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Mostrando entradas de 2014

La planta carnívora subterránea

No hay dos sin tres. Hace algo más de una semana os enseñé la Hydnora africana, una planta subterránea, porque casi todos sus componentes están bajo tierra, que recordaba a un extraño hongo. El año pasado, por estas mismas fechas, la protagonista era la Rhizanthella gardneri, una rara orquídea que vivía en el subsuelo como un parásito. Ahora, tras pasar de Australia a África, saltamos a América, en concreto, a Brasil, donde se encuentra Philcoxia minensis.

Se descubrió en 1981 en Serra do Cabral, en el estado de Minas Gerais (contiguo a los estados de Río de Janeiro y São Paulo). En vez de estar en el exterior para beneficiarse de la fotosíntesis, sus hojas se encuentran bajo tierra. Con ellas atrapa a gusanos con sus pegajosas hojas y los disuelve produciendo fosfatasas, compensando la falta de nutrientes de la tierra. Esta es una característica común con otras plantas carnívoras que crecen en un sustrato pobre.

Fuente: Livescience, Encyclopedia of Life

10 civilizaciones antiguas poco conocidas

Los típicos libros de textos dedican muy pocas páginas a todo lo ocurrido antes de Jesús. Para muchos, eso significa que la historia antigua estaba representada solo por tres actores: Roma, Grecia y Egipto. Por esa razón es normal pensar que el resto del mapa de la época estaba en blanco. Pero nada más lejos de la realidad. Todos esos huecos en los mapas estaban ocupados por distintas culturas, algunas de ellas mostradas en esta entrada.
Reino de Aksum El reino de Aksum (o Axum) ha sido protagonista de innumerables leyendas. Ya sea como el hogar el mítico Prester John, el reino perdido de la Reina de Saba, o el lugar donde descansa el Arca de la Alianza, Aksum siempre ha estado en la vanguardia de las imaginaciones occidentales.
EL reino Etíope de verdad, no el mito, fue una potencia comercial internacional. Gracias al acceso tanto a las rutas de comercio del Nilo y del Mar Rojo. El comercio Aksumito prosperó y, en el inicio de la era común, la mayoría de los etiopes estaban bajo el …

La extraña planta africana que se cree un hongo

No sé si aquellos que estabais por aquí hace un año os acordáis de la Rhizanthella gardneri , la orquídea subterránea de Australia occidental. No es el único caso en el reino vegetal donde las flores son el único componente que asoma a la superficie. La Hydnora africana. también llamada "comida de chacal" o Jakkalskos, pertenece a la familia Hydnoraceae que son consideradas unas de las plantas más extrañas del mundo. Estas no tienen clorofila ni capacidad de fotosíntesis, siendo lógico al permanecer gran parte de su ciclo vital bajo tierra.

Popurrí de noticias: infidelidad caprina, casi ganadores del premio Darwin, pasta de dientes de orina bovina y el pelo púbico de Elvis

Ocasionalmente viene bien romper con la dinámica de publicación y recuperar la categoría de noticias extrañas. Como su valor está en su rareza y no en su inmediatez, estas noticias no son de hoy, sino de estos últimos días.

En primer lugar tenemos un caso de infidelidad en el condado de Wichita, Texas. Mientras hacía las búsquedas típicas en internet, se encontró unos vídeos de su marido poniéndole los cuernos con una cabra. Al comprobar el historial, vio que su marido había estado subiendo vídeos a Youtube donde disfrutaba del placer carnal con la cabra. Según su diario, su marido también había tenido sexo con un pavo y un cordero. Lo sorprendente es que ha habido 19 casos similares en la comunidad en los últimos 5 años, lo que demuestra que son, literalmente, amantes de los animales.

