleza.

Los reyes sustitutos sometidos a la fortuna del eclipse

A finales de la época asiria en Mesopotamia, los augurios escritos anunciaban que los eclipses podían matar al rey gobernante, por lo que se sorteaba el problema asignando la corona temporalmente a un sustituto. Al morir este, se conservarían las tierras del soberano original. También se quemaban los muebles del rey y sus insignias reales, cuyas cenizas se enterraban con él (no está claro si el rey original o el sustituto, aunque probablemente sea el segundo).

Cuando una fístula anal te convierte en mofa nacional

Las fistulas anales, propias y ajenas, son un tema de conversación clásico en las charlas de ascensor, cenas de empresas o citas románticas. Siendo un asunto tan universal, era inevitable que se mencionase en el blog, aunque España no tiene que envidiar a Francia, ya que tiene una representante nacional que fue conocida en el extranjero. Se trataba de la fistula de Diego Sarmiento de Acuña.

Qué hacer cuando no tienes cuerno de unicornio para tratar a un paciente

En la medicina, no se debe despreciar el valor de un inventario completo. Uno de los elementos más valiosos de las antiguas terapias era el cuerno de unicornio, que recibe el nombre de alicornio. Se consideraba que poseía cualidades extraordinarias, destacando su función como antídoto. Tal era su importancia que incluso el trono de Dinamarca está fabricado de este material.

La araña que aplasta a su presa con 140 metros de telaraña

Las telarañas tienen muchos usos. El principal es el de capturar a insectos y otros pequeños invertebrados. La araña de agua (Argyroneta aquatica) usa su seda para construir una cámara de aire. Otras, como los ctenízidos, la usan junto con la tierra y la vegetación como camuflaje de sus trampas, así como para sujetar la escotilla de esta. Los ulobóridos, carentes del veneno que les permita dar el golpe de gracia a una víctima inmobilizada, estrujan a su presa con su seda.

El insecto más venenoso del mundo

Ha pasado más de un año desde la última entrada sobre hormigas, donde empezaba recopilando las entradas anteriores de este animal para añadir otra especie más. Entonces me dejé fuera otras entradas de hormigas, como las de la hormiga Drácula. Hoy añado otra especie a la lista: la Pogonomyrmex maricopa.

Artículos científicos atípicos

Los científicos trabajan durante años en sus investigaciones, esperando que su labor tenga repercusión dentro de su comunidad o en el mundo. Muchos artículos, sin tener en cuenta su calidad o importancia, son ignorados injustamente en un océano de papers. Sin embargo, algunos despuntan por valores más allá del científico: son artículos atípicos.

El único reptil biofluorescente

Entre las características de los reptiles, no se encuentra la biofluorescencia. La biofluorescencia es la capacidad de absorción de las proteínas fluorescentes de una longitud de onda electromagnética del espectro de luz visible en los organismos vivos, reemitiéndola a un nivel de energía menor. Se diferencia de la bioluminiscencia en que esta última produce la luz por procesos químicos del interior del organismo, sin depender de la luz externa. A su vez, se diferencia de la biofosforescencia en que la reacción lumínica solo dura mientras se mantiene el estímulo.

La depilación con rayos X

En 1895, Röntgen descubrió los rayos X. Un año después, el austriaco Leopold Freund, fundador de la radiología médica y la radioterapia, lo usó para eliminar una gran cantidad de pelo que le había crecido a un paciente en la espalda. Tras 12 días de tratamiento, 20 horas de exposición, se le cayó el pelo irradiado. El informe del caso en 1901 desencadenó el interés en el uso estético de los rayos X.

Los 16 placeres: la primera obra sexual censurada por el Vaticano

En 1524, Marcantonio Raimondi publicó I Modi (Las maneras), también conocido como Los dieciséis placeresDe omnibus Veneris Schematibus, donde mostraba 16 grabados de posturas eróticas basadas en las pinturas de encargadas a Giulio Romano por Federico II Gonzaga para el nuevo Palacio del Té en Mantua. Sin embargo, el Vaticano no vio con buenos ojos su publicación, por lo que el papa Clemente VII ordenó encarcelar a Marcantonio y destruir todas las copias de su obra.

La mujer embarazada por una bala

Si la chica sin vagina que se quedó embarazada por una puñalada os pareció increíble, hubo otra historia sobre una mujer que se quedó embarazada por un disparo. Su relato se publicó en el primer volumen semanal de 1874 de American Medical Weekly con el pegadizo e impactante título "Attention Gynaecologists!—Notes from the Diary of a Field and Hospital Surgeon, C. S. A.", documentado por el médico Legrand G. Capers que había estado en el lugar.