La máquina de escribir con una sola tecla

Casi todos nos hemos preguntado alguna vez cómo son los teclados chinos, coreanos o japoneses. Por cuestión de tamaño no parecía factible que tuvieran miles de botones para mostrar todos los caracteres. Pero incluso quienes no lo habían visto, daban por hecho que debían tener un mecanismo para simplificar el proceso de escritura.
Los métodos para escribir con caracteres chinos, o de cualquier otro tipo, en un dispositivo electrónico van desde la transcripción a partir de la estructura de los caracteres, a la pronunciación, la transliteración, o incluso el reconocimiento por voz o por caligrafía. El propio software suple las carencias del teclado. Pero antes de los ordenadores, no se podía usar ninguno de estos métodos. De hecho, las máquinas de escribir tenían miles de caracteres, aunque solo una tecla.

Los mayores corrimientos de tierra de la historia

Los documentales de catástrofes son como los del Canal Historia: visto uno, vistos todos. Siempre son las mismas amenazas. Si son terrestres, lo protagonizan los huracanes, terremotos, volcanes o tsunamis. Si su origen está en el espacio,serán los meteoritos, agujeros negros, explosiones de supernovas y brotes de rayos gamma. Son desastres que si se alcanzan proporciones bíblicas o  estuvieran demasiado cerca de la Tierra supondrían el fin de la humanidad. Gracias a esto nos sentimos seguros pensando que cualquier día moriremos sin previo aviso, quizás por culpa de los gays o por apoyar la evolución.

Por el contrario, los corrimientos de tierra son una catástrofe marginada. Apenas hay películas donde tengan un papel principal. A pesar de su omnipresencia, los escualos no han figurado en ninguna película de avalanchas de tiburones. Habría quien argumentaría que los corrimientos de tierra están más localizados y resultan menos espectaculares que los terremotos y tsunamis, por ejemplo. …

El último estado feudal europeo

Cuando pensamos en un estado feudal nos imaginamos un paisaje lóbrego, con calles sucias, campesinos analfabetos y músicos tocando "Greensleeves" en bucle. En ningún momento se nos ocurre pensar que el último estado feudal europeo desapareció en el 2008.

En el bailiazgo de Guemsey, al suroeste del canal de la Mancha a 40 kilómetros de la costa de Normandía se sitúa la isla de Sark. Durante 440 años, ha sido un estado feudal que perduró hasta el 2008, cuando se celebraron las primeras elecciones democráticas. Junto a otras islas del canal, es el vestigio del antiguo ducado de Normandía que aún pertenece a la corona. No hay coches, ni iluminación callejera ni divorcio.

Ejecución Bayanzi, un rito de altos vuelos

Ejecutar reos debe ser una tarea muy tediosa, si no, no hay explicación para encontrar medios tan variados para acabar en un instante con la vida de una persona. Aunque la mayoría tenemos la suerte de no haberlas presenciado, seguro que podemos nombrar unas cuantas sin pensarlo mucho: fusilamiento, garrote vil, ahorcamiento, decapitación, electrocución, etc Algunos señalarían métodos más exóticos como la ejecución por cañón o aplastamiento por elefante. En la historia siempre parece haber alguien macabro que disfruta expandiendo la lista de ejecuciones.

A partir de las expediciones a África del siglo XIX se empezó a describir la llamada "ejecución Bayanzi". Henry M. Stanley, famoso por su frase "Dr. Livingston, supongo" fue uno de los primeros europeos en presenciarla. El etnólogo Walter Hough la describió así:
En la ejecución, se hace que el condenado se siente en un bloque justo detrás de un poste, pasando sus miembros a cada lado. El poste llega a la altura de …

El hombre con la sangre "dorada"

Sus médicos lo llevaron a la frontera. Así era más rápido: si donaba en Suiza, el proceso se enlentecería rellenando papeles y autorizaciones. La enfermera en Annemasse, Francia, podía ver por la bolsa de sangre destinada a París que esta era bastante inusual. Pero cuando leyó los detalles, se le abrieron los ojos. No había duda que era imposible para este hombre estar sentado a su lado, no solo vivo, sino también sano. Thomas sonrió. Muy pocas personas en el mundo sabían que su grupo sanguíneo podía existir. E incluso menos la compartieron. En 50 años, los investigadores solo han encontrado a unas 40 personas en el planeta con el mismo tipo de valiosa sangre en sus venas.

La masacre de No Gun Ri en 1950

Una breve historia de uno de los mayores asesinatos en masa de civiles a manos de las tropas de tierra de los Estados Unidos, la masacre de No Gun RI, que tuvo lugar en la guerra de Corea entre el 26 y el 29 de julio de 1950.

La Guerra de Corea no se conmemora públicamente como la Guerra Civil o la Segunda Guerra Mundial, por lo que no es de extrañar que la masacre se encuentre olvidada. El suceso es uno de los actos más mortíferos cometidos por las tropas terrestres de los Estados Unidos en el siglo XX. Si los informes que hablan de más de 300 civiles asesinados son correctos, entonces es comparable al eventos como la masacre de Mỹ  Lai en 1968.

Concurso de Miss Hitler 2014 busca bellezas antisemitas

¿Quién dice que belleza y racismo están reñidos?  Miss Hitler 2014 busca mujeres atractivas de carácter fascista para participar en su concurso. Han de participar subiendo un selfie, autofoto, o como quiera llamarse, a VKontakte, el conocido como Facebook ruso. Junto a ella deben decir por qué adoran y aman el tercer Reich de Adolf Hitler.

Al menos 14 aspirantes rusas y de Europa del este se han presentado al concurso. El premio es joyería con simbología nazi y la ganadora será la que reciba más "me gusta". Entre las concursantes, Katya Shkredova afirmó que le gustaba Hitler porque deseaba experimentar con la gente. 

Los requisitos para participar son sencillos:

Ser mujerSer naziSer mujer naziSer una mujer que odia a los judíosPertenecer al grupo Adolf Hitler de VKontaktePublicar una foto sexy naziHacer que otros nazis te votenNo insultar a las fotos de otras participantes No sé si las judías negras lesbianas nazis podrán participar, pero seguro que la competición para ellas …

¿De dónde viene el pavo?

No me refiero al pavo que muestran los adolescentes y que en algunos se mantiene hasta la vejez. Yo hablo de los pavos, también conocidos como guajolotes. ¿Qué misterio pueden tener? Todos saben que vienen de América ¿no? No hay más discusión. Al menos, es lo que tenemos claro ahora, pero hace unos siglos cada país le asignaba un origen distinto.

Cualquiera que tenga unos conocimientos básicos de inglés sabrá que su nombre coincide con el de Turquía: Turkey. El origen de su nombre viene de una confusión con las pintadas o gallinas de Guinea a las que entonces llamaban "gallos de Turquía", dado que se introducían a Europa por este país. Como encontraban un gran parecido entre estas aves y los pavos, se les acabó llamando igual y este último se quedó con el nombre del país.

Todo lo que querías saber sobre el ébola

No soy de ir publicando entradas relacionadas con temas de actualidad, pero buscando datos sobre el actual brote de ébola me encontré con este completo post en Reddit donde participaron expertos. Aquí están las respuestas que a mi juicio son las más relevantes. Los enlaces y referencias se encuentran en los respectivos comentarios de Reddit. A estas le he añadido otras preguntas y respuestas para tratar detalles que no se aclaran en las cuestiones originales.
¿Qué es el ébola? El virus del Ébola es un virus que usa ácido ribonucleico (ARN) como material genético. Pertenece a la familia Filoviridae y al género Ebolavirus, que alberga 5 cepas. El virus del Ébola (EBOV, anteriormente conocido como Zaire Ebolavirus) el más letal de su género y el primero identificado en 1976 en Zaire (Actual República Democrática del Congo), adquiriendo su nombre por el río Ébola, que se encontraba cerca del primer brote. (Gerardo Chowell y Hiroshi Nishiura, 2014)