El excremento de camello que curaba la disentería

Esta historia tiene elementos comunes con esta entrada de abril. Sin embargo, la comparto debido a que resulta interesante al mostrar que, en ocasiones, la solución a tus problemas está en el lugar menos pensado.
Advertencia Debo decir que, a pesar de todo, desconfío de la veracidad del relato, ya que sus datos son escasos y solo encuentro tres fuentes de la historia: el enlace al final de la entrada, una mención a Jörg Bernhardt y el libro Merde: excursions in scientific, cultural and socio-historical coprology de Ralph Arnold Lewin. Estas dos últimas menciones en artículos encontrados en Google Académico.
Relato Nos encontramos en la Campaña de África del Norte, en la que los soldados nazis caían, entre otras cosas, a causa de la disentería. La situación era alarmante. En aquella época, no había antibióticos para combatirla y el azufre se vendía para uso tópico, no oral. 
Ante la necesidad, razonaron que los beduinos debían tener alguna manera de combatir ese mal. En caso contrario…

El legendario río que cruzaba los Estados Unidos de Este a Oeste

En ocasiones, los mapas tienen más de una leyenda. Es decir, además de las indicaciones de los simbolos y colores muestran lugares que nunca existieron. Algunos son calles trampa que se utilizaban para descubrir quien había copiado el mapa, mientras que otros se alimentaban de historias de supuestos testigos.

Normalmente, estas localizaciones nunca fueron reales, desapareciendo de los mapas una vez se descubre el engaño. Sin embargo, lo que es menos común es que una localización real pase a ser una leyenda, como le ocurrió al río San Buenaventura.

El misterioso origen de andar como un egipcio

Normalmente encuentro curiosidades o cosas útiles en la red y os las presento. Es el procedimiento habitual. Para empezar, a veces me encuentro algo interesante y otras veces me hago una pregunta e intento responderla. En este caso ocurrió lo segundo. La pregunta era: ¿De dónde viene la imagen estereotipada del egipcio con brazos doblados en sentidos opuestos? Es un cliché clásico, como el riff oriental, con gong final, para mostrar el lejano oriente o la tarantella napolitana cuando se enseña Italia (aprovecho que está relacionado para enlazaros la entrada relacionada).


via GIPHY

Además, se asocia con un movimiento característico de brazos como se puede comprobar el gif. Inicialmente, sin saber como se llamaba la postura, intenté encontrar un término por el que buscarlo, ya que hasta entonces lo conocía como "hombre haciendo así":
El andar como un egipcio parece ser una idea de, al menos, inicios del siglo pasado. No hay que olvidar que el descubrimiento de la tumba de Tuta…

Los superhumanos más inútiles (III)

Se supone que los superpoderes van más allá del poder habitual que tiene un humano común, pero parece ser que eso no implican que deban ser útiles. Ya vimos en las dos entradasanteriores que en muchas ocasiones no solo no son superiores a la gente corriente sino que le suponen una desventaja en más de una situación.

Como siempre es divertido, y recomendable, reirse de las desgracias ajenas, no me enrollo más y paso a las habilidades que no merece la pena poseer.

El hombre que intentó crear un telégrafo con caracoles telepáticos

A mediados del siglo XIX, en pleno auge del ocultismo y casi un siglo antes de que convirtieran a un gato en teléfono, el ocultista francés Jacques Toussaint Benoit, con la ayuda el desconocido americano Biat-Chretien, creó la brújula pasilalínica-simpática o telégrafo caracol. El invento prometía transmitir mensajes a distancia por medio de la telepatía de los caracoles.

Tian Dan y los bueyes en llamas

La siguiente historia presenta la hazaña de Tian Dan (田單) del estado Qi, quien en el 279 a.C., se encontró en apuros en la defensa de Jimo contra las fuerzas Yan, lideradas por Ji Jie. Se trata de un relato presente en el capítulo 82 de Memorias históricas (史記) de Sima Qian.

Indicaciones de abuso emocional

Esta no es la típica entrada que te puedas encontrar en el blog, pero dado que esta información ha sido útil varias veces con gente conocida, creo que es útil compartirlo aquí. La fuente original está en Reddit, pero la traduzco para todos aquellos que les se más cómodo leerla en español, no sepan inglés o lleguen aquí directamente tras hacerse una pregunta relacionada. Generalmente va dirigida a las relaciones de pareja, pero también se incluyen amigos y familiares.

Como una relación implica al menos a dos personas, el abuso puede ir en ambos sentidos. Por eso es necesario evaluar o auto-evaluarse los puntos en explicados aquí.

La diarrea de langosta que llevó al descubrimiento de los bacteriófagos

En 1910, el microbiólogo franco-canadiense Félix d'Herelle observaba una plaga de langostas en México. La peculiaridad es que descubrió que morían de una septicemia y síntomas intestinales debido a una bacteria que podía cultivar directamente de la diarrea de las langostas. Conociendo esto, podía anticiparse a las plagas esparciendo la bacteria previamente, en una estrategia similar a la que usaría décadas después Paul-Félix Armand-Delille con los conejos.