Los árboles de lava de Hawái

Cuando los ríos de lava inundan un bosque, calcina cualquier obstáculo, pero no siempre quedan totalmente desintegrados. La humedad del árbol enfría la lava cuando entra en contacto con el tronco, formando una corteza dura. Cuando se aparta la roca fundida, solo queda estos "árboles de lava" solidificados. Las temperaturas abrasadoras queman la madera del interior creando un molde hueco con la forma del antiguo árbol. En ocasiones, algunos árboles sobreviven durante años como un esqueleto chamuscado y, en casos excepcionales, consiguen crecer tras la erupción. Los mejores ejemplos se encuentran en la isla de Hawái, en el sudeste de Pahoa en el distrito Puna. Aquí un bosque entero de árboles ohi'a fueron engullidos por lava fundida a más de 3 metros de profundidad, cuando el volcán Kilauea hizo erupción en en 1790.

Fuente: AmusingPlanet

La familia que no podía decir hipopótamo

En Londres vive una familia que, desde hace al menos tres generaciones, es incapaz de decir la palabra "hipopótamo". Conocen la palabra, pero no pueden articularla. Para unos es difícil decir las palabras en el orden correcto mientras otros tienen problemas al recitar las que comienzan con la misma letra. La presencia en la mitad de los 30 miembros de la familia sugiere una base genética para este trastorno que recibe el nombre de apraxia verbal del desarrollo.

En 1997, Simon Fisher y sus compañeros descubrieron que en el cromosoma 7, en la sección nombrada como SPCH1, había una alteración del gen FOXP2. Se trataba de una mutación con cambio de sentido debida a la falta de un solo nucleótido que, como consecuencia, alteró la cadena de aminoácidos producida. Debido a esto, el gen FOXP2 fue publicado como el "gen del lenguaje" o "gen de la gramática".

Kuman Thong, el amuleto fabricado con un feto humano

Estamos en manos de la suerte, de espíritus malignos y de demonios con ganas de fastidiar. Es normal que los amuletos sean tan populares, ya sean piedras estomacales o cabezas de santo. Sin ellos, cada minuto nos enfrentaríamos a una muerte inminente. Como los pokémon, su poder es inversamente proporcional a su frecuencia: Todo el mundo sabe que Jesús equivale a seis gnomos, pero es más raro de encontrar.

Los tailandeses no son ajenos a la suerte y tienen un peculiar amuleto llamado Kuman Thong o "chico dorado". Al igual que el maneki-neko o, como lo conoce todo el mundo, el gato que mueve la mano (también el gato de Mixta), favorece la economía de su dueño. Sin embargo, debes aceptar la responsabilidad de cuidarlo.

Esta oruga no es Walt Disney

En el crudo invierno de Norteamérica y el Ártico, las orugas de Pyrrharctia isabella, llamadas osos lanudos, se congelan con las temperaturas bajo cero. Para cualquier otra especie, supondría la muerte, pero para los osos lanudos simplemente consiste en una manera de esperar a la primavera. Al descongelarse, la oruga se alimenta de plantas para obtener nutrientes para la metamorfosis. Sin embargo, los meses de calor no son suficientes para que crezca suficiente vegetación para saciarla. Por eso, un invierno tras otro, vuelve a congelarse. Este proceso se puede repetir hasta 14 veces, otorgándoles el récord de longevidad. Cuando por fin se convierte en adulta, pasa a ser la polilla tigre Isabella, y tendrá tan solo unos días para poder aparearse.

Convierte tu blog en un libro con Bloxp

Hay muchas herramientas para convertir tu blog en un libro electrónico, pero siempre tiene alguna pega, como necesitar que te registres, escoger un número muy limitado de entradas u ofrecer un resultado caótico.

De entre todas las opciones,  Bloxp es la mejor opción ya que te permite publicar hasta 250 entradas, pudiendo determinar el orden de aparición, eliminar aquellas que no queramos publicar y añadir otras para que ocupen su lugar. El resultado es bastante limpio, aunque la mayoría de las imágenes no se muestran. El formato final es epub, por lo que puede verse en casi todos los lectores de libros electrónicos.

Link: Bloxp

El santuario japonés cuya construcción perdura 1300 años

Cada 20 años, en la prefectura Mie de Japón se desmantela el Gran Santuario de Ise para construirlo de nuevo en una localización adyacente. Esta tradición se remonta al menos al año 692, durante el reinado de la emperatriz Jitō. El periodo estipulado se adhiere a la creencia de que la naturaleza muere y renace cada 20 años. En el 2013, terminó la 62ª reconstrucción. De esta manera, se preserva el santuario y su estilo arquitectónico milenario.

El santuario está dividido en dos partes principales: Naiku, o santuario interior dedicado a Amateratsu Omikami, diosa ancestral de la familia imperial, y Geku, el santuario exterior dedicado al dios de los alimentos, vestimenta, vivienda e industria.

Viaja por el espacio con Space Engine

Ya he publicado una reseña sobre él en el blog hermano "La consola indiscreta", pero lo comparto ya que os puede interesar. Se trata de un motor de juego que te permite explorar el cosmos, desde la superficie de un asteroide hasta los límites de las galaxias conocidas. Inicialmente su control es complicado, pero no se tarda mucho en dominarlo.

Puedes descargar gratuitamente esta carta estelar siguiendo el link.

Errores del Mesozoico (III)

Volvemos de nuevo a las teorías obsoletas sobre los dinosaurios y otros seres prehistóricos. Esta vez a petición del seguidor Dark Delegation, para que no tenga que esperar 2 años más para ver una continuación.

Errores del Mesozoico (II)

En esta entrada comentaba como nuestro conocimiento de los dinosaurios ha cambiado con el paso del tiempo. Aún a día de hoy nos seguimos preguntando cuántos dinosaurios tenían plumas o si eran de sangre caliente o fría (aunque de momento parece que ninguno, sino que eran mesotermos).

En el pasado, algunos expertos cometieron errores que a día de hoy nos parecen ridículos. Por ejemplo, en 1868, el famoso paleontólogo americano Edward Cope describió un plesiosaurio descubierto en Kansas. Los plesiosaurios son los "dinosaurios acuáticos" por así llamarlos. En muchos casos su morfología se corresponde a la del mítico monstruo del lago Ness. Cope era experto en reptiles, así que imaginó que debía de tener un cuello corto y una larga cola. El problema es que el Elasmosaurus no seguía ese patrón y, en su ignorancia, colocó la cabeza en la cola. Además no incluyó las aletas posteriores, que resultaron ser las anteriores, porque pensaba que esta criatura usaría su cola para impulsars…

Unas hormigas dignas de Bram Stoker

Zombis, vampiros, hombres lobos o políticos honrados. Son seres que pertenecen al imaginario colectivo pero que solo existen en la ficción. Sin embargo, sus comportamientos están presentes en otros seres reales. Hay parásitos que pueden convertir en un zombi a su huésped o murciélagos que beben sangre. Cuando pensamos en un insecto hematófago siempre nos vienen a la mente los mosquitos, esos simpáticos animalillos voladores que nos deleitan con sus sinfonías nocturnas junto a nuestro oído, pero pocos podrían sospechar de las inocentes hormigas.

Los miembros de la subfamilia Amblyoponinae reciben el nombre de hormigas Drácula en honor al famoso conde. Cuando escasea el alimento, tanto la reina como las obreras practican un canibalismo no destructivo en el que se alimentan de la hemolinfa de las larvas a través de los agujeros que perforan sin llegar a matarlas. Este parece representar un comportamiento precursor de la trofalaxis, por el que se intercambian nutrientes y feromonas a tra…

Una reflexión sobre el blog

En los años que lleva abierto el blog raramente he dejado a un lado las entradas habituales y me he sentado a reflexionar sobre su futuro. Al menos, no por escrito. Desde el 2008, he publicado de forma irregular entradas de temas que me llamaban la atención, que no había visto antes en español. Al principio, no había una temática fija. Cualquier cosa podía ser publicada, desde una galería de imágenes raras a una utilidad web. Por eso, en los dos primeros años hay tantas entradas. Podía publicar varias en un día porque no requerían mucho trabajo.