Continuó su estudios en América del sur y el Norte de África, percibiendo en esta época una anomalía en algunos cultivos de cocobacilos. Descubrió "puntos claros" (les taches claires) de 2-3 mm de diámetro en los cultivos del laboratorio. Raspó la superficie del agar en los puntos transparentes y los miró en el microscopio, pero no vio nada. D'Herelle asumió que algo lo suficientemente pequeño para ser filtrado a través del filtro Chamberland estaba conteniendo a las bacterias.
En 1915, una gran plaga de langostas…

La moda de llevar un pararrayos en la cabeza

Hace algo más de un mes vimos como una fístula pudo crear tendencia en la antigua Francia. Si la moda de ir luciendo un pompis operado no era suficientemente extraña, el país galo se reservó una insólita moda para el siglo siguiente de la mano de un invento norteamericano.

Maquiavelo y la prostituta horrenda

La historia también está formada por anécdotas. El 9 de diciembre de 1509, Nicolás Maquiavelo le escribió una carta a su amigo, el político Luigi Guicciardini.
Que diablos, Luigi, puedes ver lo que la fortuna puede hacerle a los hombres. Acabas de follarte a tu mujer cuando quieres otra. He estado en Módena durante varios días cuando me crucé con una anciana que limpia mis camisas. Me pidió que fuera a su choza porque deseaba mostrarme sus camisas de calidad. Como capullo inocente que soy, entré. Había una mujer en la  esquina. "Esta es la camisa que quería venderte", dijo la vieja. Estaba aterrorizado. Pero me la follé. Encontré sus muslos fofos y su coño húmedo. Su aliento apestaba. Pero estaba cachondo. Cuando terminé tomé una antorcha y la miré. Casi caí muerto. La mujer era fea. Tenía un mechón de pelo en su cabeza pero su cabeza era calva. Su frente estaba llena de cicatrices. Un ojo miraba hacia arriba, el otro hacia abajo. Sus ojos estaban llenos de moco, y no tenía…

El supuesto experimento de las posturas sexuales en el espacio

Se sabe que en las misiones espaciales se hacen todo tipo de experimentos interesantes aprovechando la situación única. Así, si alguien afirma que se han evaluado las posiciones sexuales en gravedad cero, suena totalmente creíble. Al fin y al cabo, en comparación con obtener la ingravidez, ponerse en una posición u otra debe de ser un juego de niños.

El insecto del pedo silencioso y letal

En los termiteros tanzanos, además de las termitas viven moscas de la fruta, algunas avispas y piojos de los libros, pero además habita una amenaza diminuta: una larva con una ventosidad letal para los termes.

Las criaturas míticas de Linneo

Linneo, ya mencionado aquí hace años con su reloj floral, es conocido básicamente por su clasificación de los seres vivos que comenzó en su Systema naturæ (1735). Lo que no se menciona tanto es que las primeras cinco ediciones incorporaban seres míticos o incluso criaturas que se creían fantásticas pero que no lo eran.

Extractos de los premios al mal sexo en la ficción

En 1993, Rhoda Koenig, crítica literaria, y Auberon Waugh, entonces editor de la revista Literary Review, establecieron los premios al mal sexo en la ficción, que premiaban a los autores que describían una escena de sexo realmente mala en novelas que no lo eran. Desde entonces, se ha elegido anualmente, a comienzos de diciembre, una novela ganadora. Los siguientes son las traducciones (personales, no las publicadas en español) de los extractos que les hicieron merecedoras del premio.

El sexo en el mundo cristiano y árabe medieval

Popularmente, se considera la Edad Media como una época homogénea, donde siglo arriba o siglo abajo, o sin importar entre qué fronteras se encontraran, todo estaba lleno de los mismos ignorantes y desaliñados habitantes. La cultura popular nos ofrece una imagen estereotipada, donde apenas se perciben detalles ni matices para diferenciar una época o región de otra. Es por ello, que ahondando en su cultura, se puede encontrar temas fascinantes que escapan de los caballeros andantes y batallas contra los moros. Uno de esos temas es el gran tabú: el sexo.

La fístula anal real que marcó tendencia

En 1686, el rey francés Luis XIV tenía un bulto tan doloroso en el trasero que no podía ni sentarse. El bulto que le encontraron el 15 de enero se convirtió en un absceso el 18 de febrero. El 2 de mayo ya era una fistula. Gracias a sus documentos médicos, sus suplicios para defecar pasaron a la historia. El fracaso de los cuatro enemas diarios y las aplicaciones de lociones le obligaron a buscar a un cirujano: Charles-François Felix.