Después fui traduciendo o adaptando artículos que veía en inglés. Salvo en contados casos, intentaba no copiar, que no estuviera ya en español. Me volví más selectivo. Necesitaba datos que liberaran una dosis de dopamina en mi cerebro y me motivaran a compartirlos. No valía cualquiera. Por inverosímil que fuera un hecho, si era algo que ya estaba repartido por todo internet, especialmente en recopilaciones o top 10, ya no valía la pena compar…

El lago Chagan, el embalse de agua radioactiva

Durante la Guerra Fría, los soviéticos comenzaron a detonar armas nucleares por todo el noreste de Kazajistán para investigar la posibilidad de usar su poder nuclear de manera constructiva, como desplazamientos de tierra, crear canales y embalses o buscar petróleo entre otras cosas. Las pruebas se llevaron bajo el título de "Explosiones Nucleares por la Economía Nacional". Esta era la versión soviética de la "Operación Plowshare". un programa similar de los Estados Unidos.

Habíendo tomado prestada una idea terrible de los EEUU, el programa soviético se puso en marcha y terminó siendo varias veces más grande que el americano tanto en número de aplicaciones investigadas como en la extensión con la que fueron introducidas en el uso industrial. Mientras que los EEUU realizaron 27 pruebas antes de constatar que era una mala idea cancelando el programa en 1977, los soviéticos continuaron hasta 1989 con hasta 156 pruebas nucleares.

Mover nuestro Sistema Solar: el propulsor Shkadov

Cuando el Sol se expanda y la vida sea imposible en la Tierra, la primera opción será la de emigrar a otro planeta donde sea posible la supervivencia, pero la ciencia-ficción contempla otra opción: el propulsor Shkadov.

Bautizado así por el físico ruso Leonid Shkadov que en 1987 presentó el concepto de esta mega-estructura en la 38º Congreso de la Federación Astronautica Internacional, esta estructura permitirá arrastrar el Sol y, con él, todo el Sistema Solar hasta otra estrella más joven para que la Tierra sea capturada gravitatoriamente. De esta manera, la biota del planeta recibiría un nuevo aliento de vida.

El propulsor Shkadov consistiría en un espejo o vela de escala astronómica que mostraría su cara cóncava hacia el Sol. La distancia a la que se colocaría mantendría en equilibrio la atracción gravitacional ejercida por la estrella con la presión de su radiación. Así se mantendría estable en el espacio. El espejo reflejaría la radiación solar en su superficie, empujando al Sol…

La relación entre los cereales y los asteroides

Cuando te compras una bolsa de aire con patatas de regalo siempre te alegra empezar con las más grandes, pero se acaban tan pronto que buscas desesperadamente más en el fondo. De la misma manera,  si te echas el último tazón de cereales eres el que se come todo el polvillo.

A todo esto direis, ¿qué tiene esto que ver con los asteroides? ¿Acaso son de patatas y cereales de la misma manera que la Luna es de queso? Pues no, pero se comportan de manera similar. El efecto de las nueces de Brasil, muesli o de convección granular dice que si se agita un material granular, como los anteriores, las partículas más grandes se quedarán en la superficie. A diferencia de los planetas y sus satélites, los asteroides suelen mostrar una superficie cubieta de grandes bloques y este efecto podría explicar su morfología.

El fin del mapa

La historia comienza en la Gran Biblioteca de Alejandria en torno al 330 a.C., el lugar donde realmente comenzó el estudio de la geografía. Los primeros estudiosos crearon un importante proto-mapa del mundo, basado mayormente en las escrituras del historiador griego Herodoto. Su  "Historiografía" de nueve volumenes habían sido completados un siglo y medio antes, pero su descripción del auge y caida del imperio persa y las guerras greco-persas seguía siendo la fuente más detallada de información de la forma del mundo conocido.

Estos estudiosos tenían mucha razón, e inevitablemente también se equivocaron. El mapa que crearon mostraba al mundo redondo, o al menos redondeado, que por el siglo IV a.C. era comúnmente aceptado (desestimando la visión Homérica en la que si navegabas lo suficiente, se terminaría el mar y te caerías).

Erastótenes de Cirene (actualmente Libia) fue uno de los primeros estudiosos en reunir el nuevo conocimiento geográfico en el arte de la cartografía, h…

14 hábitos de gente muy miserable

Generalmente la gente quiere ser feliz, con una vida con sentido, en la que poder disfrutar, experimentar plenitud y compartir el amor y la amistad con otras personas y quizás otras especies, como perros, gatos, aves y lo que sea. Pero aunque parezca extraño, algunas personas actúan como si solo quisieran ser miserables, alcanzando el éxito al traer la miseria a sus vidas, aunque no obtengan ningún beneficio aparente de ello, ya que no les ayuda a encontrar amigos o amantes, mejores trabajos,  más dinero o ir a mejores vacaciones. Entonces, ¿por qué lo hacen?  Gracias a los cerebros de los mejores terapeutas, se llega a la conclusión de que la miseria es un arte, que la satisfacción que la gente parece encontrar en ella refleja un esfuerzo creativo necesario para cultivarla. Dicho de otra manera, cuando tu vida es estable, tranquila,  próspera, sin guerras civiles, hambruna, epidemias o vejaciones,  hacerte miserable es un arte en si mismo, que necesita imaginación, visión e ingenuid…

El ascenso de un parásito durante la decadencia de la Unión Soviética

Pregúntele a cualquier politólogo: un cambio de regimen tiene consecuencias impredecibles. El vacío dejado tras el fin del liderazgo y la desorganización que le sigue, ya sea con alegría en el caso de una liberación o de miedo cuando es una tiranía, provoca un cambio inesperado. Para los estados de Asia central de la antigua Unión Soviética al principio de la década de 1990, entre esas secuelas estaba la aparición de un pequeño y terrorifico gusano que vio, en el colapso del monolítico centro neuralgico político, una gran oportunidad.

Poco después de la disolución de la Unión Soviética en 1991, los servicios médicos fueron engullidos en medio de una atmósfera de graves dificultades económicas. El derrumbe político y socioeconómico precipitó, entre otros muchos cambios, el cese de los programas de control de infección canina y los servicios públicos de salud veterinaria. Los programas de control para desparasitar perros se disolvieron junto a la antigua república soviética, mientras l…

No importa el tamaño: los animales tardan 20 segundos en orinar

Aunque normalmente ninguno tengamos una habitación para meditar, el cuarto de baño cumple perfectamente esa función. Posiblemente, en la ducha, baño o retrete han nacido los mayores filósofos (no literalmente), ya que es donde uno deja su mente navegar a través de preguntas existenciales y/o absurdas. Entonces pensamos en cómo unos permanecen en el servicio tan solo un instante mientras otros parecen asentar allí su vida. En ese momento se presenta la pregunta: ¿Todos los animales tardan lo mismo en orinar o hay alguno que se lleve el premio de "meador constante" por tardar más que nadie?

El Instituto de Tecnología de Georgia respondió a esta pregunta existencial observando a 32 animales, 16 de ellos en un zoológico y 28 en Youtube. La conclusión es que de media todos tardan aproximadamente 20 segundos en orinar, sin importar el tamaño.

¿Por qué no nos acordamos de cuando eramos bebés?

¿Por qué no recordamos ser un bebé? ¿Por qué no nos acordamos de nuestros primeros años? ¿Cómo puede ser que un niño de tres años recuerde cosas que han pasado pero esos recuerdos desaparezcan unos años más tarde?

Esas preguntas han intrigado a la humanidad durante siglos. Un nuevo artículo de la revista Science proporciona la primera evidencia del mecanismo físico que explicaría este extraño fenómeno.

El artículo, que estudia roedores, concluye que las nuevas células formandose constantemente en los cerebros jóvenes pueden alterar los circuitos que mantienen las memorias.