El tanque ruso diseñado para soportar una explosión nuclear

Se dice que el hambre agudiza el ingenio, pero parece que la guerra también. Ya hemos visto muchos ejemplos, uno tras otro. Los tanques suelen ser objetivos de esta inventiva, aunque a veces también lo sean objetos corrientes o grandes embarcaciones. En definitiva, en este blog hemos visto muchos diseños fuera de lo común y ahora se le suma el Object 279 Kotin.

La razón del mensaje "cualquier coincidencia con la realidad es mera coincidencia"

En televisión solemos ver el mensaje "Los personajes y hechos retratados en esta película son completamente ficticios. Cualquier parecido con personas verdaderas, vivas o muertas, o con hechos reales es pura coincidencia". Es tan común que su uso que se utilizan frases similares en los anuncios. Tal es la confianza que tenemos en los medios, que necesitamos un aviso para comprender que no todo lo que nos muestran es verídico. Su aplicación no es fortuita.

La larva de escarabajo que devora vivo a su depredador

Es bien sabido que la naturaleza es sabia y bondadosa, a diferencia del hombre, por lo que no puede albergar ningún mal. Es entonces cuanto te encuentras con criaturitas como los escarabajos de oriente medio Epomis circumscriptus y Epomis dejeani. En su lucha por la supervivencia, se presentan como una presa fácil que devora a su depredador.

¿Por qué las butacas del cine son rojas?

El rojo, el verdadero rojo, sigue siendo el patrimonio de la legión de honor y del teatro. Allí se despliega su escena del crimen, ahí arde su violencia de bomba y geranio.
Jean Cocteau - La dificultad de ser
La presencia dominante del rojo en las butacas del cine responde principalmente a la tradición, proveniente del teatro, donde tanto los asientos como el telón tienden a ser de terciopelo de este color. En estos no siempre ha sido así, puesto que ni siquiera su estructura ha sido constante, siendo a partir del Renacimiento cuando la sala se encuentra en el interior de un edificio, en oposición a los teatros grecorromanos o medievales.

Radithor, la revitalizante bebida energética de radio

Viendo los anuncios, sabemos que para funcionar con normalidad debemos consumir cientos de alimentos funcionales enriquecidos con vitaminas, minerales, fibra y totalmente carentes de glúcidos, lípidos y proteínas. Gracias a esto, nos hemos acostumbrado a productos exóticos como leche con calcio, lentejas con hierro o zumo de mejillones con soja.

Entre los productos que permiten llevar una vida cotidiana, se encuentran las bebidas energéticas con las que cumplir las típicas jornadas maratonianas de trabajo que realiza una persona que no es una de esas vagas que se preocupa por su constante taquicardia. Pero esta necesidad no es actual, por lo que ya a principios del siglo XX había bebidas energéticas para combatir la fatiga. Una de ellas era Radithor, que en los años 20 se vendía a 1 dólar, equivalente a 20 dólares actuales.

¿Qué pasaría si la Tierra se detuviese?

Imaginaos que un día, sin importar la razón, la Tierra deja de girar sobre sí misma, continuando su viaje alrededor del Sol y manteniendo la inclinación de su eje. Podría ser el momento de gritar en círculos y romper escaparates para entrar a robar televisores. Sin embargo, dejando de lado el factor humano, el planeta también sufriría cambios.

La primera afectada sería la costa. La posición de los océanos se mantiene en equilibrio gracia a la fuerza gravitatoria por un lado, que atrae al agua al centro de masa, y la fuerza centrífuga por otro, provocada por la rotación terrestre. Debido a esta rotación terrestre, la Tierra ha adquirido la forma de un esferoide, es decir, una esfera achatada por los polos. Por lo tanto, la distancia del centro de masas de la Tierra al nivel del mar promedio es mayor en el ecuador que en los polos. 21,4 kilómetros para ser más exactos.

El hombre que construyó la cámara más grande del mundo

En 1899, La Compañía Ferroviaria de Chicago y Alton había construido el que llamaron "el tren más espléndido del mundo", pero ahora querían hacerle una foto. Llamaron al fotógrafo chicagüense George R. Lawrence, quien sugirió que haría la fotografía más grande del mundo. Para lograrlo, necesitaría construir la cámara más grande del mundo.

Era una declaración audaz, pero el eslogan del estudio de Lawrence era "Lo hasta ahora imposible en la fotografía es nuestra especialidad". Si alguien podía hacerlo, era él. En 1888, a los 20 años, Lawrence ya tenía fama de inventor. Había construido un sistema de telegrafía, construido una pistola en su propia forja y estaba fascinado por la construcción de dispositivos para facilitar las tareas domésticas que incluían una lavadora rudimentaria.

En 1891, abrió el estudio fotográfico de Chicago. A pesar de tener pocos conocimientos de química, comenzó a experimentar con la fotografía con flash. Sin intimidarse por los accidentes …