Stamatis Moraitis, el hombre que se olvidó de morir

En 1943, un veterano de guerra griego llamado Stamatis Moraitis llegó a Estados Unidos para ser tratado de su brazo herido. Sobrevivió a un disparo, escapó de Turquía y cruzó el Atlántico en el Queen Elizabeth, que entonces sirvió para el transporte de tropas. Moraitis se estableció en Port Jefferson, Nueva York, un enclave de compatriotas de su isla natal, Ikaria. Rápidamente consiguió un empleo haciendo trabajos manuales. Más tarde, se trasladó a Boynton Beach, Florida. De camino se casó con una mujer greco-americana, tuvo tres hijos, compró una casa de tres dormitorios y, en 1951,  se hizo con un Chevrolet.

Un día en 1976, a Moraitis le costaba respirar. Subir escaleras era un reto; tuvo que dejar de trabajar al mediodía. Viendo las radiografías, el médico concluyó que Moraitis tenía cáncer de pulmón. 9 médicos más confirmaron el diagnóstico. Le dieron 9 meses de vida. Estaba en la sexta década de vida.

El mago asesinado por su propia autopsia

En el cementerio Green-Wood de Brooklyn, en una lápida muy gastada, puedes leer, aunque con dificultad, la inscripción "The Martyr" (El martir) sobre el nombre Washington Irving Bishop. El resto del epitafio está demasiado deteriorado para leerlo, pero Bishop fue conocido en su época como uno de los grandes mentalistas del siglo XIX. Aunque su mayor misterio fue su muerte.

¿Cuál es el origen del gag de la cáscara de plátano?

De alguna manera, ver a alguien caerse puede arrancar unas risas de forma instantanea, como en aquellos interminables programas donde se sucedían decenas de vídeos domésticos, como Vídeos de primera en España o America's Funniest Home Videos en EEUU. Conociendo esto, la comedia convirtió a una inocente cáscara de plátano en un cliché tan manido como las arenas movedizas en las series de los 60.

El origen del cliché comienza en 1866, cuando Carl B. Frank empezó a importar plátanos a Nueva York desde Panamá. No era la primera vez que esta fruta llegaba al país, pero sí la primera vez que se comercializaba en grandes cantidades. Una década después, en la Exposición Universal de Filadelfia, se vendieron plátanos envueltos en hojas de estaño por 10 centavos cada una. En pocos años, se convirtió en una comida popular para consumir en la calle. Cada vez que se organizaba un evento sin papeleras o un mínimo servicio de limpieza, las cáscaras de plátano se acumulaban, descomponiéndose y …

¿Por qué el universo no se convirtió en un agujero negro tras el Big Bang?

El mundo no le debe nada. Estaba aquí antes - Mark Twain El universo, tal y como lo conocemos, está repleto de cosas. Nuestra galaxia es un tremendo remolino de estrellas, gas, polvo estelar y un gran halo de materia oscura, conteniendo entre 200 y 400 mil estrellas y más de un billón de veces la masa de nuestro Sistema Solar. Y nuestra galaxia es solo una de billones de forma y alcanze similar, repartidas por todo el universo.

Los límites de la resistencia humana

Apuesto a que si un día normal te encontraras a Godzilla con hambre, al ver que seguramente ibas a tardar en derribarlo a puñetazos, lo primero que harías sería echar a correr como si no hubiera mañana. Probablemente acabes muerto, ya sea en el estómago del kaiju o de cansancio.

En tierras orientales, quién sabe si acostumbrados a los ataques de bestias descomunales, se cuentan historias de monjes capaces de correr distancias enormes sin sufrir las consecuencias del agotamiento. Tanto los monjes Kaihōgyō del monte Hiei en Kyoto y de Shugendō, en Japón como los corredores Lung-gom-pa del Tibet son conocidos por correr cientos de kilómetros durante días. Puede ser que las habilidades de estos monjes sean más míticas que reales, aunque puede que tengan algo de ciertas.

Un punto en común de estas prácticas es la importancia de la meditación para concentrarse evitando toda distracción y ser capaz de controlar la respiración. Quizás no sea posible correr de tal manera que dejes de tocar el…